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Así fue la vida de Charlie Watts, el baterista de los Rolling Stones, quien murió a los 80

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Impulsó a los Rolling Stones durante más de medio siglo. Tenía 80 años. En agosto de 2021, el baterista se retiró abruptamente de la gira pospuesta por la pandemia de los Stones, citando la necesidad de recuperarse de un procedimiento médico reciente.

24 Agosto de 2021 13.45

El baterista Charlie Watts, cuyo hábil y poderoso trabajo impulsó a los Rolling Stones durante más de medio siglo, murió, según su representante. Tenía 80 años. 

En agosto de 2021, el baterista se retiró abruptamente de la gira pospuesta por la pandemia de los Stones, citando la necesidad de recuperarse de un procedimiento médico reciente. Un comunicado de la banda decía que Watts había seleccionado a Steve Jordan, un antiguo miembro del grupo del guitarrista Keith Richards, los X-Pensive Winos, para reemplazarlo. 

En un famoso ad lib, capturado en el Madison Square Garden en 1969 y escuchado en el álbum en vivo de los Stones "Get Yer Ya-Ya's Out", el vocalista Mick Jagger pregunta a la multitud: "Charlie está bien esta noche, ¿de acuerdo?". Tanto los fanáticos como los observadores consideraron a Watts más que bueno: fue catalogado como uno de los mejores bateristas de rock de su época y de todos los tiempos.

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Era un músico con estudios de jazz que llegó a los Stones a través de la escena "tradicional" londinense de principios de los sesenta. Era la pieza que faltaba en la formación inicial del grupo, incorporándose en enero de 1963; con Jagger y Keith Richards, se mantuvo constante en "la banda de rock 'n' roll más grande del mundo" en el disco y en el escenario durante más de 50 años, informa Variety,

Brindó un apoyo ágil y enérgico en la larga serie de éxitos sucios, basados en el blues y el R&B de principios y mediados de los sesenta. Alcanzó el pináculo de su destreza en una serie de grabaciones maduras, realizadas con el productor Jimmy Miller a finales de los sesenta y principios de los setenta.

En la historia oral de 2003 "Según los Rolling Stones", dijo Richards, "tener un baterista desde el principio que pudiera tocar con la sensibilidad de Charlie Watts es uno de los mejores activos ocultos que he tenido, porque nunca tuve que piensa en el baterista y en lo que va a hacer. Solo digo, 'Charlie, es así', lo patearemos un poco y listo. Puedo lanzarle ideas y nunca tengo que preocuparme por el ritmo... Es una bendición".

Un músico flexible, Watts mostró su maleable talento en las incursiones de los Stones en estilos fuera de marca: psicodelia, reggae y en el single de 1978 "Miss You".

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Aunque se cansó del ritmo de gira de la banda ya en la década de 1980, siguió adelante con los Stones durante tres décadas más, en lo que podría decirse que era el concierto de batería más cómodo y lucrativo de la música. Él se impuso a través de episodios de adicción a la heroína y una batalla contra el cáncer de garganta, abordando silenciosamente estos desafíos mientras el centro de atención brillaba con más intensidad sobre sus compañeros de banda más extravagantes.

Watts siguió siendo una imagen de felicidad y tranquilidad doméstica en medio de las vidas de telenovelas de sus compañeros: se casó con su esposa Shirley en 1964, y la pareja permaneció junta, incluso en momentos difíciles, durante todo el tiempo.

Mantuvo el amor por el jazz a lo largo de su vida, y desde los años 80 grabaría regularmente con varias formaciones ad hoc de su Charlie Watts Quintet, ensayando la música instrumental de swing duro que despertó su temprano interés en la música.

Watts fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll como miembro de los Stones en 1989.

Nació el 2 de junio de 1941 en Londres; su padre era conductor de camión del sistema ferroviario inglés. Criado en Wembley, gravitó en su juventud con la música del pianista de jazz temprano Jelly Roll Morton y el saxofonista de bop Charlie Parker. 

Era un estudiante de música indiferente en la escuela, pero comenzó a tocar a los 14 o 15 años.

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En "Las verdaderas aventuras de los Rolling Stones", Watts le dijo a Stanley Booth: "Afortunadamente, mis padres fueron lo suficientemente perspicaces como para comprarme una batería. Yo mismo me compré un banjo, me quité el mástil y empecé a tocarlo como un tambor... Tocaba el periódico con cepillos de alambre. Mis padres me compraron una de esas primeras baterías que todo baterista conoce demasiado bien".

Estudió como diseñador gráfico en Harrow Art School y trabajó para una empresa de publicidad de Londres. En 1961 ilustró y escribió un fantástico tributo a Charlie Parker; posteriormente se publicó en 1964, después del ascenso a la fama de los Rolling Stones, como "Oda a un pájaro volador".

En 1962, Watts se encontró por primera vez con algunos de sus futuros compañeros de banda en el Ealing Club de Londres, un lugar subterráneo donde los músicos de trad-to-blues de primera generación como Alexis Korner y Cyril Davies intentaron replicar el R&B y el blues estadounidenses.

Después de un período de trabajo de diseño en Copenhague, Watts regresó a Londres y aceptó una oferta de Korner para tocar la batería en su grupo Blues Incorporated, que durante un tiempo había presentado a Jagger como su cantante.

Jagger estaba en el proceso de establecer su propia banda de blues, originalmente llamada Rollin 'Stones, con Richards, el guitarrista Brian Jones, el bajista Bill Wyman y el pianista Ian Stewart. El eslabón débil de la unidad era el baterista Tony Chapman y, después de las súplicas de Richards y Jones, Watts reemplazó a Chapman en el grupo naciente; fue reemplazado en la banda de Korner por Ginger Baker, más tarde de Cream.

Watts admitió más tarde: "Fue gracias a Brian, Mick y Keith que aprendí en serio sobre el R&B por primera vez. Yo no sabía nada sobre eso. Para mí, el blues era Charlie Parker o [el clarinetista de jazz de Nueva Orleans] Johnny Dodds tocando lento". Se educó escuchando actuaciones grabadas como la de los bateristas de Earl Phillips, el acompañante de Jimmy Reed, y Fred Below, quien impulsó muchos de los principales éxitos de blues de Chess Records de los años 50.

Demostró ser un alumno apto y completó el sonido de los Stones (quienes pronto restaron a Stewart de la alineación permanente y lo emplearon como acompañante y gerente de ruta). Desde el sencillo debut de la banda en 1963, una versión mejorada de "Come On" de Chuck Berry, empujó la unidad con un poder y swing aparentemente sin esfuerzo.

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Watts prestó un potente apoyo al material derivado del R&B y del blues grabado en la época en que el purista Jones disfrutaba de la paridad en los Stones con Richards y Jagger. Sin embargo, era mucho más que un cronometrador de cuatro en la pista, y floreció cuando los originales de Jagger-Richards llevaron a la banda a la cima de las listas de éxitos de Estados Unidos y Reino Unido.

Destacó en el primer número uno de los Stones en Estados Unidos, "(I Can't Get No) Satisfaction" (1965) y en exóticos de los últimos días como "Paint It Black" (1966) y "Ruby Tuesday", "Dandelion , "We Love You" y "She's a Rainbow" (todas de 1967).

Entró en lo suyo con "Jumpin 'Jack Flash" y "Street Fighting Man" (1968) y "Honky Tonk Women" (1969), singles convulsivos producidos por Miller que marcaron el final de la permanencia de Jones con el grupo (murió en 1969) y la llegada del guitarrista Mick Taylor.

Esos números y los posteriores "Brown Sugar" (No. 1, 1969) y "Tumbling Dice" (1972), extraídos respectivamente de los álbumes emblemáticos de los Stones "Sticky Fingers" y "Exile on Main St", todos exhibieron el sonido característico de los Stones en su cúspide, con Watts rebotando con fuerza en una lacerante introducción a la guitarra de Richards.

De 1971 a 1981, Watts apareció en ocho álbumes de estudio número uno consecutivos de los Stones y apareció en tres de las giras más taquilleras de la época. A partir de 1975, puso en práctica sus habilidades de diseño y trabajó con Jagger en la configuración de los elaborados decorados que se convirtieron en un sello distintivo de las giras posteriores del acto.

A finales de los 70, empezó a consumir heroína y su adicción se volvió tan aguda que se durmió en el estudio durante la grabación de "Some Girls" (1978). Más tarde dijo en una entrevista con la BBC que Richards, un entusiasta abusador de la droga, lo despertó en la sesión y le aconsejó: "Deberías hacer esto cuando seas mayor". Watts dijo que siguió el consejo del guitarrista y dejó de consumir la droga.

A pesar de sus dificultades durante esa época, Watts navegó sin problemas por el ritmo de fondo de la pista de baile que impulsó "Miss You", el último single número uno de los Stones, lanzado en el 78. Durante la década de los ochenta, trajo sus habilidades de látigo a los 10 primeros éxitos de la banda de la época, el perenne abridor del espectáculo "Start Me Up" (1981) y la oscura descarga "Undercover of the Night" (1983).

Volvió a lidiar con problemas de alcohol y drogas a mediados de los 80, pero una vez más se liberó de sus adicciones de manera discreta y exitosa, y se recuperó definitivamente en 1986.

En su libro de 2002 "Rolling With the Stones", el bajista Wyman (que dejó los Stones en 1993) afirma que el entusiasmo de Watts por trabajar con la banda se desvaneció a finales de los 80, cuando el conflicto entre Jagger y Richards sobre la dirección del grupo amenazó para encallarlo permanentemente.

Cada vez más grababa y realizaba giras por su cuenta como líder de una banda de jazz. Grabó un álbum de big band para Columbia en 1986; cuatro sets con quinteto propio de 1991 a 1996; y trabajó en un proyecto de colaboración con el baterista Jim Keltner en 2000. En 2004, se grabó un álbum con su tentet en el famoso lugar de jazz de Ronnie Scott en Londres.

Watts todavía se unió obedientemente a los Stones después de que Jagger y Richards se reconciliaron: sus cuatro álbumes de estudio entre 1989 y 2005 fueron sucedidos por giras gigantescas que rompieron récords a nivel internacional. Su deber de gira no se vio interrumpido por un asedio de cáncer de garganta, diagnosticado en 2004 y tratado con éxito.

En la marca del medio siglo, el grupo hizo caminatas exitosas en el nuevo milenio sin ningún producto nuevo en las tiendas, y salió a la calle para los estadios en 2012-16.

En octubre de 2016, el acto llenó el Empire Polo Field en Indio, California, sede del festival anual de música de Coachella en un cartel doble con Bob Dylan, como parte del festival de tres días "Desert Trip" con rock clásico de los sesenta. 

A Watts le sobreviven su esposa y su hija Serafina.

  • Con información de Variety


 

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