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Negocios

Cómo les fue a los unicornios argentinos durante la pandemia: pérdidas, boom e inyecciones millonarias

Javier Ledesma Cascio

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Sus empresas valen más de US$ 1.000 millones pero también sintieron el impacto del coronavirus. Los números detrás de MercadoLibre, Globant, Despegar, Auth0 y OLX.

18 Marzo de 2021 14.00

El 2020 estuvo lleno de avatares para el mundo empresarial y los unicornios no fueron la excepción. Los exponentes de este selecto grupo en Argentina vivieron, cada uno a su manera, el impacto del COVID-19 en sus negocios. Algunos vieron como sus ingresos incrementaban exponencialmente producto de las nuevas tendencias de consumo, mientras que otros tuvieron que apelar al financiamiento para poder sostenerse ante la merma en su facturación.

Pero hay algo que se repite entre (casi) todos los balances de estas compañías: pocas escaparon del rojo final. En Forbes Argentina hacemos un repaso de cómo fue el año pasado para MercadoLibre, Globant, Despegar, OLX y Auth0. ¿Se sumará alguna más en 2021?

MercadoLibre

El boom del e-commerce benefició a la compañía fundada por Marcos Galperín que cerró el 2020 con 132,5 millones de usuarios activos únicos, alrededor de 57 millones más que en 2019. A su vez, a través de su marketplace, vendió 719,3 millones de ítems versus los 378,9 millones del año anterior; en tanto registró pagos por intermedio de su plataforma por US$ 49.756 millones, un alza interanual del 75,2 por ciento.

Esto repercutió en un crecimiento del 73% en su facturación que fue de US$ 3973 millones. Sin embargo, la firma volvió a cerrar su balance con pérdidas (US$ 700.000), aunque con una desaceleración respecto del rojo de 2019 (US$ 153 millones).

MercadoLibre comenzó el 2020 con la renuncia de su fundador a la presidencia de la filial argentina, que pasó a ser manejada por el brasileño Stello Passos Tolda, mientras que la pata ejecutiva la tomó Juan Martin De La Serna. Por otro lado, en noviembre inauguró su primer centro de distribución en Chile y ese mismo mes anunció que recibió luz verde en Brasil para operar como institución financiera. En el mercado brasileño así como en México también presentó su flota de aviones MeLi Air. 

Despegar

La plataforma de viajes acusó recibo del golpe que recibió el negocio turístico por parte del coronavirus. En su balance anual mostró una caída del 62% en las transacciones y un desplome del 70% en los gross bookings, que pasaron de US$ 4734 millones en 2019 a US$ 1405 millones el año pasado. En total, sus pérdidas se multiplicaron por siete. De los US$ 20,9 millones en su ejercicio anterior a los US$ 140,6 millones actuales.

Sus ingresos exhibieron cierta recuperación en el último trimestre, en parte por el tímido despertar del turismo como así también por la sinergia con la mexicana Best Day. Despegar había anunciado su compra por US$ 136 millones en enero de 2020, no obstante, con el brote del COVID-19, renegoció los términos y redujo el precio de la operación en un 58 por ciento. Beat Day contribuyó en un 20% de los gross bookings del Q42020.

Para morigerar el impacto de las pérdidas, la compañía recurrió a la financiación. Recibió US$ 50 millones por parte del fondo Waha Capital, con sede en Abu Dabi; y US$ 150 millones de L Catterton. Ambas compañías sumaron un representante al directorio de Despegar tras estos desembolsos.

Auth0

El más joven de los unicornios -2019- fue adquirido por la empresa de gestión de identidades Okta por US$ 6500 millones en marzo de 2021. En julio del año pasado, la firma creada por Eugenio Pace y Matías Woloski en 2013 levantó US$ 212 millones en su sexta ronda de inversión y alcanzó una valuación de US$ 1900 millones.

Dado que no cotiza en bolsa, a diferencia de sus 'pares', Auth0 no tiene cifras de ingresos y pérdidas públicas. Pero su nuevo dueño sí las tiene. En 2020, Okta reportó ingresos por US$ 835 millones con un alza interanual del 43%. En cuanto a sus pérdidas, estas se incrementaron en un 27% de US$ 208,9 millones a US$ 266,3 millones.

OLX

Desde 2010 que la plataforma es propiedad del holding sudafricano Naspers, que lo tiene como uno de sus principales ejes de su vertical 'Clasificados'. De acuerdo a su último estado financiero presentado, durante el primer semestre fiscal de 2021 con cierre el 30 de septiembre pasado facturó un 7% más que en igual período del ejercicio anterior e incrementó sus ganancias de US$ 2266 millones a US$ 2964 millones.

En su negocio transaccional, el holding indicó que “continua integrando de manera horizontal sus plataformas con FCG en América latina, India e Indonesia”. OLX adquirió al marketplace de autos alemán FCG -opera en Argentina con las marcas Autobastas.com.ar y Vendetuauto.com.ar- en noviembre de 2019 por US$ 400 millones. Asimismo, detalló que vendió 37.000 autos con ingresos por US$ 206 millones y una pérdida de US$ 40 millones.

Sin embargo, el mercado fuerte de OLX es el europeo donde Polonia figura como protagonista. En el viejo continente apuntó que tuvo una facturación de US$ 157 millones y un margen de ganancia del 44 por ciento.

Globant

La tecnológica encaró una estrategia de compra de diversas compañías durante 2020. Esto le valió para cerrar el año con un alza del 23,5% en sus ingresos -US$ 814 millones. Si bien sus números fueron positivos, estos no se plasmaron en un incremento en la ganancia que se comportó de manera similar a la del 2019: US$ 54,2 millones.

América latina y Europa ganaron espacio en su ecuación de revenue. De representaron un 25% entre ambas pasaron a tener un 34,1% de la facturación. Por su parte, Estados Unidos perdió casi 10 puntos porcentuales de share versus 201-de 75% a 65,9%.

Para este año, desde la firma proyectan que sus ingresos suban un 28,6% y superar los US$ 1.000 millones.