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Se conocieron debatiendo en Twitter y buscan revolucionar el mercado de tarjetas de crédito corporativas

Eliza Haverstock

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Henrique Dubugras (26 años) y Pedro Franceschi (25), cofundadores de Brex, acaban de transformarse en los últimos jóvenes multimillonarios menores de 30 gracias a una nueva ronda de financiación. Qué proponen y las razones de su éxito pese a la competencia.

18 Enero de 2022 12.10

Gracias a una nueva ronda de financiación anunciada esta semana que casi duplica la valoración de su empresa de tecnología financiera, los dos veinteañeros fundadores de Brex son ahora milmillonarios. La compañía, con cinco años de antigüedad y sede en San Francisco, que pretende reformar las tarjetas de crédito corporativas, confirmó el martes que ha recaudado US$ 300 millones en una ronda de financiación liderada por las firmas de inversión Greenoaks Capital y Technology Crossover Ventures (TCV), lo que le otorga una valoración de US$ 12.300 millones, un salto considerable respecto a la valoración de US$ 7.400 millones que obtuvo hace apenas nueve meses.

Los cofundadores (y codirectores generales) Henrique Dubugras (26 años) y Pedro Franceschi (25) tienen cada uno una participación del 14% en Brex, según estimaciones de Forbes, con un valor de unos US$ 1.500 millones cada uno (Forbes descuenta el valor de las empresas privadas). La pareja se negó a comentar las estimaciones, pero Dubugras sí habló  con la revista sobre el camino de su startup hacia el éxito.

Henrique Dubugras and Pedro Franceschi: 2019 TIME 100 Next | Time.com

Su producto estrella

Esta joven tecnología financiera se ha hecho un nombre con una tarjeta de crédito corporativa adaptada a las necesidades de las empresas. Es el producto estrella de Brex: las tasas de intercambio que los comerciantes pagan cuando los empleados pasan las tarjetas de Brex constituyen casi todos los ingresos de la empresa. Pero en los últimos años, Brex también ha lanzado nuevas ofertas de software, como un producto de gestión de gastos y una función de pago de facturas para empresas: “Si recibís una factura en tu correo electrónico, podés reenviárnosla y, boom, se paga”, dice Dubugras a Forbes en una llamada de Zoom desde su oficina en Los Ángeles. En mayo, la empresa puso en marcha uno de los primeros programas de recompensas de criptomonedas para empresas.

Brex no es la única empresa que intenta alterar el mundo de los pagos B2B, centrado en las hojas de cálculo. En la actualidad, sus rivales incluyen la startupRamp (fundada en 2019 y valorada en casi US$ 4.000 millones después de una ronda de financiación en agosto) y Bill.com, que cotiza en bolsa (valorada en unos US$ 21.000 millones), que compró el software de informe de gastos fintech Divvy por US$ 2.500 millones la pasada primavera.

Pero Brex ha sido capaz de atraer una avalancha de capital riesgo al ofrecer un conjunto de productos que van más allá de la tarjeta de crédito corporativa. Dubugras sostiene que no está demasiado preocupado por la competencia: "El mercado es bastante grande, y creo que hay espacio para mucha gente. La mayoría de los pagos B2B siguen siendo en papel y con cheques".

Pedro Franceschi & Henrique Dubugras

La startu, en la que trabajan 1.000 personas, puede atribuir su existencia a un animado intercambio en Twitter en diciembre de 2012 entre Dubugras y Franceschi sobre los matices de las herramientas de codificación. Por aquel entonces, ambos estaban en el último año de instituto y vivían en Sao Paulo y Río de Janeiro (Brasil), respectivamente. El límite de 140 caracteres de los tweets dificultó el debate, así que los dos adolescentes se conectaron a Skype para seguir discutiendo. “En Skype, no podíamos discutir tanto y nos hicimos mejores amigos”, dice Dubugras.

En 2013, los amigos lanzaron una startup llamada Pagar.me, que permitía a los comerciantes brasileños aceptar pagos en línea. Tres años después, cuando vendieron la compañía a una empresa de pagos más grande con sede en Brasil llamada Stone, el equipo contaba con 150 personas. Dubugras no quiere compartir la ganancia de la pareja, pero dice que fue suficiente para pagar la universidad -él y Franceschi abandonaron la carrera de informática en Stanford- y para guardar algunos ahorros.

Para su próximo acto, la pareja quería inicialmente crear cuentas bancarias para empresas emergentes con sede en Estados Unidos, pero se decantaron por las tarjetas de crédito corporativas como una vía más asequible. “¿Qué empresa confiaría su dinero a estos brasileños de 22 años al azar?”, se ríe Dubugras. “Con las tarjetas corporativas? les dábamos dinero en lugar de pedirles su propio dinero”.

Se conocieron en Twitter de adolescentes, montaron un negocio y ahora son  últimos milmillonarios menores de 30 años - Forbes España

Dubugras y Franceschi fundaron Brex en 2017 después de dejar Stanford en la primavera de su primer año y, dos años después, ambos obtuvieron un puesto en la lista de 30 menores de 30 años de finanzas de Forbes. Para entonces, Brex había recaudado 213 millones de dólares y estaba valorada en 1.100 millones. En 2019, Brex también lanzó su versión de las cuentas bancarias para empresas que habían cautivado a sus fundadores desde el principio. Brex no es un banco colegiado, por lo que se asocia con LendingClub o JPMorgan Chase para las cuentas.

En total, el dúo ha conseguido otros US$ 1.000 millones en dinero de riesgo de personas como Tiger Global Management, Peter Thiel y el fundador de Affirm, Max Levchin. La empresa afirma que sus ingresos se han duplicado con creces en los últimos 12 meses, aunque no quiere compartir detalles ni comentar la rentabilidad; el proveedor de datos de mercados privados PitchBook estima que Brex generó unos US$ 320 millones en ingresos para 2021. Dubugras afirma que Brex cuenta con “decenas de miles” de clientes corporativos en la actualidad, entre los que se encuentran empresas como Carta y Classpass.

Meet Brex Co-Founders Pedro Franceschi and Henrique Dubugras

La empresa quiere seguir avanzando en el nuevo año. Con US$ 300 millones de nueva financiación, Brex pretende aumentar su plantilla en al menos un 50%, al tiempo que mantiene efectivo en las arcas en caso de que se produzca un descenso del mercado. Brex se propuso originalmente dar servicio a las startups, pero Dubugras dice que las empresas del mercado medio representan más del 60% de su base de clientes en la actualidad. En 2022, espera atraer también a las grandes empresas. “Creo que es fácil que la gente piense que ya tenemos éxito”, dice. “Sí y no. Obviamente, estamos contentos con lo que hemos conseguido, pero hay mucho más por venir”.

Nota publicada en Forbes US.

Traducción: Nicolás Della Vecchia.

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