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Cómo son los nuevos millonarios generados por GameStop

Abram Brown

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15 Febrero de 2021 09.55

Arzel Rodríguez se despertó presa del pánico. A mediados de enero, se había levantado temprano en su casa de Hollywood Hills para monitorear el precio vertiginoso de GameStop. Pero el temor se hizo realidad el 27 de enero: se había quedado dormido hasta casi las 11 am, y las acciones ya se habían disparado por las nubes durante la negociación en Nueva York, subiendo de US$ 150 el día anterior a US$ 380. Temía que la inoportuna repetición le hubiera costado la oportunidad de vender a esos niveles embriagadores. Al final no fue así, y pasó las siguientes 25 horas relajando su posición, un maratón de insomnio sostenido por café y bebidas energéticas Bang con sabor a durazno y mango. Rodríguez, un ingeniero de software de 23 años, finalmente terminó con US$ 3,8 millones en su cuenta, frente a los US$ 28.000 que tenía unos meses atrás.

“Dios mío, qué alto. Ni siquiera puedo explicarlo ”, dice desde su estación comercial preferida: la cama, apoyado en almohadas. “Probablemente nunca me sentiré así de nuevo. Quizás cuando me case ".

El pandemonium de GameStop en el que cayó Rodríguez ya parece ser uno de los momentos más extraños y singulares en la historia de Wall Street, una época en la que los inversores comunes, siguiendo el ejemplo de un consejo de inversión publicado en Reddit, secuestraron las acciones cotizadas en bolsa de GameStop, un minorista de videojuegos en gran parte olvidado. Lo hicieron, en parte, para mantener a los inversores en cortocircuito, lo que les costó muchos miles de millones de dólares cuando las acciones se dispararon. 

Su estampida en GameStop provocó una conversación nacional sobre el acceso a los mercados financieros después de que los inversores se encontraran luchando para negociar acciones de GameStop en medio de las tumultuosas operaciones. Los políticos demócratas y republicanos lo están utilizando como un grito de guerra contra la élite y contra Wall Street. Es por ello que, esta semana, el director ejecutivo de Robinhood, Vlad Tenev, cuyo corretaje en línea fue ampliamente utilizado por los inversores de Reddit, deberá testificar ante el Congreso al respecto.

En medio de este caos, algunas personas como Rodríguez se convirtieron en millonarios de la noche a la mañana. Comenzaron el viaje desde el mismo punto que muchos otros: leyendo sobre GameStop en WallStreetBets, el foro de Reddit centrado en inversiones. Quienes conforman este foro son principalmente hombres menores de 30 años, la mayoría sin educación formal en finanzas: un ingeniero, un aspirante al béisbol o ejecutivos junior en pequeñas empresas a años luz de Wall Street. Gente común que inesperadamente demostraron ser excepcionales destinatarios del sorteo de inversión más salvaje de la historia.

Ganaron haciendo algo que ningún asesor de inversiones competente sugiere jamás: poner dinero especulativamente en una empresa en crisis que se vio arrastrada por una manía financiera. Para superar algo así, "tienes que tener mucha suerte", dice Chris Cordaro, quien pasa parte de su tiempo como director de inversiones de la administradora de activos con sede en Nueva Jersey RegentAtlantic instando a los clientes a evitar este tipo de cosas. "Tenés que tener la disciplina de tomar tus ganancias cuando se están disparando y no atascarse". Y al igual que ganar la lotería, estas personas deben estar preparadas para pagar una enorme factura de impuestos.

Entre estos pocos afortunados ganadores de un millón de dólares se encuentra Kevin Sanzone, de 27 años, gerente de compras de un minorista de repuestos para automóviles con sede en Connecticut. Había leído sobre GameStop en WallStreeBets. Cuando el foro se interesó en las acciones en el otoño boreal y comenzó a comprar acciones en noviembre. Agregó a su participación en diciembre después de descubrir que Ryan Cohen, el fundador de Chewy.com, la compañía de comercio electrónico de mascotas vendida a Amazon, se había convertido en un importante inversor de GameStop. “Ese fue un gran impulso positivo”, dice Sanzone, quien invirtió US$ 140.000, la cantidad máxima que podía soportar perder, en GameStop en dos meses.

Cuando las acciones se dispararon hacia el cielo en enero, Sanzone se encontró incapaz de concentrarse en nada más. “Fue algo surrealista”, dice. “Fue realmente difícil concentrarse en el trabajo durante ese par de semanas. Estaba sentado mirando el teletipo y buscando noticias, así que definitivamente me distrajo ". Vendió sus acciones cuando subieron a los US$ 300, y terminó embolsándose US$ 1,8 millones.

“Esos pocos días en los que realmente estaba fluctuando por todas partes, no dormía bien. Tenía mucha ansiedad. Entonces, una vez que vendí, dormí mejor. Me quité un gran peso de encima ”, dice Sanzone, que había soñado despierto con dejar su trabajo. 

Al igual que Sanzone, Jason Monahoyios, un joven de 28 años de Montreal, compró acciones de GameStop después de notar la inversión de Cohen. “Me dije a mí mismo: 'Oh, esto es real'”, dice Monahoyios, gerente de proyectos de una pequeña empresa de importación y exportación.

Y al igual que Sanzone, Monahoyios ignoró la sabiduría colectiva de WallStreetBets, que abogaba por no vender GameStop, incluso cuando casi tocaba los US$ 500 por acción. El foro disfrutó castigando a cualquiera que no estuviera de acuerdo. 

La mentalidad en WallStreetBets comenzó a recordarle a Monahoyios algo más. "Qanon", suspira. “Me estaban bombardeando con estas teorías de conspiración ... sobre cómo llegaría a $ 1.000 la acción... Cualquiera que pueda pensar con claridad en esa situación es sobrehumano. La mentalidad humana nunca tuvo la intención de hacer frente a ese tipo de situaciones". Aún así, Monahoyios finalmente se alejó de la multitud y vendió sus acciones de GameStop por poco más de US$ 1 millón.

Le tomó un tiempo superar el hecho de que podría haberse vendido por mucho más, posiblemente depositando hasta US$ 8 millones en el máximo más alto de GameStop. En un momento, su hermano, que trabaja con Monahoyios, le preguntó si se sentía bien. “Me miró y dijo, 'Dios, ¿por qué te ves tan deprimido?' Y recuerdo haber dicho: 'Vendí todo, podría haber ganado mucho más'. Estaba en la palma de mi mano.

Arzel Rodríguez aprendió por primera vez acerca de la inversión hace poco, profundizando en el tema a través de videos de YouTube. "Ni siquiera sabía qué era una opción de compra el año pasado", dice, haciendo referencia a los derivados financieros que se utilizan para realizar una apuesta alcista en una acción.

Rodríguez, quien es dueño de una agencia digital boutique en Los Ángeles, se topó con WallStreetBets solo después de que Reddit lo reveló como un grupo sugerido a seguir. El amor del foro por los memes y el humor vulgar lo confundieron inicialmente. “Al principio pensé que la comunidad era una broma. Pensé que solo se estaban burlando de la gente de finanzas ”, recuerda. “No lo fue. Tenían algunos buenos consejos ". Hace aproximadamente un año, decidió ver hasta dónde podía llevarlo su aprendizaje recién adquirido, sembrando su cuenta de corretaje con las ganancias de dos trabajos independientes de ingeniería. Cambió algunas opciones de Tesla, así como otras por su compañero fabricante de automóviles eléctricos Nio, pero no se puso al día por completo hasta que notó la publicación original de WallStreetBets que sugería GameStop como una posible inversión.

Mientras Rodríguez observaba que sus opciones de GameStop aumentaban de valor durante enero, publicó capturas de pantalla de sus participaciones en Robinhood en Instagram. Lo que sucedió después es bastante ejemplar de cómo las redes sociales ayudaron a difundir el interés en GameStop. Después de publicar en Instagram, Rodríguez escuchó de un compañero de clase de secundaria olvidado hace mucho tiempo, Travis Martin.

Martin tiene la misma edad que Rodríguez (23 años) y estuvo soñando con convertirse en beisbolista profesional desde que eran niños en Austin, Texas. Durante la pandemia, se mudó a Austin para estar con la familia y recoger algo de efectivo trabajando para la agencia inmobiliaria de sus padres.

Su padrastro se había contagiado del virus del comercio diurno hace varios años, y recuerda un momento en la casa de la familia en la playa de Florida cuando su padrastro ganó US$ 3.000 una mañana mientras estaban sentados en el porche delantero. "Yo pensaba: 'Mierda, ¿qué estoy haciendo?'”. Para su educación financiera, Martin tomó el mismo camino que Rodríguez: muchos tutoriales de YouTube. También participó con entusiasmo en las discusiones sobre los grupos de Discord dedicados a la inversión: "Fui a los muros y realmente estudié". Cuando notó las publicaciones de Rodríguez en Instagram sobre GameStop, los dos intercambiaron notas sobre la compañía. “Íbamos y veníamos con eso”, dice Martin. "Yo solo fui con todo". Eso significó aproximadamente US$ 38.000 en ahorros invertidos en opciones de GameStop, una maniobra más arriesgada que simplemente comprar las acciones, comenzando cuando GameStop se vendió por alrededor de US$ 100 por acción.

"Estoy etiquetando esto como un trampolín y estoy pensando en dónde puedo ir desde aquí", dice Martin, ponderando si podría seguir a algunos miembros de la familia hacia la inversión inmobiliaria en Texas. “Esta es una oportunidad imprevista. Sería infantil si lo arruinara ".

Su amigo Rodríguez está pensando en comprar al menos un trofeo. “Un Porsche”, dice.