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Por qué empresas tecnológicas se están adueñando de Manhattan

David Jeans

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Las compras de alto perfil, los acuerdos de arrendamiento y la contratación han visto a las empresas de tecnología amenazar con cambiar el papel histórico de Wall Street como la industria dominante de Nueva York.

20 Octubre de 2021 11.33

El gigante tecnológico Google hizo olas en los bienes raíces de Manhattan al comprar en la última década y con unos pocos años de diferencia, el icónico Chelsea Market y su edificio de la sede de Nueva York. No conforme con eso, la empresa siguió el mes pasado con la transacción inmobiliaria más grande de Estados Unidos desde la pandemia: una compra de US$ 2.100 millones de la terminal en construcción St. John's.

La toma de control del West Side de Manhattan por parte de Google ha sido imitada por Amazon, Microsoft, Apple, Facebook y Salesforce, quienes han establecido un campus en la ciudad. El aumento en la ocupación de bienes raíces muestra cómo las empresas de tecnología están desplazando rápidamente a las de banca y finanzas como la industria más grande de la ciudad después de la pandemia.

Según los datos proporcionados a Forbes, el número de empresas de tecnología en la ciudad superó más de 10.000 en 2020. Es decir, más del doble que hace 20 años y casi el doble que las empresas de valores. El empleo tecnológico también aumentó: entre 2000 y 2020, el número de empleados tecnológicos en la ciudad creció de 108.000 a 167.000, mientras que el número de empleados de valores se redujo de 190.000 a 176.000.  

Google to open $1bn office in lower Manhattan | Financial Times

La toma de posesión tecnológica de Manhattan se ha produjo de formas visibles: el logotipo de Salesforce reemplaza a MetLife sobre el 1095 Sixth Avenue, cerca de Bryant Park, por ejemplo. Además, desde el inicio de la Gran Recesión en 2008, los cinco bancos más grandes de los EE. UU, JPMorgan, Bank of America, Citigroup, Wells Fargo y Goldman Sachs, se despojaron colectivamente de casi 5.5 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas en Manhattan, según datos proporcionados por Real Capital Analytics.

Durante el mismo período de tiempo, solo dos empresas de tecnología, Google y Amazon, adquirieron alrededor de 6.5 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas. Apple, Microsoft y Facebook, mientras tanto, alquilaron millones de pies cuadrados de espacio en toda la ciudad. 

Google To Buy Manhattan Office Building For Over $2 Billion

Facebook elevó su huella en Manhattan a 2.2 millones de pies cuadrados, cuando el año pasado arrendó 730.000 pies cuadrados en el edificio de la oficina de correos Farley, en Midtown. Apple también firmó un contrato de arrendamiento de 220.000 pies cuadrados cerca de 11 Penn Plaza el año pasado. Microsoft tiene 200.000 pies cuadrados adicionales de espacio arrendado en 11 Times Square y el mes pasado estaba en conversaciones para tomar 100.000 pies cuadrados más en un edificio no revelado en el distrito Flatiron.

"Siempre se habló de la ciudad como una ciudad de servicios financieros, y ahora se habla de ella como una ciudad de servicios financieros y tecnología", dice Darcy Stacom, un corredor comercial de CBRE que representó a Google en sus adquisiciones de edificios. "Nunca se dijo antes en mi carrera". Stacom, que ha trabajado en el sector inmobiliario de la ciudad de Nueva York durante más de 40 años, dice que la actividad reciente podría poner a la industria tecnológica en camino de superar a las finanzas como el mayor ocupante de bienes raíces comerciales de Nueva York a fines de la década.

Apple Store en Nueva York - NuevaYork.com

Google sostiene que Nueva York es una ciudad con mucho talento. Lo mismo opinan Amazon, Facebook y Microsoft. El mes pasado, Google dijo que planeaba contratar a 2.000 personas adicionales en la ciudad, aumentando su fuerza laboral local a 14.000 personas, con empleados de ventas y marketing en su propiedad más nueva. William Flood, director de políticas públicas y asuntos gubernamentales de Google, dice que "en Nueva York la tecnología no es solo una industria, sino que la tecnología también es transversal y es una parte vital de las otras industrias de Nueva York".

El mega acuerdo de bienes raíces más reciente también podría atribuirse a que Google tiene demasiado efectivo y no tiene dónde gastarlo, dice Rahul Jain, contralor adjunto del estado de Nueva York. "Tienen el dinero y están jugando a largo plazo", sostiene. "Es una creencia en el hecho de que Nueva York seguirá siendo deseable". La empresa matriz de Google, Alphabet, tiene reservas de efectivo valoradas en US$ 135 mil millones en abril y, según una presentación pública, posee casi US$ 56 mil millones en activos inmobiliarios al 30 de junio.

Facebook Bets Big on Future of N.Y.C., and Offices, With New Lease - The  New York Times

Google ha dicho que requerirá que sus empleados regresen a las oficinas en enero, aunque pospuso dos veces el mandato debido a preocupaciones sobre la propagación de Covid-19. El enfoque no se alinea con los de Microsoft, Amazon y Salesforce, que han suspendido el regreso a sus oficinas de forma indefinida.

Del 2000 en adelante

Si bien la industria de la tecnología nació en Silicon Valley, el enfoque de Nueva York en el sector se puso en marcha en la década de 2000 bajo el alcalde Michael Bloomberg, cuya empresa homónima de datos e inteligencia financiera era el inquilino tecnológico más grande de la ciudad en ese momento. Bloomberg prometió eliminar la dependencia de Nueva York del sector financiero, lanzó iniciativas y en 2011 encabezó el desarrollo de $ 2 mil millones del campus tecnológico de la Universidad de Cornell en Roosevelt Island.

La apuesta ha tenido un fuerte efecto tanto en la industria tecnológica como en la financiera. Este mes, la oficina del Contralor emitió un informe sobre el uso del espacio de oficinas en la ciudad de Nueva York que mostró que entre 1990 y 2020, la ocupación de oficinas del sector financiero cayó del 48% al 35%. En comparación, el sector TAMI (empresas de tecnología, publicidad, marketing e información) posee ahora el 25% del inventario de oficinas alquiladas en Nueva York, frente al 16%. 

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La oficina del Contralor también encontró que hace 30 años, las compañías financieras asignaban un promedio de 420 pies cuadrados por empleado. Ahora las empresas de TAMI les dan a sus empleados la misma cantidad de espacio, mientras que las empresas financieras han reducido sus placas de piso a 372 pies cuadrados por empleado.

"El sector tecnológico superará muy pronto a los servicios financieros en Nueva York", Nicholas Economides, profesor de la Stern SchoolofBusiness de la Universidad de Nueva York

A pesar de que todos los indicadores reflejan el crecimiento de la industria tecnológica, una métrica clave permanece fuera de alcance: una mejor paga. Los trabajadores de valores aún ganan más, por lo tanto, generan más impuestos sobre la renta personal para la ciudad, con un salario promedio de US$ 438.000, en comparación con US$ 195,000 para los trabajadores de tecnología, según la oficina del Contralor.

 Sin embargo, el sector de la información se está acercando a los servicios financieros como el mayor productor de producción económica de Nueva York, según las cifras proporcionadas a Forbes por Partnershipfor New York. Citando datos de la compañía de datos del mercado laboral Emsi, la organización encontró que de 2015 a 2020, la participación del sector de la información en el Producto Bruto de la Ciudad de Nueva York creció del 10% al 13%, mientras que la industria de servicios financieros (excluidas las compañías de seguros) solo aumentó de 18 % a 19%.

Farley Post Office

Es posible que esas cifras no revelen la verdadera amplitud del impacto impulsado por la tecnología, dice Nicholas Economides, profesor de economía en la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York, porque muchas de sus empresas de tecnología más grandes tienen su sede fuera de Nueva York. “El sector tecnológico superará a los servicios financieros en Nueva York muy pronto”, dice Economides. "Antes del final de la década, seguro".

Nota publicada en Forbes US.

Traducción: Nicolás Della Vecchia.

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