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Crash: Así es como los cripto millonarios perdieron inmensas fortunas en pocos días

Fernando Wagner

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Un ejemplo: El fundador de Coinbase Global Inc., Brian Armstrong, tenía una fortuna personal de US$ 13,7 mil millones en noviembre y alrededor de US$ 8 mil millones a fines de marzo. Eso ahora es solo US$ 2.3 mil millones

11 Mayo de 2022 17.38

Han pasado varias semanas desde que la multitud de las criptomonedas estaba de fiesta en Miami.

El fundador de Coinbase Global Inc., Brian Armstrong, tenía una fortuna personal de US$ 13,7 mil millones en noviembre y alrededor de US$ 8 mil millones a fines de marzo. Eso ahora es solo US$ 2.3 mil millones, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg, después de que una venta masiva de monedas digitales de Bitcoin a Ether desencadenó una caída abrupta en el valor de mercado de Coinbase, el intercambio de criptomonedas más grande de EE. UU.

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Las acciones de la empresa han caído un 78 % desde su oferta pública inicial de abril de 2021 hasta el miércoles, y bajaron otro 23 % a $56,50 a las 12:18 p. que en el primero.

Ha generado dudas sobre la capacidad de Coinbase para resistir la fuerte caída de los precios de las criptomonedas, lo que obligó a Armstrong a acudir a Twitter para defender a la empresa. No hay “riesgo de bancarrota” incluso en medio de un evento de “cisne negro” y los fondos de los usuarios están seguros, dijo Armstrong, director ejecutivo de la empresa.

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Luego está Michael Novogratz. El director ejecutivo del criptobanco mercantil Galaxy Digital ha visto cómo su fortuna se desplomaba a 2.900 millones de dólares, desde los 8.500 millones de dólares de principios de noviembre. Ha sido un campeón de TerraUSD, la moneda estable algorítmica que ahora corre el riesgo de colapsar por completo en medio de un colapso en el precio de un token criptográfico en el mismo ecosistema, Luna.

"Probablemente soy el único hombre en el mundo que tiene un tatuaje de Bitcoin y un tatuaje de Luna", dijo Novogratz en la conferencia Bitcoin 2022 en Miami el 6 de abril.

Michael Novogratz
Michael Novogratz

Las criptofortunas multimillonarias que crecieron en los últimos dos años están desapareciendo después de una liquidación que comenzó con las acciones tecnológicas y se convirtió en dinero digital. Bitcoin, la criptomoneda más popular, y Ether han caído más del 50% desde sus máximos históricos a fines del año pasado.

Si bien casi todos los poseedores de criptomonedas han sufrido caídas de riqueza, algunas de las pérdidas más grandes y visibles se concentran entre los fundadores de los intercambios, donde los comerciantes compran y venden monedas digitales.

Changpeng Zhao Binance
Changpeng Zhao, de Binance

Al menos en el papel, Changpeng Zhao, el CEO de Binance, de propiedad cerrada, ha perdido una fortuna aún mayor que la de Armstrong o Novogratz. Debutó en el índice de riqueza de Bloomberg en enero con un valor neto de US$96 mil millones, uno de los más grandes del mundo. 

Para el miércoles, eso se había reducido a US$ 16 mil millones, utilizando el valor empresarial promedio para los múltiplos de ventas de Coinbase y la criptoempresa canadiense Voyager Digital como base para los cálculos.

Los intercambios de criptomonedas en los EE. UU. parecen estar sufriendo una recesión mayor que sus competidores globales. Los volúmenes de negociación en Coinbase han disminuido constantemente desde principios de año, mientras que Binance, que tiene un enfoque más internacional, experimentó un aumento en el volumen el mes pasado. 

Binance
Binance

El negocio centrado en EE. UU. de Binance, en comparación, experimentó caídas aún más pronunciadas que las de Coinbase.

Tyler y Cameron Winklevoss, cofundadores de la criptobolsa rival Gemini, han perdido cada uno alrededor de 2100 millones de dólares, o aproximadamente el 40 %, de su riqueza este año. La fortuna de Sam Bankman-Fried, director general de la criptobolsa FTX, se ha reducido a la mitad desde finales de marzo a unos 13.000 millones de dólares.

Tyler y Cameron Winklevoss son fundadores de Gemini
Tyler y Cameron Winklevoss son fundadores de Gemini

Armstrong no es el único multimillonario de Coinbase que pierde dinero. El cofundador Fred Ehrsam, ex comerciante de Goldman Sachs Group Inc., tiene actualmente un valor de US$ 1.3 mil millones, más del 60% menos este año.

Armstrong posee el 16 % de Coinbase y controla el 59,5 % de sus acciones con derecho a voto, según la declaración de poder de la empresa de 2022, mientras que Ehrsam tiene una participación del 4,5 % y controla el 26 % de sus acciones con derecho a voto.

Los bonos de Coinbase también se han desplomado, cotizando recientemente en línea con algunas de las notas con calificación basura más riesgosas.

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