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Directivos de Turismocity: "Recibimos 2,5 millones de visitas únicas por mes"

Georgina Lacube

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Recientemente, la empresa levantó US$ 6 millones en una ronda de inversiones y con ese dinero comprarán o invertirán en empresas tecnológicas del rubro para continuar con su crecimiento.

14 Diciembre de 2021 15.35

Con la tecnología como aliada, el turismo es uno de los sectores más dinámicos de la economía a nivel mundial. Y con la promesa de ahorrar tiempo y dinero a la hora de planificar un viaje, Andrés Malenky (CEO), Julián Gurfinkiel (director de Marketing), Martín Levy (director comercial) y Eugenio Fage (CTO) fundaron en 2014 Turismocity, un marketplace que compara precios, promociones y cuotas de todas las aerolíneas y agencias de viaje.

El negocio se creó mediante bootstrapping, una estrategia que permite crear una compañía con poco o nada de capital, es decir, emprender únicamente con los medios que se tienen al alcance. Pero, luego de siete años de crecimiento sostenido, decidieron cambiar de rumbo y este 2021 levantaron su primera ronda de inversión de US$ 6 millones, en la que participaron de manera individual ejecutivos de renombre como Eduardo Elsztain (CEO de IRSA/Cresud), Martín Migoya (Co-Founder & CEO de Globant), Francisco Alvarez-Demalde (Co-Founder & Managing Partner de Riverwood Capital) y Pablo Saubidet (Co-Founder de Iplan & Fibertel).

El destino de esa inversión, según palabras de Gurfinkiel, “es adquirir o invertir en empresas tecnológicas del rubro travel donde haya sinergias con la estructura actual de Turismocity para lograr que ellas crezcan exponencialmente. Además, parte de la inversión será destinada a crear otras empresas dentro del rubro pero desde cero”.

fundadores turismocity

Con ese fin, hace unos meses compraron la firma estadounidense Farecompare, la cual se integró al grupo. “Lo que nos atrajo fue su gran presencia internacional en mercados donde no estábamos, la trayectoria y renombre de la marca, y el hecho de tener un modelo muy similar al nuestro pero con tecnología avanzada de ads que ya integramos a Turismocity”, cuenta el ejecutivo. 

Y en septiembre, gracias a esa ronda de inversión millonaria, también pudieron adquirir la empresa brasilera Quanto Custa Viajar, uno de las principales compañías de dicho país, creada en el año 2014. Dentro de sus funcionalidades se destaca la calculadora, que permite saber el costo de un viaje a cualquier destino, incluyendo pasajes aéreos, hoteles, gastos diarios, actividades, comidas, alquiler de autos y más. Además, tiene presencia 100% en Brasil (cuenta con más de 12 millones de usuarios anuales), por lo que por un lado les atrajo el hecho de pisar más fuerte en esas tierras y, por el otro, expandir su producto a otros mercados donde ya tenían presencia.

El director de Marketing de la empresa sostiene que, con esta adquisición, también buscan fusionar los productos de ambas marcas y sumar un equipo local a la brasileña. Gracias a esta expansión, “hoy en día recibimos 2,5 millones de visitas únicas por mes en Turismocity, 2 millones en Farecompare y un millón en Quanto Custa Viajar”, detalla. Todo esto se refleja también en sus cuentas.

fundadores turismocity

Gurfinkiel estima que la facturación de Turismocity este año será el triple que la del año pasado. Pero expandirse no es la única manera de que la marca crezca. Así lo explica el ejecutivo: “Es fundamental que el producto sea bueno y la gente lo recomiende. Y nosotros trabajamos para eso. Tanto que hacemos todo tipo de acciones, desde las más tradicionales en medios como radios, televisión y vía pública, hasta videos virales que llegan a tener 20 millones de vistas. También ponemos mucho foco en las redes sociales ya que nos dan mucha visibilidad”.

Y todo este trabajo de marketing y publicidad queda a las claras porque no hay quien no conozca su jingle. “Turismocity, paga menos por viajar” se convirtió en otro hito de la empresa. “Más de una vez me crucé con gente que la tararea”, confiesa el cofundador, quien, consultado sobre cuán real es esa afirmación, sostiene: “Es muy real, ya que la gente estaba muy acostumbrada a comprar en los lugares que conocía y ahora, al comparar con un abanico grande de agencias, terminan encontrando precios mucho más bajos”.

Y donde la mayoría tiraría ancla, van por más. “Seguimos en proceso de adquirir e invertir en empresas dentro del rubro viajes y tecnología, donde podamos aprovechar sinergias. En paralelo, comenzamos proyectos desde cero en distintos verticales de viajes donde todavía queda mucho por innovar. La pandemia, lejos de frenar nuestro crecimiento, nos permitió tener una mirada más global y aprovechar distintas oportunidades en el rubro. Apuntamos a ser una de las cinco empresas de viajes más grandes del mundo”, asegura Gurfinkiel.

¿Cómo nació Turismocity?

Pero no todo nace de la nada. Turismocity surgió como desprendimiento de otra empresa que estos cuatro jóvenes (que al momento de crearla rondaban entre los 24 y 31 años) lideraban desde el 2010: Descuentocity, un agrupador de descuentos de todo tipo de rubros que en Latinoamérica llegó a tener presencia en más de 10 países.

“En un momento notamos que al 50% de nuestros usuarios les interesaban las ofertas relacionadas con viajes y, por aquel entonces, el rubro travel tenía mucho para crecer a nivel digital, básicamente porque había infinidad de agencias de viajes online en la Argentina que ofrecían distintos precios para vuelos y hoteles, pero no había ninguna página donde poder hacer una sola búsqueda y encontrar el mejor precio o el mejor plan de cuotas para ese pasaje u hotel. En pos de cubrir ese nicho, decidimos cambiar de rumbo y lanzar nuestro propio metabuscador. El sitio creció tanto que hoy agrupa todas las opciones existentes en la web: desde pasajes, alojamiento y tours hasta alquiler de auto y servicios de asistencia al viajero. Otro diferencial que caracteriza a nuestro portal es que cuenta con un sistema de alertas que avisa cuando hay vuelos baratos de último momento”, resalta Gurfinkiel.

Turismocity

Al comienzo arrancaron con 10.000 visitas por mes, pero el crecimiento fue tal que antes de la pandemia llegaron a tener más de 7 millones de usuarios únicos mensuales. Este crecimiento derivó en expansión regional, tanto que hoy sus principales mercados son Argentina, Brasil, México, Colombia, Chile y Perú. Y, como si todo esto fuese poco, poseen más de 100 acuerdos comerciales con las principales agencias de viajes, aerolíneas, cadenas hoteleras y destinos turísticos. En su portfolio sobresalen nombres como Jetsmart, Flybondi, Avantrip, Avianca, Vivaair, Atrapalo, Volalá, Tije, TTS, Booking, Airbnb, Viajanet, 123milhas, Maxmilhas, Submarino Viagens, Aviatur, Cocha, Wyndham, Sheraton, Xcaret, Secretarías de Turismo de Bariloche, San Martín de los Andes, España, Alemania, Perú, Aruba y muchas más.

“Básicamente lo que hicimos en esta plataforma fue replicar el modelo del agrupador de descuentos pero dentro del rubro turismo, un sector que desconocíamos totalmente pero, como nos fascina viajar, nos adentramos rápidamente. Para eso comenzamos a asistir a eventos del rubro, especialmente a uno que se hace en Miami todos los años y al que asisten todos los jugadores de la industria online del travel. También nos ayudó mucho la sección Viajes que teníamos dentro de Descuentocity. Con esa espalda pudimos despegar”, precisa el ejecutivo.

En este camino, uno de sus grandes logros fue haber sido seleccionados en 2019 como emprendedores Endeavor. Gracias al apoyo estratégico y constante de esta organización global que apuntala proyectos con potencial de impacto económico y social, pudieron crecer exponencialmente y regionalizarse. Tanto que se consolidaron como la tercera marca de viajes más grande de Latinoamérica. “Hace muchos años que participamos en distintos programas y en eventos de esa entidad, ya sea como mentores u oradores y, desde entonces, ellos nos guían activamente para cubrir todo tipo de necesidades y llegar a contactos de renombre en todo el mundo”, relata Gurfinkiel.

La pandemia y los cambios en el sector

Con la llegada del Covid-19, todo cambió. Según el cofundador, los sectores que más crecieron en el rubro fueron asistencia al viajero, alquiler de autos, casas rodantes, todo lo que es camping y alquileres temporarios, mientras que los más golpeados fueron los vuelos corporativos.

Turismocity

Pero, pese a los vaivenes que la crisis sanitaria trajo aparejados, la empresa sobrevivió. “Al principio fue muy difícil, de un día para el otro nuestros ingresos pasaron a 0, pero rápidamente nos acomodamos y salimos a ofrecer servicios de consultoría a empresas de otros segmentos. Durante varios meses hicimos software, diseño y marketing digital para subsistir. Finalmente, el equipo salió fortalecido de ese contexto. En nuestro caso, en los últimos meses pusimos el foco en incorporar agencias tradicionales que cuentan con atención personalizada y física, algo que la gente empezó a buscar más a raíz de la pandemia”, finaliza.

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