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La empresa que creó el calzado más feo del mundo sedujo a Federer para que invierta en sus zapatillas

David Dawkins

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La compañía de running suiza On emergió de la pandemia como una marca global con seguidores leales, ingresos de más de US$ 425 millones y el mejor tenista de la historia entre sus inversores.

20 Septiembre de 2021 14.30

La primera versión del calzado On fue tan fea que los fundadores la llamaron "Frankenstein", dice David Allemann, uno de los tres fundadores de la marca de running suiza On, durante la videoconferencia del miércoles pasado con Forbes, unas horas después de la oferta pública inicial de la compañía en Nueva York.

Allemann recuerda el momento, hace más de una década, cuando su amigo y ex atleta profesional de Ironman, Olivier Bernhard, le presentó su idea de calzado a él y a otro amigo, Caspar Coppetti. “Se veía horrible como el infierno y estaba improvisado. Pero cuando Caspar Coppetti y yo corrimos, dijimos: “'Es una sensación única'. Similar a andar en una bicicleta de suspensión total”, dice, describiendo un producto diseñado para un solo propósito, en este caso, correr.

El feo calzado que se sintió genial de usar les dio a los tres amigos la oportunidad de mejorar las ofertas de zapatillas para correr de Nike, Adidas, Puma y New Balance, y de construir un negocio. Los tres hombres cofundaron On Holding AG en Zúrich en enero de 2010 y rápidamente se ganaron una base de clientes central de corredores felices dispuestos a pagar alrededor de US$ 180 el par.

Roger Federer Publicación de Facebook 3

Sobre el fundador Olivier Bernhard y Roger Federer

La compañía emergió de la pandemia como una marca global con seguidores leales e ingresos de más de US$ 425 millones en 2020, un aumento del 59% en un año. Los resultados más recientes apuntan a un mayor crecimiento: las ventas netas de On para el primer semestre de 2021 alcanzaron los US$ 343 millones, un 85% más en comparación con el mismo período en 2020.

A partir de 2020, On había cambiado 10 millones de pares a nivel mundial. Todo lo cual ayudó a impulsar la visibilidad de On y ayudó a conducir a su OPI. El miércoles, las acciones de On Holding comenzaron a cotizar. Al final del día, la firma del espectáculo tenía una capitalización de mercado de aproximadamente US$ 10 mil millones. La lista les da a los fundadores un patrimonio neto colectivo de alrededor de US$ 1,8 mil millones. 

Según el cierre del jueves, la participación de Olivier Bernhard en el negocio tiene un valor de US$ 623 millones, mientras que David Allemann y Caspar Coppetti tienen participaciones por valor de US$ 567 millones y US$ 579 millones, respectivamente. Nada mal para un zapato que comenzó su vida, como afirma Bernhard, a partir de "pedazos de manguera de jardín" que había "pegado" debajo de un viejo par de zapatos para correr de competencia.

 

Roger Federer y las zapatillas deportivas

Las rebajas, la vista de estos zapatos nuevos en todas partes y una idea central: deshacerse del caucho vulcanizado y rediseñar un zapato alrededor del punto de despegue y aterrizaje del pie, también llamaron la atención del hombre más famoso de Suiza, la estrella del tenis Roger Federer.

"Suiza es un país pequeño", dice Allemann. “En un momento nos llamó y nos dijo: 'Dejame invitarlos a cenar'. Entonces cenamos juntos y dijo: 'Soy un gran admirador de su producto, todos los que me rodean los usan'. Dijimos: '¿Por qué no te conviertes en coemprendedor junto con nosotros? Creemos que podemos hacer grandes cosas juntos'. Afortunadamente, dijo que sí. Invirtió su propio dinero en On. Y pasó 20 días en el laboratorio con nosotros desarrollando la zapatilla de tenis profesional".

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En OPI en la NYSE.

Federer, que conoce mejor que nadie el tamaño, el poder y el alcance de los gigantes de la ropa deportiva mundial, aprecia la intimidad del producto y su relación con On. "Son personas inteligentes, realmente agradables, apasionadas por lo que hacen". Además, agrega por correo electrónico, "son increíblemente ágiles; se adaptaron muy rápido a la pandemia y al requisito de cambiar al comercio electrónico". Suena como una relación armoniosa. Federer dice: “Trabajamos muy de cerca en el diseño de productos. Realmente escuchan y quieren estar lo más cerca posible de la perfección".

Para Federer, desarrollar la tecnología de las zapatillas de tenis fue una excelente manera de pasar su bloqueo pandémico. Le dice a Forbes: “Es increíble que esta maravillosa compañía tenga su sede tan cerca de donde vivo. Debido a que la pandemia me obligó tanto a estar en casa durante los últimos 18 meses, tuve la oportunidad de trabajar con ellos mucho más que en tiempos normales”. 

En 2019, On anunció que Federer había invertido una cantidad no revelada en la empresa. La compañía describe a Federer como un "amigo y socio" que "pasa muchos días con nosotros en el laboratorio de On trabajando en su franquicia de zapatillas homónimas y sus zapatillas de competición de tenis". On no confirmó el tamaño de la participación de Federer, porque cae por debajo del umbral del 5% que requiere la divulgación pública; Federer tampoco quiso comentar. Sportico estimó su participación en alrededor del 3%, con un valor aproximado de US$ 300 millones.  

Raíces de caucho

On es la creación de Bernhard, de 53 años, seis veces campeón de Ironman de las verdes colinas de los Alpes suizos que, en 2009, después del final de su carrera, sintió que algo le faltaba a sus zapatos y comenzó a experimentar. Su momento eureka llegó después de pegar trozos de material doméstico a la suela del zapato para acomodar lo que él llamó las “fuerzas cortantes” de correr, mejorando el aterrizaje y el empuje directo con cada paso. Bernhard describió las omnipresentes suelas vulcanizadas que se utilizan en la mayoría de los zapatos para correr como un "colchón muerto" y dijo que durante diez años On desarrolló una "solución de ingeniería" para un problema de carrera.

Día cuatro: el campeonato - Wimbledon 2021
Roger Federer desafía la gravedad, Wimbledon 2021.

Los amigos Caspar Coppetti y David Allemann se unieron un año después, en 2010, para desarrollar el negocio más allá de la idea original de Bernhard. En los años posteriores, On encontró un equilibrio al servicio de los entusiastas del fitness que buscan una zapatilla para correr de alto rendimiento, pero también lo que la compañía describe como el "consumidor de estilo de vida obsesionado con la cultura" con más probabilidades de incorporar preocupaciones ambientales y éticas en sus hábitos de compra.

Eso resonó especialmente entre los clientes estadounidenses. Si bien sus zapatillas se venden en casi 60 países, aproximadamente la mitad de las ventas se realizan a estadounidenses. ¿Alguna explicación? "El boca a boca", dice Bernhard. Añadiendo: "Si no fuera por la fuerza de la tecnología, habría sido imposible". Pero la combinación de un producto innovador, vendido a un precio superior tanto en línea como en las tiendas de fitness más sofisticadas, ayudó a On a montar una ola de ventas para aquellos que esperan que, al gastar unos dólares adicionales, puedan quemar mejor las calorías compuestas por las horas de encierro pasadas en el sillón.

Con información de Forbes US.

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