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El fundador de WallStreetBets analiza el caos en Gamestop y por qué está (realmente) exiliado de Reddit

Abram Brown

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Desde su apartamento en la Ciudad de México, Jaime Rogozinski pasó algún tiempo de los últimos días contemplando cómo su creación fuera de control sacudía a los mercados financieros y ejecutaba un apretón corto de miles de millones de dólares.

29 Enero de 2021 10.58

“Vi esto venir”, dice. "Lo que se está logrando ahora es un cambio de poder, un cambio en cierto control de Wall Street a Main Street". ¿De qué está hablando exactamente? A partir de la semana pasada, WallStreetBets, un grupo de 3 millones de personas, en su mayoría inversores aficionados jóvenes, se unió para impulsar las acciones del minorista de videojuegos Gamestop a una órbita estratosférica: de alrededor de US$ 40 por acción a más de US$ 400 por acción.

Lo hicieron para aumentar la presión sobre varios fondos de cobertura que habían vendido las acciones al descubierto, tomando posiciones que bajarían rápidamente de valor si las acciones subían. Los Redditors habían decidido que la empresa, con ventas en declive durante tres años consecutivos, merecía un salvavidas. Y en el proceso, llegaron a empujar sus dedos a los ojos de la élite financiera.

“Tenés un grupo de personas que lograron abrirse paso a la fuerza en la mesa de póquer más exclusiva. Anteriormente era solo por invitación”, dice Rogozinski. "Están haciendo algo bastante loco".

Hubo algunas consecuencias inmediatas. Animado por su éxito en Gamestop, WallStreetBets ya dirigió su atención a varias otras acciones, acumulándose en AMC, la compañía de cine, y BlackBerry, catapultando esas acciones también. 

Los asedios basados en Reddit fueron la noticia financiera predominante de la semana. Todo el mundo parece seguirlo con rapacidad, incluso la Casa Blanca, que dijo el miércoles que la administración y la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, estaban monitoreando la situación. Si bien las autoridades aún tienen que tomar medidas directas contra los usuarios de Reddit, Robinhood, un corredor popular entre los inversores jóvenes, decidió que lo haría, y el jueves limitó la capacidad de sus clientes para intercambiar Gamestock y AMC.

Otra consecuencia: surgieron muchas preguntas sobre qué es exactamente WallStreetBets. De alguna manera, es difícil saber mucho al respecto. La mayoría de los usuarios del grupo Reddit mantienen deliberadamente sus identidades en el anonimato. A juzgar por lo que publican allí, comparten algunas características básicas. Están allí para negociar valores a corto plazo, principalmente opciones sobre acciones y otros derivados riesgosos. Les gusta hablar en código profano, usando términos como "deleite de maricones" (una opción fuera del dinero), "tendies" (ganancias comerciales equivalentes al deleite de consumir ofertas de pollo) y posiciones de "YOLO" ( apuesta arriesgada ya que “solo se vive una vez”). Y como claramente lo demuestra el drama de Gamestop, disfrutan de la capacidad de pegarse al establishment.

"Mucha gente está buscando una buena oportunidad de compra", dijo Rogozinski hace varios meses, explicando el atractivo de WallStreetBets. "Y tomar ese dinero y convertirlo en más dinero".

La creación de WallStreetBets 

Rogozinski se crió en México luego se educó en Estados Unidos, estudiando economía e ingeniería eléctrica en el campus Urbana-Champaign de la Universidad de Illinois. Después de graduarse en 2005, fundó una startup que ofrecía soporte de IT antes de aceptar un trabajo en el Banco Interamericano de Desarrollo, una importante fuente de financiamiento para América Latina, en Washington, DC. En 2012, llegó a “un momento en la vida donde me estaba interesando mucho en el mercado de valores. Y estaba buscando un lugar para compartir ideas comerciales agresivas. Y no había encontrado una comunidad que fomentara ese tipo de conversación". Decidió comenzar el suyo en Reddit y lanzó WallStreetBets ese año.

Según explicó, prefiere negociar divisas y otros futuros, aunque WallStreetBets se convirtió rápidamente en un refugio para todo tipo de operaciones. Tesla es un tema popular allí, tanto entre los defensores de las ventas en corto como entre los entusiastas de Elon a largo plazo. Apple es ampliamente discutido, al igual que Amazon. También se presta atención a empresas de menor perfil, como el fabricante de semiconductores Micron Technologies. Junto con las ideas de inversión y la charla, el tablero de mensajes está habitualmente atascado con memes ofensivos.

Cuando WallStreetBets llegó a 1 millón de usuarios el año pasado, la comunidad había llegado a amar y codiciar dos cosas por encima de todo: quería ganar dinero y no quería seguir ningún conjunto de reglas establecidas, exactamente los principios que fueron adoptado por los tradicionalmente poderosos de las finanzas. El grupo se dio cuenta, dice Rogozinski, que el mejor curso de acción era decir: "También podemos jugar con estas reglas”.

Rogozinski estaba decidido a ver hasta dónde podía estirar las reglas de Reddit. El año pasado, publicó un libro, WallStreetBets: How Boomers Made the World's Biggest Casino for Millennials y comenzó a organizar lo que esperaba que se convirtiera en un torneo comercial en vivo de varios días con 12 concursantes y miles de miembros de la audiencia. Tenía la esperanza de regalar un premio en efectivo de un millón de dólares a quien convirtiera los US$ 25.000 iniciales en la mayor suma en el transcurso de un par de días, trayendo patrocinadores corporativos importantes para pagar el monedero.

Lo mira desde afuera

Luego, la primavera pasada, promocionó tanto su libro como el torneo en WallStreetBets, rompiendo las reglas de Reddit, que prohíben a los moderadores de una comunidad monetizar el grupo, dice la compañía. Reddit le prohibió moderar WallStreetBets. Rogozinski siente que Reddit no lo habría disciplinado si un grupo de usuarios de WallStreetBets que ayudan a administrar el sitio no hubieran informado sus publicaciones promocionales. “Una revuelta interna", dice. Cuando se le pidió que comentara para esta historia, uno de los líderes actuales de WallStreetBets dirigió Forbes a una publicación de Reddit recientemente publicada sobre Rogozinski escrita por un miembro anónimo del foro; en el post, Rogozinski fue resumido con humor de esta manera: “Fundador malo, codicioso, fue prohibido por ser codicioso. Ser codicioso de nuevo con un nuevo foco en el submarino".

Por lo tanto, Rogozinski solo pudo observar desde el margen cómo WallStreetBets se apresuró a ser el centro de atención en enero, abrumando a los vendedores en corto de fondos de cobertura que habían atacado a Gamestop. La campaña grupal masiva de WallStreetBets era predecible, dice Rogozinski, dado el comportamiento que la comunidad ya había exhibido en el tablero de mensajes, aprovechando una idea de inversión sugerida en masa. "Pero creo que la pandemia aceleró la trayectoria", dice, con los Redditors atrapados en casa y más ansiosos por probar algo nuevo.

"Estoy orgulloso", dice. "Estoy orgulloso en el sentido de que WallStreetBets tiene el potencial de forzar la mano de todo el sistema".

 

Nota publicada en Forbes US.