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Así es Lightning Labs la empresa que recaudó US$ 70 millones para 'bitcoinizar' el dólar y que podría revolucionar las monedas

Nina Bambysheva

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Con la inversión, Lightning Labs, con sede en California, planea construir Taro, un protocolo que, espera, abrirá Lightning Network a activos que no sean bitcoin, incluidas las monedas estables y las monedas fiduciarias

05 Abril de 2022 16.57

El desarrollador de Bitcoin Lightning Labs liederada por Elizabeth Stark, recaudó US$ 70 millones de los primeros inversores en Tesla y SpaceX para ayudar a convertir la primera gran cadena de bloques en una red capaz de realizar transacciones de billones de dólares en volumen anualmente, lo que la convierte en un competidor de empresas como Visa.

Logo del fabricante de automóviles Tesla en un concesionario en Londres, Reino Unido. 14 de mayo, 2021. REUTERS/Matthew Childs/A
 

Mientras que bitcoin está realizando US$ 50 mil millones en volumen diariamente, la red pública solo es capaz de manejar unas pocas transacciones por segundo, en comparación con las 65,000 de Visa. Desde 2016, Lightning Labs ha estado trabajando para solucionar ese problema mediante el desarrollo de Lightning Network, una solución llamada de capa 2 que se encuentra en la parte superior de la cadena de bloques de bitcoin.

Con la inversión, Lightning Labs, con sede en California, planea construir Taro, un protocolo que, espera, abrirá Lightning Network a activos que no sean bitcoin, incluidas las monedas estables y las monedas fiduciarias. "Eso es realmente significativo porque el potencial aquí es que todas las monedas del mundo se dirijan a través de Bitcoin a través de Lightning Network", dijo Elizabeth Stark, CEO y cofundadora de Lightning Labs, a Forbes antes del anuncio.

La CEO y cofundadora de Lightning Labs, Elizabeth Stark, en el escenario de la conferencia lightning
La CEO y cofundadora de Lightning Labs, Elizabeth Stark, en el escenario de la conferencia lightning

Para hacer realidad esa visión y garantizar un mayor crecimiento de la compañía, la startup de pagos de bitcoin recaudó una ronda de financiación de serie B, liderada por Valor Equity Partners y la administradora de activos global Baillie Gifford, ambos patrocinadores tempranos de Tesla y SpaceX. Entre otros inversores de alto perfil se encuentran el CEO de Robinhood, Vlad Tenev, NYDIG y el CEO de Silvergate, Alan Lane. Esto sigue a una Serie A de US$ 10 millones en 2020, luego de una inversión aún anterior de Twitter y el cofundador de Block, Jack Dorsey. Stark se negó a revelar la valoración posterior al dinero de la empresa.

En 2018, Lightning Labs lanzó lo que muchos vieron como una solución al lento rendimiento de bitcoin: Lightning Network. Originalmente descrita en un libro blanco por los académicos Joseph Poon y Thaddeus Dryja, la red ahora opera a través de más de 30,000 nodos y permite transacciones de bitcoin baratas y rápidas al realizar pagos pequeños y frecuentes fuera de la capa principal de Bitcoin. 

 

Stark compara la red con Visa, un sistema global en línea que maneja pagos electrónicos entre más de 100 millones de comerciantes y 15,000 instituciones financieras. Pero a diferencia de su contraparte, Lightning depende de la liquidez de bitcoin, y cualquiera puede ejecutar un nodo Lightning.

El crecimiento en la capacidad de la red, o la cantidad de bitcoin encerrado en sus canales, se ha desacelerado en los últimos meses, pero la red continúa ganando adopción, según Stark. Más de 300 empresas y startups están construyendo sobre la tecnología de código abierto de Lightning Labs. La semana pasada, el principal intercambio de criptomonedas Kraken se unió a Lightning Network con su propio nodo. A principios de septiembre, Twitter agregó soporte para funciones de pago basadas en bitcoin, incluidas las billeteras Lightning.

El primer paso en el plan de Lightning Labs para convertir la red en una capa de activos múltiples sobre Bitcoin es agregar stablecoins. Con el lanzamiento del nuevo protocolo, los desarrolladores podrán emitir estos activos (que están vinculados a otros activos, como el dólar estadounidense) en la cadena de bloques de bitcoin, y luego moverlos a Lightning para mayor velocidad y escalabilidad, explicó Stark.

Criptomonedas, bitcoin (Pixabay)
 

Según una declaración proporcionada a Forbes, "Lightning Labs ya está en conversaciones con numerosos actores importantes sobre la emisión de monedas estables y la construcción de su plataforma utilizando esta tecnología". Stark se negó a revelar detalles adicionales, pero compartió que el protocolo podría ofrecer soporte para varios tipos de activos, incluidos coleccionables en el juego y NFT (Lightning Labs no está trabajando activamente en estos activos).

El lanzamiento de Taro es el último de una serie de esfuerzos para desenvolver el potencial de la cadena de bloques que lo inició todo. En febrero, Muneeb Ai, cofundador de Stacks, una red de contratos inteligentes vinculada a Bitcoin, recaudó US$ 150 millones para llevar aplicaciones y activos como NFT que despegaron en cadenas como Ethereum y Solana a Bitcoin.

El desarrollo de Taro fue acelerado por Taproot, una actualización reciente de bitcoin que introdujo una serie de mejoras, incluida la facilitación y rapidez de la confirmación de transacciones en la red bitcoin.

Nota del editor: La historia fue editada para aclarar que Lightning Labs no está trabajando activamente en activos "únicos" o no fungibles.

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El perfil de  Elizabeth Stark

 

La cofundadora y directora ejecutiva de Lightning Labs, Elizabeth Stark, es una de las grandes referentes de esta industria, porque además de ello es educadora, conferencista en la Universidad de Yale y emprendedora.

Ella fundó Lighting Labs hace un lustro en San Francisco, California, trayéndonos una startup de tecnología detrás de la cual hay una capa de protocolo abierto de nivel 2, que aprovecha el blockchain y los contratos inteligentes para disponer de transacciones más baratas y rápidas, algo que se agradece, y mucho.

Así, no sólo ayuda con la escalabilidad de la cadena de bloques, sino que además abre las transacciones de Bitcoin a nuevos mercados que necesitan transacciones de bajo costo, algo clave de cara al futuro.

De hecho, crearon el Lightning Network Daemon e implementaron el protocolo Lightning Network, reuniendo el universo del código abierto con el Bitcoin y las ideas fintech que marcan esta generación.

 

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