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Millonarios

La promesa de US$ 200 millones de Jeff Bezos antes de volar al espacio

Eliza Haverstock

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El fundador de Amazon se comprometió a donar esa cifra a la Institución Smithsonian, con el objetivo de promover la educación espacial.

15 Julio de 2021 11.32

Días antes a despegar al espacio en una nave diseñada por su compañía de cohetes Blue Origin, el multimillonario de Amazon Jeff Bezos se comprometió a donar US$ 200 millones a la Institución Smithsonian para promover la educación espacial aquí en la tierra. 

El Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian, ubicado en Washington DC, recibirá US$ 70 millones para renovar su edificio con tecnología más sofisticada; mientras que la organización utilizará los US$ 130 millones restantes para lanzar un nuevo centro educativo centrado en la ciencia y la ingeniería, conectado al museo que llevará el nombre de Bezos. 

“Realmente era parte de nuestra visión a largo plazo, pero no teníamos los recursos”, dice Lonnie Bunch, secretaria del Smithsonian, que supervisa los 19 museos de la institución. Bunch dice que Bezos tendrá la oportunidad de ofrecer información durante el proceso de planificación, aunque aún faltan años para la apertura del centro. “El Smithsonian obviamente tendrá la última palabra en todo el contenido, pero queremos aprovechar la creatividad de Jeff”, agrega Bunch. Y un cohete Blue Origin en exhibición no está descartado: "El equipo aeroespacial siempre está recolectando".

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Bezos tiene previsto volar al borde del espacio el 20 de julio. Por su parte, el multimillonario Richard Branson viajó con éxito el domingo pasado, a bordo de un cohete construido por el propio competidor de Blue Origin, Virgin Galactic. Mientras tanto, Elon Musk de SpaceX estaba allí para animar a Branson, y ya compró un boleto para uno de los futuros vuelos.

El obsequio de Bezos, anunciado el miércoles por la tarde, será el más grande jamás recibido por el Smithsonian desde que se estableció en 1846.

La fundación benéfica de Blue Origin, Club for the Future, también anunció donaciones de US$ 1 millón a otras 19 organizaciones que tienen como objetivo inspirar a los estudiantes a seguir carreras en STEM, con un enfoque especial en el espacio. Los beneficiarios fueron la Astronaut Scholarship Foundation, fundada por los astronautas del Proyecto Mercury, y el Challenger Center, creado por las familias de la tripulación a bordo del vuelo del transbordador espacial Challenger que terminó en tragedia en 1986. 

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Bezos es actualmente la persona más rica del mundo, con un patrimonio neto de US$ 177.000 millones, según las estimaciones de Forbes. Hasta el verano pasado, había donado menos del 1% de su fortuna a causas benéficas, ubicándose muy por debajo de los multimillonarios más benevolentes como Warren Buffett y George Soros. Bezos renunció como CEO de Amazon a principios de este mes, entregando las riendas a su protegido Andy Jassy, y se enriqueció con US$ 10 mil millones cuando el gobierno canceló un contrato con Microsoft contra el que Amazon había estado luchando.

Por su parte, la ex esposa filántropa de Bezos, Mackenzie Scott, el mes pasado anunció donaciones a lugares como el Museo Nacional de Arte Mexicano de Chicago y el Museo de China en Estados Unidos de Nueva York.

Nota publicada en Forbes US.

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