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Millonarios

Esta compañía china produjo más multimillonarios que Google o Facebook

Jennifer Wang

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Un breve recorrido por Contemporary Amperex Technology (CATL): su crecimiento en el mercado asiático y su escalada a nivel mundial.

07 Mayo de 2021 17.00

El fabricante chino de baterías para vehículos eléctricos poco conocido pero de rápido crecimiento ahora tiene más multimillonarios en la lista Forbes que cualquier otra empresa pública: nueve multimillonarios tienen fortunas de US$ 1.000 millones o más en función de sus participaciones en Contemporary Amperex Technology (conocida como CATL).

Las acciones de la firma, que suministra baterías a fabricantes de automóviles como BMW, Volkswagen y Mercedes-Benz se dispararon más del 150% en el último año a medida que la demanda de vehículos eléctricos se calentó.

El fundador y presidente de CATL, Robin Zeng, de 52 años, es ahora la 47a persona más rica del mundo, con un valor de US$ 32.500 millones, más del triple de la fortuna de US$ 9.700 millones que ostentaba en marzo de 2020 cuando la pandemia arrasó el mercado. Zeng posee alrededor del 25% de la empresa.

Otros ejecutivos de CATL también lograron grandes fortunas. Los co-vicepresidentes Huang Shilin y Li Ping cuentan con un patrimonio neto de US$ 14.700 millones y US$ 6.600 millones, respectivamente; El primer inversor, Pei Zhenhua, que compró una participación en 2015, tiene un valor estimado de US$ 8.500 millones. Zhao Fenggang (con un valor de US$ 2.400 millones), Wu Kai (US$ 2300 millones), Wu Yingming (US$ 1900 millones), Chen Qiongxiang (US$ 1800 millones) y Chen Yuantai (US$ 1300 millones) saltaron a la lista de multimillonarios por primera vez en 2021. Cuatro de los cinco ocupan diversos puestos de gestión en CATL, mientras que Chen Qiongxiang es uno de los primeros inversores. 

La cantidad de riqueza producida -las nueve personas juntas tienen un valor de US$ 72.000 millones- es una hazaña asombrosa para una empresa de una década. Forbes encontró ocho multimillonarios creados por Google y Facebook, mientras que el minorista Walmart también produjo el mismo número, siete de los cuales son descendientes del fundador Sam Walton y su hermano Bud Walton.

Robin Zeng entró en el negocio por primera vez al iniciar un productor de baterías de iones de litio llamado Amperex Technology Limited (ATL), en 1999 (no está claro de dónde obtuvo el capital para lanzar ATL). La empresa se especializó en la fabricación de baterías recargables para productos electrónicos de consumo, como teléfonos celulares y computadoras portátiles, y supuestamente suministró baterías a los iPod, iPad y Macbook de Apple. Zeng creó CATL en 2011 como una escisión de ATL para centrarse en las baterías de automóviles. Consiguió una sociedad para suministrar baterías a BMW un año después. 

Dado que China centró cada vez más su atención en el desarrollo de industrias de energía limpia, CATL disfrutó de la ayuda del gobierno. A partir de 2015, el gobierno chino mantuvo una lista de proveedores de baterías recomendados, que incluía a más de 50 empresas nacionales, mientras que se excluyeron los pesos pesados ??extranjeros como LG y Samsung.

Los fabricantes de automóviles que utilizaron los proveedores de baterías recomendados para sus vehículos eléctricos calificaron para los subsidios del gobierno, allanando el camino para el auge de empresas como CATL. La lista se eliminó en 2019, un año después de que CATL debutó en la Bolsa de Valores de Shenzhen. La compañía atribuye su éxito a su "dirección estratégica, inversión continua en I+D, productos y servicios confiables, así como la capacidad de integrar la cadena de la industria", dijo un representante de CATL en un comunicado. 

Aprovechando la creciente afluencia de China, que ahora es el mercado de vehículos eléctricos y automotrices más grande del mundo, CATL expandió agresivamente sus capacidades de fabricación e investigación y desarrollo. En 2018, de todos los vehículos eléctricos de pasajeros nuevos vendidos en todo el mundo, CATL suministró el 13% de la capacidad total de batería, según la firma de investigación y asesoría Adamas Intelligence.

En 2020, CATL tenía el 22% del mercado, ya que cuadruplicó su capacidad total de batería instalada en autos eléctricos nuevos. Solo LG Energy Solutions, con el 28% del mercado, es más grande, según Adamas Intelligence. IHS Markit estima que casi 2,5 millones de vehículos eléctricos se vendieron en todo el mundo en 2020. 

Con información de Forbes US.

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