Forbes Argentina
Bill y Melinda Gates
Millonarios

Por primera vez, Bill Gates revela detalles sobre su divorcio con Melinda y cuenta cómo se lleva con su ex esposa

Lane Randall

Share

Antes de donar US$ 20 mil millones de dólares, cifra que convertirá a Bill y Melinda Gates en los mayores filántropos de la actualidad, el multimillonario contó cómo se lleva con su ex mujer y qué espera para el futuro de la relación.

13 Julio de 2022 18.02

La pandemia de Covid-19, según Bill Gates, sigue siendo “peor de lo que la gente cree”. Lo mismo ocurre con la Guerra de Ucrania, sin mencionar la recesión económica y “el contexto político en el que la voluntad de pensar globalmente y hacer cosas complejas, al menos, se siente como si estuviera en un período bastante bajo”. 

Gates dice todo esto un día antes de anunciar, en yuxtaposición, una de las donaciones más significativas en la historia de la filantropía: US$ 20 mil millones que transferirá este mes a la fundación homónima que codirige, por ahora, con su ex esposa Melinda French Gates.

 

bill y melinda gates
Bill y Melinda Gates se separaron en 2021

 

Esta donación irrevocable de por vida aumenta la cifra donada por los Gates a US$ 55 mil millones. Esto los convierte en los filántropos más grandes de todos los tiempos. Así, se adelantan a Warren Buffett, amigo de Gates, quien ha donado 48.000 millones de dólares, la mayor parte a la Fundación Gates.

El impacto en el mundo real de este regalo es enorme: significa que la Fundación Gates, la más grande del mundo, ahora aumentará sus gastos en un 50 por ciento, a US$ 9 mil millones al año para 2026; eso es más que el gasto en ayuda de todos menos cinco o más países, según las matemáticas de Gates. “Esto va a sobrealimentar o acelerar, cargar, turbocargar básicamente todo el trabajo que hacemos”, dice el cofundador de Microsoft, durante una entrevista exclusiva.


 

La donación de Bill y Melinda Gates


Aquí hay un significado más allá de otros US$ 3 mil millones que cada año son destinados a la equidad de género, la erradicación de enfermedades y la mortalidad infantil, entre otras causas que persigue expresamente la Fundación Gates. Es una declaración de once dígitos sobre la necesidad de que los muy ricos desplieguen su filantropía de manera más agresiva, en lugar de dejar que se acumule para que generaciones de administradores puedan regatear durante siglos bajo su nombre. "Es como si estuvieran tratando de maximizar el tiempo que puede existir en su base, en lugar de, ¿hay algunas cosas de alto impacto que pueden hacer ahora", dice Gates.

 

 

El aumento del gasto refuerza el principio de "dar mientras vivas", personificado por Chuck Feeney, el fundador de Duty Free de 91 años que en el curso de la donación de más de US$ 8 mil millones se eliminó de la lista Forbes 400 a algo cercano a la quiebra. En lugar de esperar su muerte, Gates ahora dice que tiene toda la intención de salir de la lista de multimillonarios de Forbes mientras aún esté vivo

Gracias a este obsequio más reciente, cae un lugar al número cinco en el mundo, con un patrimonio neto de unos US$ 102 mil millones fuera de la fundación. “Me sacaré de la parte más visible de la lista con solo dos regalos más de esta magnitud. Me sacaría de la parte superior de la lista”, dice Gates, “Salir del todo de la lista me llevará un tiempo, pero mi dirección de viaje es clara”, continúa. 


 

El divorcio de Bill y Melinda Gates


Esta transferencia de US$ 20 mil millones también podría ser la instantánea más reveladora de la situación actual entre Gates y su ex esposa. Lo que está en juego va mucho más allá, digamos, de la separación entre Jeff Bezos y MacKenzie Scott, una clara ruptura financiera que ha llevado a Scott a convertirse en posiblemente la filántropa más influyente de esta década. 

 

Las donaciones de la Fundación Gates
Las donaciones de la Fundación Gates

 

Debido a que los Gates coadministran la fundación más grande del mundo, una fuerza impulsora detrás del Fondo Mundial, la alianza de vacunas GAVI y la búsqueda para terminar con la poliomielitis, la malaria y otras enfermedades, el estado de su desunión es un asunto de importancia internacional. Especialmente porque la pareja se sienta en medio de una ventana de dos años para decidir su futuro colaborativo. Si cualquiera de las dos se niega a continuar con el statu quo, Bill Gates financiará sus actividades filantrópicas por separado.

Sin embargo, según Bill Gates, hasta ahora todo va bien. “Creo que toda la evidencia que veo dice que podremos administrar la fundación juntos para siempre”. Él dice que primero consultó con ella y con el CEO de la fundación, Mark Suzman, sobre la transferencia de US$ 20 mil millones hace tres meses, y finalmente trajo a Buffett y la junta de la fundación. Los temblores económicos durante ese período no hicieron nada para disuadirlo de este curso, en parte con el estímulo de Melinda Gates.

“La buena noticia es que incluso durante los tiempos difíciles del divorcio, que afortunadamente ya pasaron más de un año, pudimos trabajar de manera constructiva en la fundación. Siempre me ha sorprendido lo mucho que Melinda y yo estamos de acuerdo con las cosas de la fundación. Y tenemos algunas cosas en las que ella sabe mejor que yo y simplemente nos apoyamos mutuamente”, aseguró el fundador de Microsoft.

 

Bill Gates y Melinda Gates.
Bill Gates y Melinda Gates son los mayores filántropos en la actualidad

 

“Ella puede hablar por sí misma, pero todo lo que veo dice, 'Oye, somos la gran sociedad que maneja la fundación, siempre lo hemos sido'”. Gates citó un viaje reciente que su ex esposa hizo a África. “Así que fue a Ruanda, donde se reunieron los jefes de estado de la Commonwealth. Fue a Senegal y me escribía todos los días. Vi esto, pienso en eso”.

Entonces, dado todo esto y la abundancia de problemas por resolver, ¿por qué la Fundación Gates debería detenerse en US$ 9 mil millones al año? Gates reconoce que US$ 10 mil millones ofrecían una cifra redonda, pero en cambio esperará hasta 2026, cuando tendrá visibilidad de cómo la fundación ha manejado el aumento del gasto. “No estoy fijando los US$ 9 mil millones como tope. Sabré mucho más sobre los activos y cómo se comportan de vez en cuando”, afirmó. 


 

La amistad de Gates con Warren Buffett


Gates también tiene a Warren Buffett, quien ha dado instrucciones de que el dinero que le da a la fundación (ha dado o asignado US$ 56 mil millones hasta ahora) se destine por completo dentro de los 10 años posteriores a su fallecimiento. “Dejemos que los ricos del futuro aborden los problemas del futuro”, me ha dicho Buffett en numerosas ocasiones. Es un torrente de gastos filantrópicos lo que acecha sobre la Fundación, un desafío altruista que, según los informes, quienes lo planean han apodado “Proyecto Lincoln”.

Un informe reciente del Wall Street Journal sugiere que Buffett puede dirigir un tramo final que eventualmente podría ser de decenas de miles de millones hacia la Fundación Susan Thompson Buffett, fundada por su difunta esposa con un gran enfoque en el derecho al aborto. 

Gates, quien dice que "nunca quiero comportarme de una manera que dé por sentado la generosidad de Warren", cree que su fundación seguirá recibiendo la mayor parte de ese dinero. “No tengo motivos para pensar que eso cambiará. Sé que le envié este anuncio hace unos días y está muy entusiasmado con él”, destacó el multimillonario.

 

 

Independientemente, Buffett ha tenido un impacto. “Estoy tan influenciado por Warren que difícilmente puedo reclamar un pensamiento original en algún medio justo de entender la inversión o el enfoque general de la filantropía”, aseguró el multimillonario. 

Si bien Gates no se comprometerá a cerrar su fundación con la misma urgencia de tiempo que se desplegará el dinero de Buffett, dice que podría ver una liquidación de un cuarto de siglo, para dar tiempo y proyección a los proyectos a más largo plazo.

Las nubes más grandes, explica Gates, son las políticas venenosas tanto en el extranjero, en lugares amenazados por la democracia como Líbano y Sri Lanka, como en el país. Para esto último, citó un almuerzo que tuvo recientemente con Bill y Hillary Clinton y uno de sus hijos que preguntó: ¿cómo pasó Arkansas de ser un estado azul a un estado rojo?

“Y fueron brillantes al explicar lo que sucedió, pero luego, cuando dijimos: "Está bien, ¿y cómo volvieron a ser un estado azul?" Dijeron: "Me alegro de que haya alguien joven aquí que pueda tener la paciencia o la nueva forma de ver la política estadounidense".

 

Bill Gates y Warren Buffett
Bill Gates y Warren Buffett mantienen una profunda amistad

 

De lo contrario, a lo largo de esta entrevista y el lanzamiento de su blog Gates Notes esta mañana, Gates intenta proyectar positividad en un momento en que el mundo lo anhela. Es especialmente optimista sobre los avances digitales individualizados en la educación, un área obstinada para la fundación a lo largo de los años. 

“Tengo más esperanzas en eso que nunca. Realmente estamos, con algunos de estos nuevos cursos de matemáticas, realmente comenzando a ver el impacto que podemos tener allí”. Lo mismo en baños, inclusión financiera digital y otras áreas. “Hay muchas cosas sobre las que soy optimista”, dice Gates. Me parece bien. Estamos a punto de ver si un gasto acelerado puede mover significativamente la aguja.


*Nota publicada originalmente en Forbes EE.UU. 

loading next article