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Qué está leyendo Bill Gates hoy y que no necesariamente recomienda

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"Vaclav Smil es mi autor favorito, pero a veces dudo en recomendar sus libros. Su escritura, aunque brillante, a menudo es demasiado detallada para una audiencia general", dice el creador de Microsoft: "Lo que el sudor, el vino y la electricidad pueden enseñarnos sobre la humanidad".

03 Agosto de 2021 16.50

Vaclav Smil es mi autor favorito, pero a veces dudo en recomendar sus libros a otras personas. Su escritura, aunque brillante, a menudo es demasiado detallada u oscura para una audiencia general. (Profundizar en los hábitos gastronómicos japoneses o el gas natural puede ser difícil de vender incluso para los lectores más inteligentes y reflexivos). Aún así, soy un fan lo suficientemente grande como para seguir contándoles a mis amigos y colegas sobre sus libros, aunque conozco a la mayoría de ellos, no aceptarán mis recomendaciones. 


Por eso me emocioné cuando Vaclav lanzó su libro más accesible hasta el momento. Los números no mienten: 71 cosas que necesitas saber sobre el mundo , que se publicó el otoño pasado, toma todo lo que hace que su escritura sea excelente y lo resume en un formato fácil de leer. 

Recomiendo descaradamente este libro a cualquiera que le guste aprender.

Esta es probablemente la mayor cantidad de información que Vaclav haya puesto en un libro y, sin embargo, es de lejos la más digerible. Cada capítulo tiene solo un par de páginas y cubre uno de los 71 hechos mencionados en el título. Aquí hay tres que encontré particularmente interesantes:

La portada del libro

1. Puedes agradecer a las glándulas sudoríparas por nuestros grandes cerebros.

Los humanos son los grandes campeones del sudor. Podemos eliminar el calor de nuestro cuerpo a través de la transpiración mejor que cualquier otro mamífero (en parte porque tenemos muy poco pelo). Vaclav escribe: “En la carrera de la vida, los humanos no somos ni los más rápidos ni los más eficientes. Pero gracias a nuestra capacidad de sudoración, sin duda somos los más persistentes ".

Nuestros antepasados ??tenían mejor resistencia que los animales que cazaban para alimentarse, lo que les permitía consumir fuentes ricas en proteínas que proporcionaban el combustible para el desarrollo de nuestro cerebro. La próxima vez que te sientas miserable en un día caluroso, ¡piensa en cómo todo el sudor que estás haciendo es la razón por la que eres tan inteligente!

2. Los franceses beben mucho menos vino que antes.

“La viticultura, el consumo de vino y las exportaciones de vino se han establecido desde hace mucho tiempo como uno de los significantes clave de la identidad nacional” en Francia, escribe Vaclav. En 1926, el francés promedio bebía la impresionante cantidad de 136 litros de vino (o más de 35 galones). Pero para 2020, esa cifra se había reducido a solo 40 litros.

La idea de que el consumo de vino francés es ahora un tercio de lo que era hace un siglo me sorprende por lo que podría revelar sobre cómo está cambiando la sociedad. Si bien los jóvenes franceses beben menos alcohol en general, el consumo de agua mineral y de manantial se ha duplicado desde 1990. ¿Significa eso que los franceses se están volviendo más conscientes de la salud? ¿Era la vida tan sombría en la década de 1920 que la gente tenía que beber? ¿La gente ha reemplazado beber vino con otras diversiones como mirar televisión o navegar por la web? Me encanta cómo este libro te obliga a pensar en la historia detrás de una estadística aparentemente de nicho.

3. La década de 1880 podría ser la de mayor trascendencia en la historia de la humanidad.

Una de mis cosas favoritas de la escritura de Vaclav es su capacidad para poner la historia en contexto. Aunque es tentador ver la era en la que vivimos ahora como una época de innovación sin precedentes, argumenta que la década de 1880 fue testigo del verdadero auge de la tecnología. La década vio el descubrimiento de la electricidad y el motor de combustión interna, junto con innovaciones algo menos importantes pero aún importantes, como el bolígrafo, la bicicleta moderna y Coca-Cola.

Vaclav cree que el progreso llega a trombos y no en un flujo constante. La humanidad atravesará largos períodos en los que todo seguirá igual, y luego vendrá un nuevo invento que desencadenará un rápido período de cambio. 

Por ejemplo, el descubrimiento de Thomas Edison permitió la creación del ascensor eléctrico en 1889. Esto, a su vez, nos permitió construir edificios más altos como rascacielos, ya que la gente ya no tendría que depender de las escaleras para llegar al último piso. Los horizontes de la ciudad se verían muy diferentes hoy si no fuera por la década de 1880.

Vaclav Smil

Si lees Los números no mienten y te gusta, es posible que también disfrutes del último libro de Vaclav, Grand Transitions. (No es más que prolífico, habiendo publicado dos libros durante la pandemia). 

Analiza cómo las sociedades son moldeadas por cambios en la demografía, la agricultura, la economía y el uso de energía. No es tan accesible como los números no mienten , pero el tema es tan interesante que creo que a la gente le resultará útil.

Vaclav encuentra tanta alegría y fascinación al mirar al pasado como cualquier otra persona que conozco. Como alguien que tiende a ser optimista acerca de la tecnología, tal vez incluso demasiado optimista a veces, aprecio cómo su escepticismo natural sobre la innovación futura hace que mi perspectiva sea realista. Si está buscando a alguien que lo ayude a comprender cómo se une la historia, no puede hacerlo mejor que Vaclav, y Numbers Don't Lie es un excelente lugar para comenzar.

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