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Qué son los NFT y por qué está haciendo millonarios a muchos artistas

John Schmidt

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Internet democratizó la posibilidad de acceder a contenidos. Cualquiera con un dispositivo celular o computadora puede ver una obra de arte expuesta en un museo de Nueva York o cualquier parte del mundo. ¿Por qué las personas están pagando millones de dólares por tener algo que podrían descargar de internet? Con ustedes, la magia de las NFT.

01 Mayo de 2021 10.00

Los tokens no fungibles (NFT) parecen haber salido disparados del éter este año. Desde arte y música hasta tacos y papel higiénico, estos activos digitales se venden como exóticos tulipanes holandeses del siglo XVII, algunos por millones de dólares.

Pero, ¿valen la pena las NFT por el dinero o el bombo publicitario? Algunos expertos dicen que son una burbuja a punto de estallar, como la locura de las puntocom o Beanie Babies. Otros creen que las NFT llegaron para quedarse y que cambiarán la inversión para siempre.

¿Qué es una NFT?

Un NFT es un activo digital que representa objetos del mundo real como arte, música, elementos del juego y videos. Se compran y venden en línea, frecuentemente con criptomonedas, y generalmente están codificados con el mismo software subyacente que muchos criptos.

Aunque existen desde 2014, las NFT están ganando notoriedad ahora porque se están convirtiendo en una forma cada vez más popular de comprar y vender obras de arte digitales. Desde noviembre de 2017, se gastó la asombrosa cantidad de US$ 174 millones en NFT.

Los NFT también son generalmente únicos en su tipo, o al menos uno de una ejecución muy limitada, y tienen códigos de identificación únicos. “Esencialmente, las NFT crean escasez digital”, dice Arry Yu, presidente del Consejo de Blockchain de Cascadia de la Asociación de la Industria Tecnológica de Washington y director gerente de Yellow Umbrella Ventures.

Esto contrasta con la mayoría de las creaciones digitales, que casi siempre tienen una oferta infinita. Hipotéticamente, cortar el suministro debería elevar el valor de un activo dado, asumiendo que tiene demanda. Pero muchas NFT, al menos en estos primeros días, fueron creaciones digitales que ya existen de alguna forma en otros lugares, como videoclips icónicos de juegos de la NBA o versiones titulizadas de arte digital que ya están flotando en Instagram.

Por ejemplo, el famoso artista digital Mike Winklemann, más conocido como "Beeple", elaboró un compuesto de 5.000 dibujos diarios para crear quizás el NFT más famoso del momento, "EVERYDAYS: The First 5.000 Days", que se vendió en Christie's por el récord de US$ 69,3 millones.

Cualquiera puede ver las imágenes individuales, o incluso el collage completo de imágenes en línea de forma gratuita. Entonces, ¿por qué las personas están dispuestas a gastar millones en algo que podrían capturar o descargar fácilmente?

Porque un NFT permite al comprador poseer el artículo original. No solo eso, contiene autenticación incorporada, que sirve como prueba de propiedad. Los coleccionistas valoran esos "derechos de fanfarronear digital" casi más que el artículo en sí.

¿En qué se diferencia una NFT de la criptomoneda?

Por lo general, se construye utilizando el mismo tipo de programación que las criptomonedas, como Bitcoin o Ethereum, pero ahí es donde termina la similitud. El dinero físico y las criptomonedas son "fungibles", lo que significa que pueden intercambiarse entre sí. También tienen el mismo valor: un dólar siempre vale otro dólar; un Bitcoin siempre es igual a otro Bitcoin. La fungibilidad de Crypto lo convierte en un medio confiable para realizar transacciones en la cadena de bloques.

Los NFT son diferentes. Cada uno tiene una firma digital que hace imposible que los NFT se intercambien o sean iguales entre sí (por lo tanto, no fungibles).  Las NFT existen en una cadena de bloques, que es un libro mayor público distribuido que registra las transacciones. Probablemente esté más familiarizado con blockchain como el proceso subyacente que hace posibles las criptomonedas.

Específicamente, las NFT generalmente se mantienen en la cadena de bloques Ethereum, aunque otras cadenas de bloques también las admiten. Un NFT se crea o se "acuña" a partir de objetos digitales que representan elementos tangibles e intangibles, que incluyen:

  • Arte
  • GIF
  • Videos y deportes destacados
  • Coleccionables
  • Avatares virtuales y máscaras de videojuegos
  • Zapatillas de diseñador
  • Música

Incluso los tweets cuentan. El cofundador de Twitter, Jack Dorsey, vendió su primer tweet como NFT por más de US$ 2.9 millones. Esencialmente, los NFT son como artículos de colección físicos, solo que digitales. Entonces, en lugar de conseguir una pintura al óleo real para colgar en la pared, el comprador obtiene un archivo digital.

También obtienen derechos de propiedad exclusivos. Así es: las NFT solo pueden tener un propietario a la vez. Los datos únicos de las NFT facilitan la verificación de su propiedad y la transferencia de tokens entre propietarios. El propietario o creador también puede almacenar información específica dentro de ellos. Por ejemplo, los artistas pueden firmar su obra de arte al incluir su firma en los metadatos de una NFT.

¿Para qué se utilizan las NFT?

La tecnología Blockchain y las NFT brindan a los artistas y creadores de contenido una oportunidad única de monetizar sus productos. Por ejemplo, los artistas ya no tienen que depender de galerías o casas de subastas para vender su arte. En cambio, el artista puede venderlo directamente al consumidor como un NFT, lo que también les permite quedarse con una mayor parte de las ganancias. Además, los artistas pueden programar regalías para recibir un porcentaje de las ventas cada vez que su arte se venda a un nuevo propietario. Esta es una característica atractiva ya que los artistas generalmente no reciben ganancias futuras después de que su arte se vende por primera vez.

El arte no es la única forma de ganar dinero con NFT. Marcas como Charmin y Taco Bell subastaron arte temático de NFT para recaudar fondos para obras de caridad. Charmin apodó su oferta como "NFTP" (papel higiénico no fungible), y el arte NFT de Taco Bell se agotó en minutos.

Nyan Cat, un GIF de 2011 de un gato con un cuerpo de tartaleta, se vendió por casi US$ 600.000 en febrero. Y NBA Top Shot generó más de US$ 500 millones en ventas a fines de marzo. Un solo NFT destacado de LeBron James se vendió por más de 200.000 dólares. Incluso celebridades como Snoop Dogg y Lindsay Lohan se están subiendo al carro de NFT, liberando recuerdos, obras de arte y momentos únicos como NFT titulizados.

Nyan Cat se vendió por casi US$ 600.000.

Cómo comprar NFT

Si está interesado en comenzar su propia colección NFT, deberá adquirir algunos elementos clave:

Primero, necesitará obtener una billetera digital que le permita almacenar NFT y criptomonedas. Es probable que deba comprar alguna criptomoneda, como Ether, según las monedas que acepte su proveedor de NFT. Puede comprar criptomonedas con una tarjeta de crédito en plataformas como Coinbase, Kraken, eToro e incluso PayPal y Robinhood ahora. Luego podrá moverlo del intercambio a su billetera de elección.

Deberá tener en cuenta las tarifas al buscar opciones. La mayoría de los intercambios cobran al menos un porcentaje de su transacción cuando compra criptomonedas.

Mercados populares de NFT

Una vez que haya configurado y financiado su billetera, no hay escasez de sitios NFT para comprar. Actualmente, los mercados de NFT más grandes son:

  • OpenSea.io: esta plataforma peer-to-peer se anuncia a sí misma como proveedora de "artículos digitales raros y coleccionables". Para comenzar, todo lo que necesita hacer es crear una cuenta para explorar las colecciones de NFT. También puede ordenar piezas por volumen de ventas para descubrir nuevos artistas.
  • Rarible: similar a OpenSea, Rarible es un mercado abierto y democrático que permite a los artistas y creadores emitir y vender NFT. Los tokens RARI emitidos en la plataforma permiten a los titulares evaluar características como tarifas y reglas de la comunidad.
  • Fundación: acá, los artistas deben recibir "votos positivos" o una invitación de otros creadores para publicar su arte. La exclusividad de la comunidad y el costo de entrada (los artistas también deben comprar “gas” para acuñar NFT) significa que puede presumir de obras de arte de mayor calibre. Por ejemplo, el creador de Nyan Cat, Chris Torres, vendió NFT en la plataforma Foundation. También puede significar precios más altos, lo que no es necesariamente algo malo para los artistas y coleccionistas que buscan capitalizar, asumiendo que la demanda de NFT se mantiene en los niveles actuales, o incluso aumenta con el tiempo.

Aunque estas plataformas y otras albergan a miles de creadores y coleccionistas de NFT, asegúrese de investigar detenidamente antes de comprar. Algunos artistas fueron víctimas de imitadores que incluyeron y vendieron su trabajo sin su permiso.

Además, los procesos de verificación para los creadores y las listas de NFT no son consistentes en todas las plataformas; algunas son más estrictas que otras. OpenSea y Rarible, por ejemplo, no requieren verificación de propietario para listados NFT. Las protecciones para el comprador parecen ser escasas en el mejor de los casos, por lo que al comprar NFT, puede ser mejor tener en cuenta el viejo adagio "caveat emptor" (que el comprador tenga cuidado).

¿Debería comprar NFT?

El hecho de que pueda comprar NFT, ¿significa que debería hacerlo? Depende, dice Yu. “Los NFT son riesgosos porque su futuro es incierto y todavía no tenemos mucha historia para juzgar su desempeño”, señala. "Dado que las NFT son tan nuevas, puede valer la pena invertir pequeñas cantidades para probarlas por ahora".

En otras palabras, invertir en NFT es una decisión principalmente personal. Si tiene dinero de sobra, puede valer la pena considerarlo, especialmente si una pieza tiene un significado para usted. Pero el valor de un NFT se basa completamente en lo que alguien más está dispuesto a pagar por él. Por lo tanto, la demanda impulsará el precio en lugar de los indicadores fundamentales, técnicos o económicos, que normalmente influyen en los precios de las acciones y, al menos en general, forman la base de la demanda de los inversores.

Todo esto significa que un NFT puede revenderse por menos de lo que pagó por él. O es posible que no pueda revenderlo en absoluto si nadie lo quiere.