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Tensión entre Rusia y la OTAN : las claves que le permitirían a Ucrania resistir en el campo de batalla y en las negociaciones

Katya Soldak

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Este último enfrentamiento entre Rusia y Ucrania, el más grave desde el final de la Guerra Fría, ha estado en curso durante varias semanas tensas y muchos creen que Europa está al borde de un gran conflicto.

14 Febrero de 2022 13.30

Una vez más, Rusia y la OTAN se enfrentan cara a cara en una tensa negociación. Esta vez por la acumulación de tropas de Rusia a lo largo de su frontera con su país vecino, Ucrania. Este último enfrentamiento, el más grave desde el final de la Guerra Fría, ha estado en curso durante varias semanas tensas y muchos creen que Europa está al borde de un gran conflicto. Con la guerra a la vuelta de la esquina, Ucrania está preparada para retroceder.

El viernes pasado, el presidente estadounidense, Joe Biden, pidió a sus compatriotas que abandonaran Ucrania en un plazo de 48 horas, por temor a los ataques aéreos de Rusia. Otros países también han instado a sus ciudadanos a abandonar el territorio. "Cualquier estadounidense en Ucrania debería irse lo antes posible y, en cualquier caso, en las próximas 24 a 48 horas", dijo el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, en una sesión informativa en la Casa Blanca. Se le ha dicho al personal de la embajada de EE.UU. en Kiev que se vaya, y el suspenso de lo que podría suceder a continuación continúa creciendo. 

En caso de que comience la acción militar, las fuerzas armadas ucranianas y el pueblo ucraniano han prometido contraatacar. Más importante aún, la nación altamente educada y tecnológicamente avanzada de 40 millones también resistirá cualquier término diplomático impulsado por influencias externas que no representen la visión que tiene para su futuro. Al final, el pueblo de Ucrania será quien resuelva cualquier conflicto. En los últimos días, miles de ucranianos han salido en protestas solidarias para mostrar unidad frente a la amenaza rusa.

Imagen de Kiev, Ucrania (Pixabay).

“Es bueno que los esfuerzos diplomáticos continúen, es realmente difícil evaluar la probabilidad de algo”, dijo Tymofiy Mylovanov, presidente de la Escuela de Economía de Kiev y asesor del jefe de la oficina del presidente de Ucrania. “Debe ser y será resuelto por la diplomacia”. 

Mylovanov señala que Ucrania ha estado en guerra con Rusia durante ocho años, soportando varias escaladas e incursiones militares. A diferencia de hace ocho años, cuando Rusia violó por primera vez el derecho internacional al invadir Ucrania y anexar Crimea, la economía, la sociedad y la preparación militar de Ucrania están en buen estado. La capacidad de resistencia de Ucrania está subestimada, agregó Mylovanov. 

La amenaza de una acción militar en Ucrania es solo el último capítulo de lo que ha sido una ofensiva rusa de un año contra sus países vecinos. Rusia invadió Ucrania en 2014 después de que el pueblo ucraniano derrocara a su presidente prorruso durante la Revolución de Maidan. En ese entonces, las fuerzas rusas se trasladaron a la península del sur de Ucrania, Crimea, y la anexaron. Rusia también fomentó la discordia en la provincia oriental de Ucrania de Donbas, al proporcionar a los separatistas materiales y otro tipo de apoyo, incluidas las fuerzas especiales rusas y la asistencia militar.

"El ejército y los voluntarios lograron mantenerse en pie en 2014, cuando el 'hermano' nos apuñaló descaradamente por la espalda", dijo el ministro de Defensa de Ucrania, Oleksii Reznikov, en una declaración conjunta con el comandante en jefe de las Fuerzas Armadas de Ucrania, el teniente general Valerii Zaluzhnyi. “En ese momento, muchas personas no estaban psicológicamente preparadas para resistir a aquellos con quienes se sentaron ayer en la misma mesa. Ahora la situación es completamente diferente. El Kremlin es muy consciente de esto y es un elemento disuasorio importante. Hoy tenemos el ejército más poderoso que ha tenido Ucrania en 15 años y el ejército más poderoso de Europa: nuestro ejército está dirigido por generales y oficiales de combate”.

El enfrentamiento entre Occidente y Rusia bien podría ser el resultado de la falta de respuesta de Occidente a la extralimitación y el desdén por el derecho internacional que Rusia ha mostrado durante años bajo la presidencia de Vladimir Putin. Además de invadir Ucrania, Rusia ha ocupado ilegalmente territorios en Georgia y Moldavia durante años. Cuando anexó Crimea en 2014, fue sancionado e inicialmente excluido del G20 y de la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa (PACE). Pero más tarde, Rusia regresó gradualmente a la comunidad internacional, se reincorporó a PACE e incluso organizó la Copa del Mundo en 2018, todo mientras seguía siendo un agresor, un ocupante y un infractor de la ley internacional. Los oligarcas rusos, la gente del círculo íntimo de Putin y sus hijos siguen viviendo en países occidentales, guardan su dinero en bancos occidentales e invierten en propiedades inmobiliarias de primer nivel en Europa y Estados Unidos. 

Joe Biden, presidente de los Estados Unidos, instó a sus compatriotas a abandonas Ucrania. 

Esta creciente tensión reciente ha sido causada por el despliegue de Rusia de más de 130.000 soldados, artillería, vehículos blindados, tanques, aviones de combate y otros equipos militares en toda Ucrania, en lugares de preparación en Rusia, Bielorrusia y la región separatista apoyada por Rusia de Moldavia. En Crimea, la península anexada a Ucrania, hay una base militar rusa que alberga decenas de buques de guerra en el Mar Negro. El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, dijo que el Mar de Azov está completamente bloqueado y que el Mar Negro está casi completamente aislado por las fuerzas rusas. 

Toda la operación, que Rusia llama oficialmente un “ejercicio militar planificado”, parece una preparación para un ataque militar total. Además de las fuerzas militares y especiales, Rusia ha preparado "guerra cibernética, electrónica, comando y control, logística, ingenieros y otras capacidades a lo largo de la frontera con Ucrania", según el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto de EE.UU.

Al oeste, Ucrania comparte fronteras con Polonia, Eslovaquia, Hungría y Rumania, todos estados miembros de la OTAN. Impulsada por la acumulación militar flagrante a gran escala de Rusia, la OTAN se ha movilizado y EE.UU. ha puesto a 8.500 soldados en la región en “alerta máxima” para ayudar con la defensa de los aliados de la OTAN en Europa del Este, si es necesario. Aunque Ucrania no es miembro de la OTAN, la agresión rusa ha llevado a otras naciones a proporcionar al asediado país una ayuda significativa para sus defensas, incluidos 300 misiles Javelin. 

“Estados Unidos continúa nuestros esfuerzos, con nuestros aliados y socios, para instar a Rusia a reducir las tensiones y elegir el camino de la diplomacia”, dijo la subsecretaria de Estado de Estados Unidos, Wendy Sherman, durante una conversación en línea con Kersti Kaljulaid, expresidenta de Estonia. El chat de Sherman y Kaljulaid fue facilitado por YES , una plataforma fundada por el multimillonario y filántropo ucraniano Victor Pinchuk. “Si Rusia sigue invadiendo Ucrania”, continuó Sherman, “habrá consecuencias significativas, mucho más allá de lo que enfrentaron en 2014”. 

(Pixabay)

Treinta años después de la disolución pacífica de la Unión Soviética, de las 15 exrepúblicas soviéticas, Ucrania ha demostrado ser un ejemplo exitoso de democracia de libre mercado, al igual que los Estados bálticos que ahora forman parte de la Unión Europea. Los residentes de los vecinos Bielorrusia y Rusia, incapaces de vivir y trabajar normalmente en sus países debido a la represión de sus regímenes autoritarios, acuden cada vez más a Ucrania en busca de mejores oportunidades. El pueblo ucraniano, que ha soportado dos revoluciones, en 2004 y 2014, cree que la resistencia a la dictadura puede tener éxito, incluso si eso significa que se perderán vidas. 

La inseguridad de Putin sobre Ucrania está en el centro de la actual acumulación militar y es prominente entre los temas que desea negociar. Ucrania ponerse del lado de Occidente es posiblemente lo que más teme Putin, y tiene razón en preocuparse. Las últimas encuestas muestran que la población de Ucrania de unos 40 millones de personas está firmemente a favor de unirse a la OTAN , debido en gran medida a las acciones de su agresivo vecino del este y su cansancio por la guerra en curso en las regiones orientales de Ucrania de Donetsk y Lugansk, donde Rusia ha instalado gobiernos proxy.  

En diciembre pasado, Rusia emitió demandas de seguridad insistiendo en que estas regiones orientales se incorporaran a Ucrania y que se celebraran elecciones en esas áreas sin que Rusia retirara sus fuerzas militares estacionadas allí. Esto permitiría a los representantes de Donbas representar la agenda del Kremlin en el parlamento ucraniano y evitar que el país adopte cualquier iniciativa progresista que vaya en contra de los intereses de Rusia, incluida la cooperación de Ucrania con Occidente. Los ucranianos no quieren eso y rechazarán cualquier presión de Occidente para acceder a tal demanda.

Además, las demandas de Rusia incluyeron una solicitud de que la OTAN niegue a Ucrania y otros países exsoviéticos la membresía en la OTAN, y que la OTAN elimine los despliegues militares en las naciones del exbloque soviético. Rechazado en una respuesta escrita del secretario de Estado de EE.UU., Antony Blinken, Putin le dijo al presidente francés Emmanuel Macron el viernes 28 de enero que sentía que Occidente había ignorado las preocupaciones de seguridad de Rusia.

 (Pixabay)

Los intentos de Rusia por debilitar a Ucrania y hacerla volver a su órbita han incluido históricamente estrategias para desestabilizar a su vecino desde adentro. En 2014, Rusia arrebató el control de Donetsk y Lugansk organizando protestas pro-rusas, supuestamente orquestadas por habitantes locales, después de lo cual la milicia rusa se trasladaría y aseguraría las ciudades. Dice Mylovanov: "En este momento, no hemos visto ningún tipo de actividades de este tipo, esto es muy diferente de 2014". 

Mientras que la retórica estadounidense es que la guerra es inminente o muy posible, y que Rusia podría atacar con ataques aéreos; Ucrania, aunque en alerta máxima, continúa haciendo negocios como de costumbre. 

Por ejemplo, la semana pasada el gobierno ucraniano lanzó Diia City, una iniciativa digital que se supone que convertirá a Ucrania en un importante centro tecnológico europeo, brindando un marco económico especial con beneficios legales, fiscales y laborales para las empresas tecnológicas locales y extranjeras y sus empleados. Las cumbres, conferencias y otros eventos en Kiev y en el resto de Ucrania continúan según lo planeado. 

 “Nadie puede mirar en la cabeza de los líderes del Kremlin y decir con certeza qué acciones exactamente se podrían tomar”, dijo Reznikov, Ministro de Defensa de Ucrania. “Pero calculamos absolutamente todos los escenarios de desarrollo y estamos listos para ellos. Hoy se hacen muchas declaraciones, y Moscú incluso dice que Ucrania planea atacar a Rusia. Esto es absurdo. No vamos a atacar a nadie, pero estamos haciendo todo lo posible para fortalecer nuestras defensas y eliminar la posibilidad de una escalada. Planeamos seguir el camino político-diplomático”.

Mira mi documental The Long Breakup (2020, 85 min) sobre la lucha de Ucrania para escapar del abrazo de Rusia, dejar atrás su pasado soviético y convertirse en un país verdaderamente independiente; temporalmente disponible de forma gratuita aquí.
 

*Publicada en Forbes US


 

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