Forbes Argentina
Money

Invirtió un millón de dólares en acciones de Airbnb, lo estafaron y dejó una gran lección

Thomas Brewster

Share

Le ofrecieron a un inversor la oportunidad de comprar acciones de Airbnb antes de que la plataforma se hiciera pública. Pero no era lo que parecía. Lo que hay que saber para no ser la próxima víctima.

10 Noviembre de 2021 08.00

Algunos fraudes son súper sofisticados y requieren meses de investigación para eludir los mecanismos de seguridad de las empresas y encontrar la cuenta bancaria adecuada para drenar. Otras veces, todo lo que se necesita es una llamada telefónica convincente, una oferta atractiva y algo de perseverancia.

En un documento judicial develado este fin de semana, se reveló que en octubre de 2017, un estafador se hizo pasar por un empleado de una empresa internacional de gestión de activos y le ofreció a un inversor la oportunidad de comprar el derecho preferente de acciones de Airbnb, tres años antes de que la plataforma se hiciera pública.

La víctima no identificada estaba convencida y envió primero más de US$ 40.000 a cambio de las acciones prometidas. En diciembre, envió otros US$ 40.000. Y durante los meses siguientes, hasta febrero de 2019, transfirió otros US$ 990.000.

Ese febrero, la víctima visitó las oficinas de la empresa de gestión de activos no identificada con la que pensaba que había estado tratando. Fue entonces cuando recibió una desagradable sorpresa: todo era una estafa y no habían comprado ninguna acción previa a la OPI.

En diciembre de 2020, Airbnb se hizo pública, alcanzando un máximo del día de negociación de US$ 165 por acción y una capitalización de mercado de US$ 103.000 millones. Ahora tiene una capitalización de mercado de US$ 126 mil millones y las acciones se venden a US$ 201, lo que hubiera hecho feliz a cualquier inversionista anterior a la OPI. Pero la víctima no tenía acciones.

Intentó llamar al número del aparente administrador de activos. La línea telefónica se había desconectado. En enero de este año, la víctima acudió a investigadores suizos para que los ayudaran. La policía suiza ha pedido al Departamento de Justicia que le ayude a investigar parte del dinero transferido a bancos estadounidenses. No está claro si han tenido éxito en ayudar a recuperar algunos de los fondos robados. La identidad del administrador de activos falso sigue siendo desconocida.

No fue la única vez que se engañó a un inversor para que gastara dinero en acciones previas a la OPI en Airbnb. En 2019, Forbes informó sobre el caso en el que varios inversores fueron engañados para que pagaran 2,1 millones de dólares por acciones falsas no solo en Airbnb, sino también en Lyft, Palantir y Uber. Los estafadores obtuvieron todo ese dinero en solo cuatro meses, entre octubre de 2018 y enero de 2019.

Eso fue un gran éxito en comparación con este último caso, que muestra cuán persistentes pueden ser los estafadores. 

Los inversores deben tener en cuenta que, por lo general, solo los empleados y los inversores de capital de riesgo tendrían acciones en una empresa anterior a la OPI, aunque el auge de las nuevas empresas ha llevado a que algunas personas compren acciones directamente de empleados actuales y anteriores de empresas de tecnología de vanguardia.

*Con información de Forbes US

loading next article