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Negocios

Por qué el nombramiento de Andy Jassy indica que la nube es el futuro de Amazon

David Jeans

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Jassy se unió a la empresa en 1997 y desde 2016 dirigió el mayor generador de ingresos del gigante tecnológico: el proveedor de servicios en la nube Amazon Web Services (AWS).

05 Febrero de 2021 18.00

Jeff Bezos sorprendió a las empresas estadounidenses al anunciar que dejaría su cargo como CEO de Amazon, tras 27 años al frente de la compañía. Sin embargo, el nombramiento de su sucesor no resultó ser una sorpresa.

Andy Jassy se unió a Amazon en 1997, tres años después del lanzar la biblioteca en línea y desde 2016 dirigió el mayor generador de ingresos del gigante tecnológico: el proveedor de servicios en la nube Amazon Web Services (AWS).

El mismo día que Bezos anunció su reemplazo, el gigante electrónico compartió que AWS registró ingresos de US$ 12,700 millones durante el último trimestre de 2020, sobre las ventas de toda la empresa de US$ 125,000 millones, con ingresos operativos de US$ 3,600 millones un aumento del 37% año tras año.

El nombramiento de Jassy es clave en la visión del futuro de Amazon y de la industria tecnológica: su camino a seguir está en la nube. Así como Satya Nadella fue nombrado CEO de Microsoft en 2014 luego de liderar su división de nube de Azure, Jassy dirigirá Amazon con un conocimiento íntimo de una industria que alberga gran parte de la potencia informática y de datos del mundo.

Siempre ha habido un debate sobre si AWS podría ser un negocio más grande que Amazon. Este es un voto a favor sobre la respuesta a esa pregunta, que probablemente sea sí”, argumentó Todd McKinnon, director ejecutivo de Okta (empresa de software en la nube).

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La llamada “nube” se ha convertido en la columna vertebral tecnológica de gran parte del mundo empresarial, sin embargo, es en gran medida invisible para los consumidores que utilizan la nube cada vez que escanean un menú de códigos QR en un restaurante o ven películas de Netflix.

Desde su lanzamiento hace más de una década, AWS ha estado a la vanguardia del sector de la nube y se ha convertido en el mayor proveedor de la industria, abarcando más del 30% del mercado global de la nube. 

Durante los 15 años de Jassy supervisando AWS, el negocio se ha convertido en una empresa de US$ 50.000 millones y con más de un millón de clientes, incluidos Pfizer, Walt Disney y Johnson & Johnson.

Jassy “ha cambiado por sí solo el rostro de la informática”, afirmó Frank Slootman, director ejecutivo de Snowflake (el gigante del almacenamiento en la nube que es tanto cliente como competidor de AWS). “La noción de nube pública fue pionera en Amazon”, agregó.

El inicio de la nube en Amazon

Jassy se unió a Amazon en 1997 después de su graduación en Harvard, siguiendo a Bezos como asistente técnico. A principios de la década de 2000, a los dos hombres se les ocurrió la idea de subcontratar redes informáticas, años antes de que otros gigantes tecnológicos como Microsoft y Google comenzaran a jugar con el concepto de lo que entonces se llamaba “infraestructura como servicio”.

Una vez que lanzó AWS en 2006, Jassy se dedicó a evangelizar la noble idea de la “nube”, primero apuntando a pequeñas empresas; la idea de que un conglomerado multinacional subcontratara la infraestructura informática todavía era difícil de vender.

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En tanto, McKinnon de Okta, recuerda haber conocido a Jassy luego de uno de sus discursos en 2009, cuando intentaba poner en marcha su propia empresa basada en la nube. “Nadie estaba completamente en (la nube) y Jassy demostró que funcionaría”, comentó McKinnon. 

Actualmente la empresa Okta posee un valor en US$ 35,000 millones y se encuentra entre las docenas de compañías multimillonarias que utilizan AWSy han crecido junto al auge de la industria de la nube, intensificada en la última década.

En los últimos años desde entonces, Jassy ha defendido su evangelio por la nube y en una conferencia realizada en diciembre de 2020, enfatizó: “Hay que tener el coraje de levantar la empresa y obligarlos a cambiar y moverse”.

A diferencia de la frígida personalidad pública de Bezos, quienes conocen a Jassy se refieren a él como una persona “agradable” con una vida fuera de Amazon. Matt McIlwain, el director gerente de Madrona Ventures, quien conoce a Jassy desde hace dos décadas, hizo una declaración que no suele estar relacionada con los directores ejecutivos modestos: “Es el tipo de persona con la que te encantaría tomar una cerveza”.

Sin embargo, como líder empresarial, Jassy no ha rehuido los ataques de los competidores y ha generado controversia por defender el software de reconocimiento facial de AWS que se vende a las “fuerzas del orden”, en medio de un debate sobre preocupaciones por la privacidad.

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El año pasado, cuando AWS perdió su oferta por un contrato de nube militar estadounidense de US$ 10.000 millones con Microsoft, Jassy llamó a la administración Trump por su “desdén” hacia Amazon.

Jassy también ha supervisado el reinado de AWS en la industria de la nube como proveedor esencial, pero también como un enemigo imponente para sus competidores, grandes y pequeños. 

Quizás otras compañías enfrentan esta complicada relación a mayor escala que Snowflake (empresa de almacenamiento en la nube de US$ 85.000 millones que se basa en gran parte en la infraestructura de AWS), pero en los últimos años se ha visto obligada a defenderse de la competencia de sus servicios de almacenamiento de datos del propio producto de Amazon. 

“Están muy al tanto de lo que está pasando con nosotros, porque pueden nutrir su propio consumo de almacenamiento informático y  ver qué tan bien lo estamos haciendo”, declaró Slootman de Snowflake. “Gran parte de nuestro negocio se ejecuta en la plataforma de Amazon”.

Con el inmenso tamaño y poder de mercado de Amazon, Jassy tiene en su lista de desafíos por delante como director ejecutivo, sobre todo una campaña antimonopolio de múltiples frentes contra la empresa liderada por el gobierno federal, que ha destacado el dominio de la compañía en su negocio de comercio electrónico. 

“Amazon se ha vuelto lo suficientemente grande. Eso pone nerviosas a las industrias y a los gobiernos ”, dijo Ed Anderson, analista de Gartner.

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Con tantas especulaciones sobre el nombramiento de Jassy, abundan las preguntas sobre quién tomará las riendas del negocio de servicios web de Amazon.Entre algunos de los nombres que se rumoran se encuentra Peter DeSantis, ejecutivo de AWS o Charlie Bell, jefe de infraestructura y servicios informáticos.

Sin embargo, un nombre se ha convertido en el foco de atención de muchos observadores: Matt Garman, quien ha supervisado los productos principales de AWS desde sus iniciosy el año pasado se convirtió en vicepresidente de ventas y marketing de AWS. 

“Matt Garman es la persona más lógica, tiene una experiencia inusual dentro de AWS  y es uno de los miembros más antiguos y de confianza del equipo de Andy”, explicó McIlwain.

Quien ocupe el puesto de Jassy, entre las posiciones más poderosos de la industria de la computación en la nube, tendrá que definir si AWS se ejecutará de forma independiente al nuevo CEO. Sin embargo, considerando que trabajó bajo la imponente sombra de Bezos durante dos décadas, Jassy puede decidir proyectar la suya en el futuro de Amazon.

Nota publicada en Forbes US.