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Yusaku Maezawa
Millonarios

Tras los pasos de Bezos: quién es el multimillonario japonés que viajó al espacio

Agustín Jamele

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Yusaku Maezawa permanecerá 12 días en la Estación Espacial Internacional. Además, ya pagó a Elon Musk por un viaje a la Luna en 2023.

09 Diciembre de 2021 08.30

No solo los multimillonarios occidentales tienen el sueño de viajar al espacio. Salir de la Tierra en un cohete para llegar a lugares que solo un puñado de hombres y mujeres visitaron es un deseo universal. Y así lo demostró el empresario japonés Yusaku Maezawa, quien decidió imitar a Jeff Bezos y a Richard Branson en sus aventuras cósmicas. 

Según Forbes, el empresario de 46 años nacido en Chiba, Japón, tiene una fortuna de US$ 2.000 millones. Eso lo convierte en una de las 30 personas más ricas de su país y, por lo tanto, en uno de los pocos hombres en el mundo con la capacidad para financiar un viaje al espacio.

Yusaku Maezawa durante el vuelo al espacio.

Los organizadores del vuelo explicaron que Maezawa reservó uno de los tres lugares disponibles en la nave espacial rusa Soyuz. La misma transportó al multimillonario japonés, al productor de video Yozo Hirano y el cosmonauta Alexander Misurkin. Tanto el despegue como la llegada a la Estación Espacial Internacional se llevaron a cabo con éxito y el grupo permanecerá allí durante los próximos 12 días.  

"No pensé que podría ir al espacio", dijo Maezawa en un evento con periodistas antes del lanzamiento que tuvo lugar en Kazajstán. "Me siento afortunado de tener esta oportunidad y finalmente cumplir mi sueño", agregó al respecto quien con este logro se suma a los multimillonarios Jeff Bezos y Richard Branson como los hombres más ricos del mundo en salir de la atmósfera terrestre.  

Por otro lado, el japonés también comentó que el productor Hirano filmará su travesía y participará de investigaciones sobre la salud humana y el desempeño para un estudio del Instituto de Investigación Traslacional para la Salud Espacial (TRISH) en Baylor College of Medicine. Los datos incluirán la recopilación de lecturas de electrocardiogramas (ECG), la participación en una serie de pruebas cognitivas y el uso de un dispositivo autorefractor portátil para recopilar datos visuales.

"Estoy emocionado de participar en esta investigación, ya que ayudará a los científicos a reducir los riesgos para la salud de los futuros exploradores espaciales", aseguró Hirano sobre esto último. 

Misurkin, el tercer hombre a bordo de la nave, será el guía de los turistas espaciales y los ayudará a completar la misión con éxito. Además, funcionará como corresponsal y será el primero en cumplir esta tarea para la agencia de noticias rusa RASS. 

El momento del lanzamiento

Si todo sale como está planeado, el regreso a la Tierra será el próximo 19 de diciembre. Se espera que los tres hombres desciendan en un punto de la estepa de Kazajstán donde un grupo de médicos y especialistas los estarán esperando para ayudarlos con el proceso de reingreso a la atmósfera terrestre. 

Quién es Yusaku Maezawa 

Maezawa tiene 46 años, está divorciado y tiene un hijo. Actualmente, es el director ejecutivo de Start Today y fundador de ZOZO, una empresa minorista online de ropa, que vendió a Yahoo! Japón. Esto ocurrió en 2019 y, además de renunciar a su cargo como CEO, obtuvo más de US$ 2.000 millones a cambio

De todas formas, no siempre tuvo tanto dinero. De hecho, comenzó vendiendo CDs de sus bandas preferidas a través de mails. Con el tiempo fue creciendo y convirtiéndose en un empresario reconocido de su país. Sobre todo cuando en 1998 fundó ZOZOTown, con la cual construyó el imperio que posteriormente vendería. 

Elon Musk y Yusaku Maezawa.

Si bien continuó trabajando, Maezawa decidió disfrutar más de su tiempo y en los últimos años se convirtió en un coleccionista de arte. Incluso tiene planeado construir un museo en Chiba, la ciudad donde vive, que se encuentra al este de Tokio. Una de las piezas más importantes que se expondrán allí será una pintura de Jean-Michel Basquiat del año 1982 por la cual pagó US$ 110 millones

De todas formas, el arte no es la única pasión del empresario. En 2018, pagó una cantidad no revelada pero bastante elevada a SpaceX, la compañía de viajes espaciales de Elon Musk, por un vuelo para dar vuelta a la luna en la nave espacial Starship. La misión llevará el nombre "dearMoon" y lo llevará a él y a un equipo de artistas alrededor de la luna. Hasta el momento la empresa tiene programado su lanzamiento para el 2023.

Yusaku Maezawa

Por otro lado, Hirano, de 36 años, dirigió el equipo de fotografía en ZOZO y ahora es productor de cine en Start Today. Trabaja en los proyectos privados de Maezawa, incluida la filmación para el canal de YouTube de Maezawa. El vuelo de Hirano en Soyuz MS-20 fue financiado por Maezawa. De esta manera, Maezawa e Hirano se convirtieron en los primeros ciudadanos japoneses en volar al espacio desde que el periodista de televisión Toyohiro Akiyama pasó casi ocho días en la antigua estación espacial Mir de Rusia en 1990.

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