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Tras la muerte de Sumner Redstone, ViacomCBS busca definir su futuro

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En el último perfil detallado que publicó Forbes de Sumner Redstone concluimos que al multimillonario magnate de los medios, que recién se hizo famoso cuando ya tenía más de 60 años, se le estaba acabando el tiempo. Ese perfil salió en 1994, cuando Redstone tenía 71 años y acababa de llegar a un acuerdo para adquirir Paramont Studios, operación que convirtió a Viacom en uno de los gigantes mundiales del entretenimiento. “No tiene todo el tiempo del mundo”, rezaba la nota, titulada “Late Bloomer” [“desarrollo tardío”], “en 2003 cumple 80 años”.

15 Agosto de 2020 12.58

Resulta que le pifiamos por unas dos décadas. Redstone, el exabogado famoso por su estilo combativo, cuyo dogma era que “el contenido es rey”, falleció el martes a los 97 años.

Entre la publicación del perfil y el fallecimiento de Redstone, su legendario ascenso dejó muchísimas historias, incluyendo detalles picantes sobre sus aventuras sexuales con mujeres más jóvenes, una adquisición hostil de Viacom que tuvo éxito, el despido de varios ejecutivos de alto perfil, la ambiciosa adquisición de CBS por US$ 37.000 millones (que en su momento fue la más grande para un medio en la historia de EE.UU.) y una riña familiar por la sucesión y el control que enfrentó a Redstone con sus hijos.

Su hija Shari, con la que anduvieron distanciados un tiempo, madrugó a dos manos derechas de su padre y tomó las riendas de la empresa el año pasado, con una transacción de US$ 12.000 millones que reunió las dos mitades del imperio mediático de la familia tras 13 años de separación.

La reconciliación de Shari con su padre, que en 2007 escribió una carta a Forbes donde la destrozaba por tratar de sucederlo en la presidencia de Viacom y CBS, cerró un extenso capítulo de intrigas que marcó a fuego la historia de la empresa durante décadas. La participación mayoritaria de Sumner Redstone en la empresa la maneja National Amusements, un instrumento de inversión que comenzó como una cadena de autocines fundada por el padre de Sumner. Este fideicomiso familiar de siete miembros, entre ellos Shari Redstone; su hijo, Tyler Korff; y otras personas con conexiones a la familia Redstone, controlará las votaciones sobre temas relacionados con las participaciones de Sumner en nombre de sus nietos y sus descendientes.

Biografía de un combativo

Sumner Redstone empezó a trabajar en National Amusements en 1954, cuando era una cadena regional con 14 autocines, y la hizo crecer nueve veces en las siguientes dos décadas. Después, comenzó a comprar acciones en medios, entre ellos Viacom, el bastión de la cultura joven en la TV a cable. En 1987, Redstone se hizo con el control de la empresa por medio de una adquisición hostil de US$ 3.400 millones y así se quedó con sus propiedades muy populares, entre ellas MTV y Nickelodeon. El ejecutivo fue presidente entre 1996 y 2005; bajo su dirección, MTV, Comedy Central y Nickelodeon produjeron programas exitosos e icónicos (y rentables) como Bob Esponja, The Daily Show y South Park

La misma pugnacidad que llevó a Sumner Redstone a crear un imperio mediático también lo distanció de sus hijos. Tras un litigio brutal que comenzó en 2006, su hijo Brent dejó la empresa familiar con US$ 240 millones en el bolsillo. Otra riña en público la tuvo con su hija, que entró a National Amusements en 1994 y se peleó con el padre durante años por inversiones, la gobernanza de la empresa y sobre todo, la sucesión. Las tensiones llegaron a su pico en 2007 con aquella carta a Forbes, en la que Redstone dejó claro que no quería que Shari lo sucediera en la presidencia de Viacom y CBS.

“Mi hija habla de buena gobernanza”, escribió, “pero parece ignorar la regla esencial de la buena gobernanza: que a mi sucesor lo deben elegir las juntas de las dos empresas que cotizan en bolsa, Viacom y CBS”.

Vivir entre gigantes

Hoy, el foco está puesto en la capacidad de Shari de expandir el legado de su padre y demostrar que el conglomerado, el más chico de los gigantes mediáticos del mundo, puede prosperar en una industria impulsada por empresas mucho más dominantes. Con su valor de mercado de US$ 16.400 millones, ViacomCBS no les llega a los talones a competidores como Walt Disney (US$ 237.500 millones); Netflix (US$ 211.700 millones); WarnerMedia, una división de AT&T (US$ 213.400 millones); NBCUniversal, una división de Comcast (US$ 195.500 millones); Apple (US$ 2 billones) y Amazon (US$ 1,6 billones).

“Viacom es muy chica. Tienen que venderla o fusionarla con una empresa más grande”, sostiene Laura Martin, analista sénior de Needham & Co., acerca de las especulaciones sobre el futuro de la empresa.

Steven Cahall, analista de Wells Fargo, escribió en una nota publicada el martes que la especulación con una transacción probablemente eleve el precio de las acciones de Viacom, que retrocedió 38% este año. Aunque primero Shari Redstone tiene que definir el lugar de la empresa en el mundo de los medios y demostrar su valor, que se achicó US$ 10.000 millones desde que la ejecutiva anunció la fusión en agosto de 2019.

Por ahora, los que conocen a Redstone afirman que está concentrada exclusivamente en generar el valor que pueden aportar las dos empresas fusionadas y llevar a cabo las ambiciones de Sumner: “Mi padre vivió una vida extraordinaria que no solo le dio a la industria del entretenimiento la forma que tiene hoy, sino que también creó un legado familiar increíble”, afirmó Shari Redstone en un comunicado. “Estoy muy orgullosa de ver su hija y siempre lo voy a extrañar”.

Autoras: Dawn Chmielewski y Ariel Shapiro

Traducción: Santiago Farrell

Nota publicada en Forbes US.

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