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Owen Díaz, el exoperario de Tesla que se convirtió en millonario tras un juicio a Elon Musk

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La fabricante de autos eléctricos argumentó que nunca tuvo la intención de ignorar los derechos y la seguridad de los trabajadores afroamericanos colocados por la agencia de personal en la planta.

05 Octubre de 2021 16.44

Tesla perdió un caso contra un ex operador de ascensor negro y debe pagar una cantidad sin precedentes de 137 millones de dólares por daños y perjuicios por haber hecho la vista gorda ante las burlas raciales y los grafitis ofensivos que soportó el hombre en la planta automotriz del fabricante de automóviles eléctricos en Fremont, California.

Owen Diaz, un ex trabajador que fue contratado en 2015 a través de una agencia de personal, fue sometido a un ambiente de trabajo racialmente hostil, decidió un jurado federal en San Francisco el lunes. 

"Creo que ese es el veredicto más grande en un caso de discriminación racial individual en el empleo", dijo David Oppenheimer, profesor clínico de derecho en Berkeley Law. "Las acciones colectivas están, por supuesto, en una categoría diferente".

La vicepresidenta de personas de Tesla, Valerie Capers Workman, envió un correo electrónico interno el lunes por la noche que la compañía publicó posteriormente en una publicación de blog en su sitio web titulada "Respecto al veredicto del jurado de hoy". 

Workman escribió que estaba "en la mesa de defensa de Tesla todos los días durante el juicio porque quería escuchar de primera mano lo que el Sr. Díaz dijo que le pasó". La publicación decía que "el Tesla de 2015 y 2016 (cuando el Sr. Díaz trabajaba en la fábrica de Fremont) no es el mismo que el Tesla de hoy". 

El caso de Díaz marca un caso poco común en el que Tesla, que normalmente utiliza el arbitraje obligatorio para resolver las disputas de los empleados, tuvo que defenderse en un juicio público. La empresa casi nunca pierde los arbitrajes en el lugar de trabajo, aunque también tuvo otro caso similar en mayo presentado por otro ex trabajador que era similar al de Díaz.

El juicio podría envalentonar a los accionistas activistas que han presionado a la junta de Tesla, hasta ahora sin éxito, para que adopte más transparencia sobre sus objetivos de diversidad y el uso del arbitraje para resolver las quejas relacionadas con el acoso sexual y la discriminación racial. La reunión anual de Tesla está programada para el 7 de octubre. 

La demanda de tesla por prejuicio racial pone a prueba los derechos de los trabajadores subcontratados
El trabajador contratado Owen Diaz, a la derecha, y su hijo, Demetric Diaz, en Oakland, California, en 2018. Fotógrafo: Michael Short / Bloomberg.

En la corte, Tesla argumentó que nunca tuvo la intención de ignorar los derechos y la seguridad de los trabajadores afroamericanos colocados por la agencia de personal en la planta y que todos los incidentes reportados por Díaz fueron investigados y resueltos. 

En sus alegatos finales ante el jurado, la abogada de Tesla, Tracey Kennedy, dijo: "La historia de Díaz simplemente no tiene sentido a la luz de su aliento a su hijo e hija para que aceptaran trabajos en la empresa". También dijo que las afirmaciones del ex trabajador no estaban respaldadas por la evidencia.

J. Bernard Alexander III, abogado de Díaz, dijo al jurado que "a diferencia de una política de tolerancia cero, Tesla tenía una política de responsabilidad cero".

*Con información de Bloomberg.

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