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Josh Silverman
Negocios

Así es Etsy, la empresa que creó un ejército de 5 millones de emprendedores y busca ser la Anti-Amazon

Steven Bertoni

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Con herramientas de inteligencia artificial, ciencia de datos y marketing de vanguardia, la compañía estadounidense dedicada al comercio electrónico de artículos de artesanía, vintage y decorativos, da batalla a los gigantes minoristas. Cómo fue el 'boom' que comenzó con la venta de barbijos.

22 Octubre de 2021 09.43

Donde muchos vieron derrumbe y crisis, Josh Silverman, vio oportunidad. La llegada de la pandemia significó para muchas empresas un gran dolor de cabeza, pero para el CEO de Etsy, no fue así. Todo comenzó un 2 de abril de 2020, durante los primeros días caóticos de la pandemia, donde el ejecutivo despertó con un choque de ventas.

Cada cuatro horas, el jefe adicto a los datos de la empresa recibía una actualización sobre el volumen de almohadas personalizadas, peluches cosidos a mano, medallones victorianos antiguos y millones de otros artículos únicos vendidos a través del mercado digital. Silverman se había apresurado a recortar los gastos de marketing de Etsy para prepararse para una caída inducida por Covid. Pero el último informe mostró un aumento.  

Covid y cerebro



La fuente: los barbijos. La prensa informaba que los Centros para el Control de Enfermedades federales pronto recomendarían las mascarillas para todos los estadounidenses. Dado que el inventario ya era difícil de encontrar para los socorristas, los ciudadanos acudían en masa a la heterogénea comunidad de aficionados de Etsy para protegerse contra la pandemia. 

“Hasta ese día, si buscabas en Etsy 'máscara', veías disfraces de Halloween o crema facial”, dice Silverman, sentado con las piernas cruzadas en un moderno sillón orejero hecho a mano en la sede central de Etsy en Brooklyn, que todavía está desierta. "Tuvimos una reunión de emergencia para decidir si usar máscaras".  

El equipo estaba dividido. Algunos vieron el mercado de las barbijos como una moda. Para otros, ofreció a Etsy la oportunidad de mostrar el poder y la flexibilidad de su comunidad de vendedores descentralizada, de casi 3 millones de personas. “Este era nuestro Dunkerque, donde podíamos movilizar a la industria artesanal para que viniera al rescate”, dice Silverman, de 52 años. “Las cadenas de suministro del mundo se habían bloqueado. No podías conseguir barbijos. Sin embargo, la logística de Etsy se construyó a dos manos ". 

Etsy reunió a sus vendedores y les envió por correo electrónico información sobre materiales y diseños de máscaras. Los programadores rediseñaron el sitio para vender el PPE; el equipo de marketing salpicó la web y las redes sociales con anuncios. En un día, un ejército de 10.000 artesanos independientes vendía máscaras en Etsy. En dos semanas, 100.000 vendedores fueron. A fines de 2020, Etsy había movido más de USD 740 millones en máscaras, lo que representa el 7% de sus $ 10,3 mil millones en ventas brutas (el valor de todo lo vendido en el sitio; Etsy toma una parte de cada venta). Resultó estar perfectamente posicionado para la pandemia: los vendedores tenían más tiempo para fabricar muebles, arte y juguetes, y los clientes en cuarentena buscaban comprarlo todo. Los ingresos anuales de Etsy aumentaron un 111%, hasta los 1.700 millones de dólares; los ingresos netos aumentaron un 264%.  

“El hogar de repente se convirtió en su oficina, área de juegos y guardería”, dice el analista de Jefferies John Colantuoni. "Eso impulsó la demanda de productos únicos y hechos a mano".  


 

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Desde los mínimos de Covid en marzo de 2020, las acciones de Etsy han subido un 600%, incendiando el Nasdaq (un 115% más), eBay (175%), Walmart (35%) y Amazon (100%). La empresa de 16 años vale poco menos de $ 30 mil millones. Los compradores y vendedores activos en Etsy se han duplicado a 90 millones y 5 millones, respectivamente. Al igual que con la mayoría de los minoristas digitales, el crecimiento se desaceleró en la segunda mitad de 2021 a medida que la economía se reabrió, pero los analistas apuestan a que Etsy alcanzará un aumento del 30% en las ventas en 2021.  

Dejó que Amazon, Walmart y Target luchen para entregar artículos producidos en masa de la manera más barata y rápida posible. Etsy empoderó a una comunidad ecléctica (y en su mayoría femenina) de artesanos con las mismas herramientas de inteligencia artificial, ciencia de datos y marketing de vanguardia que utilizan los gigantes minoristas. Al hacerlo, Etsy, miembro de la lista Just 100 de Forbes de los principales ciudadanos corporativos, ha proporcionado a millones de ilustres ingresos y objetivos cruciales en una época de despidos, cierres y traslados sin precedentes. Silverman dice: "Nuestra misión es mantener el comercio humano".  

Los inicios

Etsy siempre ha sido el niño crujiente en el club de campo. Fundada por el artesano de Brooklyn Rob Kalin, pasó por los directores ejecutivos antes de salir a bolsa en 2015 como una Corporación B certificada que cumple con estrictos estándares ambientales y comunitarios. Wall Street odiaba su postura de bienhechora y la tinta roja.

Wall Street

En 2016, las pérdidas netas de Etsy crecieron un 45%, a 54 millones de dólares. Al año siguiente, los inversores Black-And-White Capital, TPG y Dragoneer compraron acciones con la esperanza de obligar a Etsy a venderse. Etsy retrocedió. La junta luchó por un CEO para equilibrar a sus empleados basados ??en la misión y sus inversores obsesionados con el dinero. Silverman, que se había unido a la junta en 2016, parecía encajar bien.  

Criado en Ann Arbor, Michigan, Silverman obtuvo una licenciatura en políticas públicas en Brown en 1991, trabajó para el senador progresista de Nueva Jersey Bill Bradley y luego obtuvo un MBA en Stanford. En 1998 cofundó Evite, el administrador de invitaciones en línea, antes de pasar cinco años liderando los mercados de eBay en el extranjero. Dio la vuelta a un Skype en dificultades en 2008 y luego dirigió el negocio de tarjetas de crédito de American Express de 2011 a 2015.  

Con un enfoque maníaco en aumentar las ventas brutas de Etsy, rápidamente recortó personal, abandonó la mayoría de las regiones internacionales y eliminó proyectos que no generarían al menos $ 10 millones en ventas brutas. Eso incluyó Etsy Studios, un sitio web de suministros para manualidades que 150 personas, aproximadamente el 15% del personal total de Etsy, habían pasado 18 meses construyendo. “Fue tan doloroso como suena, un verdadero puñetazo en el estómago”, dice Silverman. "Alentamos a las personas que estaban motivadas y creían que se quedarían, y a las que eran escépticas a que se fueran".  



Mejoró las herramientas de búsqueda de Etsy, eliminó los servidores internos para la nube e invirtió en servicio al cliente. Para 2019, la capitalización de mercado de Etsy había aumentado un 300%, a USD 5 mil millones. En total, desde que Silverman asumió el mando, las acciones han rendido alrededor de un 1.800%. “Antes de la pandemia, Josh hizo un gran trabajo enfocándose en las cosas que movieron la aguja en las ventas brutas”, dice el analista de Citi Nicholas Jones. "Posicionó a Etsy para beneficiarse del aumento de la demanda".  

Un desafío: permitir que los clientes encuentren un producto único en Etsy tan fácilmente como un producto básico en Amazon. Para mejorar la búsqueda y las recomendaciones de productos, está creando herramientas de visión por computadora impulsadas por inteligencia artificial para identificar, etiquetar y crear datos estructurados para sus millones de artículos únicos.  

Inteligencia artificial



Conocido por las entregas lentas, Etsy también está aumentando las expectativas de los vendedores. Se está presionando a los artesanos para que proporcionen cronogramas transparentes y mejoren la comunicación con el cliente. Un nuevo panel mostrará a los proveedores cómo califican para el servicio y la satisfacción del cliente. Los triunfadores obtendrán una mayor visibilidad en el sitio. “Necesitamos hacer lo que nuestros vendedores necesitan, no lo que quieren”, dice Silverman. "Para servir a los vendedores, debe obsesionarse con la experiencia del comprador".

*Con información de Forbes US 

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