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Walmart va por la última milla y apuesta por Cruise para su servicio de robotaxis

Alan Ohnsman

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Qué hay detrás de la maniobra del gigante minorista.

17 Abril de 2021 10.00

Cruise, la startup de vehículos autónomos respaldada por General Motors, dijo que Walmart y los inversores institucionales se unieron a una ronda de financiación previamente anunciada, lo que aumentó la recaudación total a 2.750 millones de dólares. Eso también puede convertirlo en el desarrollador de tecnología autónomo mejor financiado de la industria. 

Walmart se unió a una ronda inicialmente revelada en enero que incluía a Microsoft y que, en ese momento, dijo Cruise, generó US$ 2 mil millones. Cruise, con sede en San Francisco, no identificó de inmediato a los otros inversores que, junto con el gigante minorista, representaron el aumento de US$ 750 millones.

Dirigido por el ex presidente de GM, Dan Ammann, Cruise estima que su valoración actual es de más de US$ 30.000 millones. También cuenta con Honda y Softbank como inversores y socios. 

“Esta inversión es un marcador para nosotros. Demuestra nuestro compromiso de llevar el beneficio de los vehículos autónomos a nuestros clientes y empresas ”, dijo John Furner, presidente y director ejecutivo de Walmart para EE.UU., en una publicación de blog. Las compañías comenzaron a trabajar juntas en un programa piloto de entrega en Scottsdale, Arizona, en noviembre de 2020 y "nos impresionó el modelo comercial diferenciado de Cruise, la tecnología única y las pruebas sin conductor inigualables", dijo.

El enfoque de Cruise es desarrollar tecnología para un servicio de robotaxi que planea lanzar primero en San Francisco antes de expandirse a otros mercados. Esta semana también anunció planes para lanzar un servicio de transporte comercial en Dubai, estableciendo operaciones allí en 2023 y ampliando a una flota de 4.000 vehículos eléctricos autónomos para fines de la década de 2020.

"Walmart parece querer un asiento en la mesa autónoma de la última milla", dijo el analista de acciones de Morgan Stanley, Adam Jonas, en una nota de investigación. “La última milla es el tramo más costoso del viaje de cumplimiento y lo mejor para los minoristas es mantener estos gastos lo más bajos posible. No está claro cómo se verá la última milla, pero tiene sentido que una empresa de la escala de Walmart ya esté haciendo inversiones en este futuro".

El financiamiento adicional eleva el botín acumulado de Cruise a US$ 10.000 millones, una cantidad que puede superar incluso la de Waymo de Alphabet Inc., el programa de vehículos autónomos más antiguo, más grande y, hasta ahora, mejor financiado. Waymo recaudó un total de US$ 3.000 millones de inversionistas externos en 2020, la primera ronda de financiamiento externo en su historia, pero no reveló cuánto dinero invirtió Google durante la década anterior.  

“Los autos autónomos harán que el transporte sea más seguro, más limpio y más accesible para todos”, dijo Ammann de Cruise en un comunicado. "Hacer que esto suceda requiere una misión clara, talento de clase mundial, grandes socios y mucho capital".

Con información de Forbes US.

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