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Chris Robinson, conocido como SB Collector, habla sobre el apasionante negocio de las zapatillas

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Los colegas de la industria lo señalan como el gran referente: cuenta con su propia tienda física en la costa de Jersey, más de cien mil seguidores en Instagram y colecciones de todo tipo. Sus inicios, sus objetivos y aspiraciones.

16 Octubre de 2020 10.25

Cien mil millones de dólares. Pocos mercados globales generan esa cantidad de dinero. Alimentos orgánicos , tecnologías de drones y ... ¡¿ zapatillas ?! 

En 1892, Goodyear fundió suelas de goma en tapas de lona y nació el mercado masivo de calzado deportivo. Y para qué irnos tan lejos, si en agosto de 2020, el par de zapatillas Gameday de Michael Jordan se vendieron por $615,000 en una subasta. 

Actualmente, zapatillas de todo tipo y estilo se están apoderando de los espacios de las galerías en exposiciones populares en Burdeos, Francia, Sydney , Australia y Changsha

Para entender este fenómeno cultural y empresarial más allá de los titulares, necesitaba un experto que hubiera “predicado con el ejemplo” durante años. ¿Qué impulsa a alguien a invertir en zapatillas? ¿Cómo saber si vale la pena coleccionar un par? ¿Es demasiado tarde para entrar en el juego de la reventa de zapatillas? 

Una encuesta a colegas de la industria me señaló a Chris Robinson, también conocido como SB Collector, con su propia tienda física en la costa de Jersey, más de cien mil seguidores en Instagram. Sin dudas, ha contribuido al auge de la cultura de las zapatillas durante la última década.

Subastas de Sotheby's ? The Ultimate Sneaker Collection ? en la ciudad de Nueva York

¿Cómo llegaste a las zapatillas como una vocación?

Cuando era joven, mi familia no podía permitirse lujos. Yo era un niño irlandés y afroamericano con sueños, pero sin recursos. Empecé a trabajar en McDonalds tan pronto como fue legal contratarme. Con mi primer cheque de pago fui a A&J Sneakers en Asbury Park y compré un par de zapatillas. Eran unos tenis blancos Air Force One con cuadros azul marino. Me los puse justo en la caja registradora y los usé fuera de la tienda. Sigue siendo una de las cosas más satisfactorias que he experimentado. Se convirtió en una pasión para toda la vida.

Una cosa es amar llevar algo y otra es convertirse en coleccionista. ¿Cómo ocurrió la transición?

Es diferente para todos. Para mí, las zapatillas son más un arte que una prenda. Pasé de ser un fanático a abrir mi primera tienda en 2007. Seguí este fenómeno desde el principio, hasta que me convertí en el tipo que controla las líneas en lugar del tipo que hace cola. Vi cada parte del proceso y aprecio profundamente el arte de las zapatillas y el tipo de inspiración que las zapatillas dan a la gente. }

Subastas de Sotheby's ? The Ultimate Sneaker Collection ? en la ciudad de Nueva York

¿Cómo te inspiran las zapatillas?

Una vez, cuando era chico, estaba sentado en la vereda y tiré una piedrita a que impactó accidentalmente con un Chevy Tahoe que pasaba por ahí. El conductor se paró el auto, bajó la ventanilla y dentro de todas las cosas que me largó, me dijo nunca podría pagar un coche así. Lloré durante todo el camino a casa. La cultura de las zapatillas se convirtió en una aspiración para mí. Me gané la vida y construí un negocio a su alrededor. Ahora intento devolver un poco de todo lo que gané. Hace poco compré zapatillas por US$ 15,000 para beneficiar a la Fundación Michael J. Fox Parkinson y gasté US$ 11,000 en una subasta benéfica de eBay para el Hospital de Niños Doerbecher en Portland, Oregon. Solemos realizar campañas de recolección de zapatos en las tiendas durante todo el año para ayudar a las organizaciones benéficas locales en mi ciudad natal de Jersey. Las zapatillas son una fuerza positiva para mí. 

Hablame de la caza. ¿Cuáles son algunos de los artículos más preciados de su colección?

La búsqueda de zapatillas es buscar algo que tal vez nadie tenga o algo que no se haya visto en mucho tiempo. Lo llamamos los unicornios. Tengo Nike Air Mags basadas en esas icónicas zapatillas Back to the Future que usa Marty McFly. Tengo un par de FLOM de Futura que recientemente fueron valorados en US$ 63,000 por Sotheby's. Lil Uzi, Kim Kardashian y yo tenemos un par de zapatillas Louis Vuitton que se encienden controladas por tu teléfono. Pero mi posesión literalmente invaluable son las zapatillas Nike SB Dunk Low “Joker”. Fue un prototipo utilizado para decidir los materiales y diseños finales para el lanzamiento del Caballero Oscuro en 2008 y desechados después de la trágica muerte de Heath Ledger. ¡Solo existe este par en el mundo!

Chris Robinson también conocido como SB Collector.

¿Cómo es un día profesional de zapatillas?

Se despierta, consulta eBay, consulta StockX, consulta otros sitios en busca de rarezas. Para mantenerse a la moda, debe mantenerse al día con HypeBeast, SneakerNews, Nice Kicks. Hay que consultar a las celebridades influyentes que son las que están iniciando las tendencias de zapatillas. También administro mi personal, los pedidos, todas las cosas de emprendedores de pequeñas empresas. 

¿Qué consejo le darías a quienes quieran introducirse en la industria de la moda?

Sepa lo que quiere hacer y persígalo. Me encantó cómo Kanye West se centró en lo que amaba y se mantuvo fiel a su visión de las zapatillas sin importar lo que pensaran los demás. Debe confiar en usted mismo para hacer el trabajo. Al mismo tiempo ... dinero, poder y respeto. Estas son tres cosas que deben ganarse. La creación de redes y la lealtad son las partes más importantes de este negocio. 

¿Qué te motiva a perseverar en esta estresante industria?

Soy un gran creyente en el adagio: "Ama lo que hacés, y no trabajarás un día en tu vida". Desde el principio, mi objetivo ha sido poder diseñar con Nike SB. Ese sueño está muy vivo y coleando. Después de la pandemia, quiero usar mis Dunks Paris en París, mis Dunks London en Londres y mis Dunks Tokyo en Tokio. Son las pequeñas cosas, ¿no? Por ahora, mi Teacup Yorkie Courtney y yo hacemos todo lo posible para influir positivamente en la comunidad de zapatillas. Es más que cuero y pegamento. Si lo sabe, lo sabe.

Autor: Stephan Rabimov.

La nota en inglés acá.

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