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El modelo Khodorkovsky, el modelo Mafia y el modelo Bluster: tres teorías de cómo Vladimir Putin gana millones

Equipo de riqueza de Forbes

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27 Enero de 2022 10.37


 Esos son misterios con los que Forbes ha lidiado durante 20 años. Averiguar el valor neto de Putin es probablemente el acertijo más elusivo en la búsqueda de riqueza, más difícil que los herederos, otros jefes de estado e incluso los capos de la droga que hemos descartado financieramente a lo largo de los años. Descubrir la riqueza privada es algo que nos tomamos muy en serio, especialmente en Rusia: el editor fundador de Forbes Rusia, Paul Klebnikov, arriesgó su vida por esta causa y recibió un disparo en las calles de Moscú en 2004 mientras investigaba la suerte de los primeros rusos oligarcas.

Entonces, ¿dónde y cuánto está la fortuna que Biden amenaza con sancionar por la agresión de Rusia en Ucrania? no lo sabemos Pero a lo largo de los años, apoyándonos en fuentes y experiencia, hemos desarrollado algunas teorías:

PRIMERA TEORÍA: EL MODELO KHODORKOVSKY

El viaje de Forbes comenzó con una investigación sobre los multimillonarios rusos, a partir de 1997, y una historia de portada de Klebnikov que publicamos en 2002 sobre un oligarca ruso en ascenso llamado Mikhail Khodorkovsky. En ese momento, su empresa, Yukos, representaba el 17% de la producción de petróleo de Rusia y se consideraba que tenía una influencia significativa en el Kremlin. 

Tenía una fortuna personal de 3.700 millones de dólares y era el hombre más rico de Rusia. Uno de sus antiguos empleados fue una vez ministro de combustible y energía. Otro era el entonces subjefe de gabinete de Putin. La fortuna de Khodorkovsky se duplicó durante el próximo año. Para octubre de 2003, estaba en la cárcel, condenado por fraude y evasión de impuestos (que él negó).

Mikhail Khodorkovsky

Había pocas dudas de que Putin estaba detrás de su arresto, el congelamiento de su fortuna y la eventual disolución de su empresa. El destino de Khodorkovsky fue una poderosa lección para otros oligarcas rusos. Sin embargo, la pregunta sigue en pie: ¿cuánto de la fortuna de Jodorkovsky se quedó Putin?

Una persona que ha estado siguiendo esta historia durante años, Bill Browder, un financista estadounidense que ha realizado muchos negocios en Rusia y está detrás de las leyes Magnitsky que permiten a los gobiernos imponer sanciones específicas a los infractores de los derechos humanos congelando sus activos, insiste en que después de Putin arrestó a Jodorkovsky, hizo un trato con los principales oligarcas del país. 

“El trato fue: 'Me das el 50% de tu riqueza y te dejo quedarte con el otro 50%'”, dice Browder. “Si no lo haces, tomará el 100% de tu riqueza y te meterá en la cárcel”. 

Bill Browder

Basado en esas matemáticas, Browder calculó en 2017 que Putin tenía un valor de $ 200 mil millones, lo que lo habría convertido en la persona más rica del mundo en ese momento. El cálculo de Browder fue simple: sumó los valores netos de todos los oligarcas rusos y los dividió por dos.  

Pyotr Aven, quien dirige el banco del sector privado más grande de Rusia y cuyo valor Forbes estima en $ 4.8 mil millones, dio crédito a esa teoría cuando le dijo a Robert Mueller, como parte de su investigación del fiscal especial sobre la interferencia electoral de 2016, que él era uno de los 50 empresarios rusos que se reúnen regularmente con Putin en el Kremlin. “Aven dijo que se tomaba estas reuniones en serio y entendía que cualquier sugerencia o crítica que hiciera Putin durante estas reuniones eran directivas implícitas, y que habría consecuencias para Aven si no las cumplía”, dice el informe de Mueller.

TEORÍA 2: EL MODELO MAFIA

Otro escenario es que la fortuna de Putin proviene de ayudar a su círculo cercano de amigos y familiares a enriquecerse otorgándoles contratos gubernamentales o propiedad de empresas. A cambio, dice la teoría, recibe sobornos en efectivo o participaciones en las empresas. En cierto modo, suena como una estructura mafiosa, en la que los soldados y capos (en este caso multimillonarios) están en deuda perpetua con el jefe (Putin). Ellos hacen el trabajo sucio, él se lleva una tajada. 

Según el economista sueco Anders Aslund, autor del libro de 2019 "Russia's Crony Capitalism", Putin ha reclutado a familiares, amigos de la infancia, guardaespaldas y otros para guardar su dinero. Él estima que cada persona tiene entre $ 500 millones y $ 2 mil millones y que su patrimonio neto está entre $ 100 mil millones y $ 130 mil millones.   

Entre los compinches de Putin que se han vuelto extremadamente ricos: su ex compañero de entrenamiento de judo, Arkady Rotenberg, con quien aparentemente todavía juega hockey sobre hielo, recibió más de $ 7 mil millones en varios contratos estatales en el período previo a los Juegos Olímpicos de Sochi, destinados a todo. desde una central eléctrica hasta el desarrollo de estaciones de esquí. Más recientemente, Rotenberg, cuyo hermano Boris e hijo Igor también son multimillonarios, se autoproclamó propietario de un enorme complejo de edificios en la costa del Mar Negro, que el líder de la oposición rusa, Alexei Navalny, llamó "el palacio de Putin". 

Arkady Rotenberg y Putin

Luego está Kirill Shamalov, el ex yerno de Putin. Shamalov, hijo del viejo amigo de Putin, comenzó a beneficiarse de sus conexiones familiares cuando se convirtió en asesor principal del departamento legal de Gazprombank, una de las instituciones financieras más grandes de Rusia. Pero las compuertas se abrieron cuando supuestamente se casó con la hija de Putin en una boda secreta. (Incluso ese hecho, la gente se resiste a confirmar). 

Poco después, Shamalov compró una participación del 17% en Sibur a otro amigo de Putin, Gennady Timchenko, después de tomar prestados los fondos de Gazprombank, una institución que Aslund estima que es responsable de dos tercios de la riqueza de Putin. Se convirtió en multimillonario a los 34 años, tres años después de la boda. Sin embargo, el matrimonio se disolvió en algún momento de 2016 o 2017 y, según los informes, Shamalov fue despojado de su riqueza y tuvo que vender su participación en Sibur. 

Uno de los amigos más cercanos de Putin, un violonchelista llamado Sergei Roldugin que se hizo amigo del presidente ruso cuando era joven en Leningrado y le presentó a Putin a su ahora ex esposa, fue nombrado en la investigación de los Papeles de Panamá de 2016 debido a sus vínculos con una red de empresas. con hasta $2 mil millones en flujos de efectivo y como propietario de $100 millones en activos. Roldugin le dijo a The Guardian que el dinero provino de donaciones de empresarios ricos para comprar instrumentos musicales para estudiantes pobres. 

Sergei Roldugin

“Cuanto más rico te vuelves, más dependiente te vuelves”, dice Aslund. “La riqueza no te da libertad, ciertamente en Rusia. “Hay tantas cosas que pueden suceder cuando tienes demasiado dinero”. 

TEORÍA 3: EL MODELO BLUSTER

En resumen, dada la falta de evidencia de lo contrario, es posible que Putin tenga poco dinero propio y simplemente le guste que la gente piense que lo tiene porque sugiere poder.

Esto es cierto, al menos en el papel. La divulgación financiera oficial de Putin, publicada anualmente por el Kremlin , enumera sus ingresos de 2020 en alrededor de US$ 140,000. 

Los únicos bienes que reclama: la propiedad de tres autos, un tráiler, un apartamento de 200 metros cuadrados y un garaje de 50 pies cuadrados, más el uso de un departamento de 400 metros cuadrados y dos estacionamientos. No se menciona su considerable colección de relojes de pulsera de alta gama, o el "Palacio de Putin" que supuestamente posee (lo que él niega, y un complejo que Rotenberg afirma poseer), y mucho menos la enorme cartera de palacios, yates y aviones que utiliza. como líder incuestionable de Rusia.

Putin

Algunos observadores citan esos lujosos adornos del poder estatal como ejemplos de por qué Putin no necesita riqueza personal. “Tiene a todo el país a su entera disposición”, escribió en 2013 el columnista de Bloomberg Opinion Leonid Bershidsky . “Es suficiente que Putin chasquee los dedos, y las empresas estatales cederán activos a sus amigos a precios de ganga. Un susurro de él, y ricos empresarios privados contribuirán a la lujosa remodelación de una residencia presidencial”.

 Al final, es posible que Putin no necesite dinero, siempre que tenga la apariencia de tenerlo y el poder que de otro modo le conferiría. Mientras Putin intimida y amenaza a Ucrania, uno puede mirar este modelo y esperar que, al final, sea solo más bravuconería.