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Innovacion
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28 Febrero de 2021 10.00

Una empresa israelí desarrolló tecnología para imprimir carne en 3D, y los inversores están luchando por devorar un trozo. Los gerentes de Redefine Meat recaudaron US$ 29 millones de un consorcio de inversionistas globales para usar tecnología digital y crear bifes que se ven, huelen y saben a carne real.

Las empresas innovadoras descubrieron hace mucho tiempo que podían usar impresoras 3D de última generación para hacer prototipos y piezas de baja producción. Las compañías imprimen literalmente los objetos de la misma manera que los trabajadores de oficina utilizan las impresoras de inyección de tinta Hewlett Packard para transformar bits digitales de información en la pantalla de una computadora, en un documento físico. El proceso implica computación y material físico como papel y tinta. 

La tinta es el truco para la impresión 3D de alimentos. Los ingenieros de Redefine están usando materiales de origen vegetal similares a los nutrientes que comen las vacas para "entintar" los filetes impresos. Esta tinta contiene proteínas de granos y legumbres para imitar la textura muscular, y grasas y otros ácidos para duplicar el sabor jugoso, la estructura sanguínea y el color de la carne real.

Si bien todo esto puede parecer exagerado y tal vez asqueroso, los gerentes de producto de Redefine probaron los filetes y también obtuvieron críticas muy favorables en Israel.

Resultado de imagen para La carne impresa en 3D marca el comienzo de una nueva era para pioneros como Beyond Meat

Best Meister decidió distribuir los productos Redefine después de que las auditorías ciegas del distribuidor de alimentos israelí mostraran que el 90% de los probadores no podían distinguir la diferencia de los productos reales. 

La firma de capital de riesgo Happiness Capital de Hong Kong; Hanaco Ventures con sede en Nueva York; Losa Group de Guatemala; Prime Ventures de los Países Bajos; la firma de capital de riesgo con sede en Singapur K3 Ventures; y Jeremy Coller, el famoso inversor privado, se comprometieron con Redefine.

El objetivo es adelantar una tendencia más amplia hacia los sustitutos de la carne a base de plantas que podrían convertirse en un mercado de US$ 85.000 millones para 2030, según un informe del New York Times.

Por ahora, los inversores deberían centrarse en Beyond Meat. La compañía con sede en El Segundo, California, fue una oferta pública inicial de gran éxito en mayo de 2019. Las acciones debutaron a US$ 25 y rápidamente se dispararon hasta US$ 65,75, una ganancia del 135% en el día de apertura. En un año, las acciones alcanzaron los US$ 240 para una capitalización de mercado de US$ 14.800 millones.

Esa valoración está fuera de lo normal para las empresas alimentarias. Beyond Meat cotizaba entonces como ahora una empresa de tecnología. Los inversores aceptaron la gran idea de que Beyond está abriendo un nuevo camino en la dieta, con el objetivo de mover lentamente la aguja en la industria alimentaria mundial.

Resultado de imagen para Redefine Meat

Desde el principio, la empresa invirtió mucho en escala y recursos humanos. Los gerentes utilizaron los ingresos de la OPI para construir cadenas de suministro, y Sanjay Shah, un veterano en logística de Amazon.com se, unió a Beyond en septiembre de 2019 como director de operaciones. En un año, tenía acuerdos de distribución con  Walmart y las principales cadenas de supermercados de Canadá y Europa.

Los ejecutivos de Beyond también comenzaron a cortejar a la industria de los restaurantes de servicio rápido. Empresas como Carl's JrDel Taco y Dunkin 'Donuts exhibirán los productos Beyond. Y en enero la empresa anunció un acuerdo con PepsiCo para desarrollar conjuntamente proteínas de origen vegetal para snacks y bebidas.

Hoy en día, los gerentes de la compañía dicen que los productos Beyond Meat están disponibles en 112.000 supermercados, restaurantes, hoteles y universidades.

Tras los resultados financieros del tercer trimestre en noviembre pasado, Ethan Brown, director ejecutivo, se negó a retirar los agresivos planes de expansión anteriores. También señaló que el crecimiento de las ventas se aceleró un 63% año tras año a pesar de la pandemia. La velocidad de ventas, una métrica de la industria alimentaria que mide las ventas en los puntos de distribución, fue 3,5 veces más alta que el promedio de la industria. Esto es importante porque la velocidad de ventas normalmente disminuye a medida que las empresas agregan puntos de distribución.

Nota publicada en Forbes US,

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