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La adicción al juego podría vencerse con psicodélicos

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Una empresa de biotecnología explora la ketamina como un remedio potencial para esta clase de comportamientos compulsivos.

04 Noviembre de 2021 17.43

Las estadísticas de la Fundación Norteamericana para la Adicción al Juego y Ayuda estiman que más del 2,6% de los estadounidenses luchan con alguna forma de abuso del juego, y muchos oponentes del mercado de apuestas deportivas en expansión argumentan que se implementaron pocas medidas para ayudar a más de 10 millones de personas que luchan contra esta adicción.

EE.UU. le otorgó a cada estado la capacidad de legalizar y regular las apuestas deportivas en sus respectivas jurisdicciones. Al hacerlo, a cada estado también se le ha dado la responsabilidad de establecer métodos claros para prevenir, identificar y ofrecer ayuda a aquellos etiquetados como jugadores problemáticos.

Muchos operadores de apuestas deportivas brindan a los clientes la posibilidad de pausar sus cuentas y establecer límites autoimpuestos, pero fuera de los grupos de apoyo y las líneas directas de acceso telefónico, existen pocas soluciones verdaderas para ayudar a quienes buscan ayuda.

Actualmente, una destacada empresa de biotecnología está llevando a cabo una nueva investigación para explorar la ketamina como un remedio potencial para los comportamientos compulsivos y, más específicamente, la adicción al juego.

David Nutt

Awakn Life Sciences ha contado con la experiencia del Dr. David Nutt, psiquiatra y profesor de Neuropsicofarmacología en la División de Ciencias del Cerebro, Departamento de Medicina del Imperial College de Londres. Al hacerlo, el equipo de Awakn anunció sus planes para realizar el primer examen clínico de la adicción a la ketamina y al juego.

El impacto de los psicodélicos

Como psicofarmacólogo, el Dr. Nutt ha hecho de su vida el trabajo de estudiar los efectos de las drogas en el cerebro. “En los últimos 15 años comencé a estudiar psicodélicos”, abre el Dr. Nutt, “en gran parte porque muy pocas personas lo hacían y pensé que era algo que alguien tenía que hacer”.

Durante este viaje de 15 años, el Dr. Nutt encontró particularmente interesante que se había hecho poco para avanzar en la investigación realizada hace más de medio siglo centrada en los psicodélicos y su impacto en los trastornos cerebrales.

“Resultó que el estudio de los psicodélicos abrió un nuevo conjunto de posibilidades para el tratamiento de los trastornos mentales en los que no había pensado antes, en parte porque no conocía la literatura. Es solo ahora que volví a las décadas de 1950 y 1960 y descubrí que había mucho interés en tratar la adicción, en particular el alcoholismo con psicodélicos, entonces".

Al igual que los juegos de azar, los psicodélicos acarrean muchos estigmatismos sociales injustos, con el acto de las apuestas deportivas recientemente dando el salto de un comportamiento tabú y degenerativo a uno socialmente aceptable en los últimos tres años.

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Ketamina.

El mayor énfasis en la salud mental también ha vuelto a poner a la industria de la terapéutica psicodélica en el centro de atención. Sin que muchos lo sepan, las dos industrias podrían estar más conectadas de lo que uno podría pensar.

“Nuestro trabajo de imágenes moderno mostró que los psicodélicos interrumpen un circuito en el cerebro que parece estar hiperactivo en condiciones como la depresión".

“Entonces, en la depresión”, continúa el Dr. Nutt, “las personas deprimidas piensan en los errores que han cometido. Están pensando en tener baja autoestima, etc. Y, por supuesto, en la adicción, la gente está pensando en la próxima oportunidad que tendrán para beber, dispararse o apostar”.

Aquellos en el campo de estudio del Dr. Nutt a menudo usan el término 'trastornos internalizantes' al etiquetar este tipo de proceso de pensamiento. A medida que se sumergía más profundamente, el Dr. Nutt tuvo la revelación de que los procesos de alteración del pensamiento interno y la depresión también podrían alterar potencialmente el pensamiento interno en la adicción.

El Dr. Nutt reconoce que no fue el primero en llegar a esta conclusión, haciendo referencia al estudio de Bogenschutz en la investigación del alcoholismo en Nuevo México y los ensayos clínicos en curso en Johns Hopkins dirigidos a terapias psicodélicas para dejar de fumar. 

“Así que ahora tenemos la neurociencia de los psicodélicos y algunos datos clínicos. ¿Por qué no juntarlos?"

La oportunidad de hacer esta conexión llegó cuando Awakn Life Sciences le ofreció al Dr. Nutt unirse como Director de Investigación del grupo, otorgándole acceso a los fondos necesarios para realizar esta investigación.

La adicción al juego puede ser difícil de detectar, ya que el apostador problemático a menudo puede mantener un estilo de vida relativamente normal. Los alcohólicos y los adictos a los opiáceos, en comparación, ven con regularidad que su dependencia de sustancias afecta su vida personal y profesional, creando factores estresantes externos y factores que pueden sesgar los resultados de un estudio.

Cuando se le preguntó por qué Awakn había elegido la ketamina como el candidato principal, el Dr. Nutt señala las razones más obvias; "Es legal".

La ketamina se ha utilizado durante mucho tiempo como anestésico, y el químico psicoactivo a menudo se administra para aliviar el dolor e incluso inducir la pérdida del conocimiento. Dada su amplia aceptación en la comunidad médica, la ketamina fue una opción obvia para el estudio dado que se puede recetar y poner en práctica de inmediato.

“La ketamina es básicamente una especie de psicodélico de fácil acceso y bajo costo”, agrega el Dr. Nutt. “Pero aunque puede que no sea tan poderoso como los psicodélicos como las drogas como la psilocibina o el DMT, es lo suficientemente psicodélico. Definitivamente interrumpe la función cerebral durante el viaje, y parece ser suficiente en términos de alcoholismo para permitir que las personas se recuperen. Entonces, tal vez lo que podamos hacer con la configuración de esta prueba es ver si produce la misma interrupción en las personas que juegan compulsivamente".

El boom de las apuestas deportivas en la Argentina

El fútbol argentino les abre sus puertas a las casas de apuestas, un sponsor muy importante y gran fuente de ingresos de los clubes. En Italia y España están prohibidas por el aumento de la ludopatía y la sombra de los arreglos, por eso la publicidad del juego online pisa fuerte en Sudamérica con el guiño de la Conmebol. Y el puntapié inicial llegó con Estudiantes de La Plata y River Plate. 

BPlay, que fue creada hace 4 años en la Argentina, apostó por el club de La Plata, en un convenio que dura un año, con opción a un período más amplio en el tiempo. Esta empresa pertenece al Grupo Boldt, que tiene distintas unidades de negocios en el área de entretenimiento. “BPlay es una marca nacional que quiere liderar en Sudamérica. La marca representa al apostador; tener un driver de contenido acerca del deporte vinculado a la apuesta. Era un mercado no regulado, y por eso a Boldt no le interesaba ingresar. 

Al comenzar con la regulación se abre una oportunidad enorme en el mercado”, señala Hernán Garritano, gerente de Juegos Online de Grupo Boldt. La idea es ingresar también en otros deportes, como básquet, tenis y automovilismo, y seguir buscando oportunidades en fútbol, donde además de Estudiantes está en conversaciones con un club de los grandes y dos de menor nivel.

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Otra marca que volvió al fútbol argentino es Codere, que apostó a estar en las mangas de la camiseta de River Plate, donde invirtió casi US$ 3 millones. Y la segunda jugada sería a mediados de 2022, cuando vence el convenio del club millonario con Turkish Airlines. Allí tendría la idea de pasar al pecho de la camiseta. Esta empresa también invirtió en el Real Madrid y en Rayados de Monterrey. En Argentina, la marca además fue sponsor de Lanús y de Banfield. 

Por el mundo

Italia 

En 2018, el gobierno prohibió los patrocinios deportivos relacionados con casas de apuestas, desde julio de 2019. Este impedimento afectó a más de la mitad de los 20 clubes de la Serie A y tuvo consecuencias más allá del fútbol. Cuando se propuso la prohibición, la liga italiana calculó que el país perdería alrededor de 700 millones de euros en impuestos. Sumado al impacto de la pandemia, la liga le pidió al gobierno italiano levantar la prohibición hasta junio de 2023, además de la creación de un fondo llamado “Save Football Fund”. A este fondo estaría destinado el 1% de las ganancias recaudadas por las casas de apuestas para utilizar.

España 

A partir del 30 de agosto habrá desaparecido la publicidad de las casas de apuestas de las camisetas. Nueve de los 20 equipos que componen la Liga Santander en la temporada 2021/2022 llevaban en sus camisetas como patrocinio principal a una casa de apuestas. La cifra es todavía mayor si se tienen en cuenta clubes que tienen patrocinadores secundarios o acuerdos comerciales con plataformas de juego, como el Rayo Vallecano. Se calcula que el fin del patrocinio de las casas de apuestas elimina unos 90 millones de euros de ingresos para los equipos españoles.

Inglaterra

 En la Premier League, 8 de los 20 equipos tienen a una casa de apuestas como principal sponsor de su camiseta. En la segunda categoría, la proporción es todavía mayor. Incluso el patrocinador oficial de la competencia es Skybet. Este rubro ha llegado a rebautizar los estadios, como sucede con el Stoke City y su Bet365 Stadium.

Brasil 

Ocho empresas de casas de apuestas aparecen en las camisetas de 17 de los 20 clubes del Brasileirão. En 2018, ningún equipo tenía al juego online como patrocinador, pero en diciembre de aquel año fue legalizado. 

*Con información de Forbes US.

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