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Femtech, una industria emergente que puede generar mil millones de dólares

Florencia Radici Forbes Staff

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Con unas 200 start ups a nivel global, el sector ofrece soluciones vinculadas a fertilidad, menstruación, menopausia, amamantamiento y embarazo.

29 Junio de 2021 14.32

Femtech es el término utilizado para las compañías de tecnología y software que atienden las necesidades biológicas de las mujeres. Esto incluye una multitud de aplicaciones y firmas que van desde el seguimiento de la menstruación y la fertilidad hasta soluciones para el embarazo, el amamantamiento y la menopausia, además de herramientas para prevenir o manejar condiciones serias como el cáncer.

El término fue acuñado por Ida Tin, la emprendedora danesa fundadora de Clue, una app de trackeo de la menstruación y ovulación creada en Alemania en 2013. El potencial es gigante: en los Estados Unidos, por ejemplo, cerca de una cada cinco mujeres de entre 18 y 49 años usan aplicaciones de salud (las que trackean fitness, nutrición, sueño y otras métricas relacionadas con la salud), según una encuesta de Gallup. 

Y, si bien un informe de Frost & Sullivan prevé una facturación de US$ 1.100 millones en femtech para 2024, otras estimaciones aseguran que para 2025 podría ser un negocio de US$ 50.000 millones, una participación todavía menor en el mercado más amplio de salud digital, que moverá US$ 600.000 millones en 2024. 

La industria femtech consta de alrededor de 200 start ups a nivel global, un número pequeño si se lo compara, por ejemplo, con las más de 12.000 que hay en fintech. Si bien es un sector emergente, el potencial está: su mercado es más de la mitad de la población.


El desafío de la inversión
 

Solo en 2019, la industria femtech generó US$ 820,6 millones en facturación global y recibió US$ 592 millones en inversión de riesgo, según PitchBook, una firma de investigación e información financiera. En comparación, el mismo año el IPO de Uber levantó US$ 8.100 millones.
A pesar del entusiasmo por esta industria, sigue habiendo poco desarrollo: solo el 4% del I+D de la industria de la salud va hacia la salud de las mujeres, según TechCrunch. Y, de acuerdo a un análisis de Rock Health, el financiamiento a femtech cayó a 3,3% en 2019. Los números de Crunchbase muestran que, en 2019, el 2,8% del financiamiento de fondos de riesgo fue a start ups lideradas por mujeres; en 2020 bajó al 2,3%.

Unos US$ 1.100 millones facturará el segmento de femtech en 2024, según Frost & Sullivan 


La industria femtech generó US$ 376 millones en capital de riesgo en 57 deals en 2020, y algunos de los negocios ma?s grandes de los últimos tiempos involucran este año -como el IPO de US$ 130 millones de Progyny y la adquisición de KaNDy Therapeutics por parte de Bayer, por US$ 425 millones-.
Aunque incipientes, hay algunas aceleradoras enfocadas en femtech, como Station F en Francia y AXA Femtech Accelerator. También, Tech4Eva en Suiza.

Las innovadoras

  • Elvie, basada en Londres, hizo un sacaleches y ejercitador pélvico con tecnología smart.
  • MobileODT, de Tel Aviv, usa smartphones e inteligencia artificial para realizar estudios de cáncer cervical.
  • Lattice Medical desarrolló un implante mamario 3D que permite la regeneración del tejido y con el tiempo es absorbido por el cuerpo.
  • Cirqle Biomedical, basada en Copenhague, diseñó OUI, el primer anticonceptivo no hormonal a través de biopolímeros.
  • Breatheilo es el primer trackeador de fertilidad que usa análisis de la respiración para identificar el patrón de ovulación y la ventana de fertilidad.
  • OCON Healthcare, de Israel, diseñó un producto intrauterino 3D como método anticonceptivo de largo plazo, reversible y libre de hormonas.
  • Eli, de Canadá, es una start up que está desarrollando un producto de seguimiento de hormonas diseñado para ser utilizado desde el hogar, a través de una muestra de saliva.
  • Lady Technologies lanzó kegg, un tracker de fertilidad 2 en 2 que, además de detectar la ventana fértil de la mujer, se puede usar para ejercicios del piso pélvico.
     

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