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Jeff Bezos.
Liderazgo

De Jeff Bezos a Kendra Scott: estos son algunos de los 195 líderes que este año dejaron las empresas que fundaron

Samantha Todd

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En los dos primeros meses de 2021, 195 Directores Ejecutivos abandonaron sus cargos.

23 Marzo de 2021 10.22

Cuando Pinduoduo, la empresa china de comercio electrónico, anunció que había alcanzado los 788,4 millones de usuarios activos, superando los 779 millones de Alibaba y los 300 millones de Amazon, su fundador y presidente, Colin Huang, reveló que dejaría el cargo . Pero, ¿por qué Huang, quien renunció como CEO en julio y tiene un patrimonio neto de US$ 50 mil millones según la estimación de Forbes, se iría luego de alcanzar tal hito? 

Nunca es sencillo dejar el cargo para un Director Ejecutivo, pero ocurre y con bastante frecuencia. Según la firma de contratación Challenger, Gray & Christmas, 1.314 personas que ocupaban este puesto en 2020 decidieron “salirse”, debido, en parte, a la renuncia de las empresas a realizar cambios importantes de liderazgo en medio de la crisis del coronavirus. Y en los dos primeros meses de 2021, ya se marcharon 195.

Varios de ellos fueron los mismos fundadores. Y aunque algunos no renunciaron voluntariamente -como por ejemplo John Matze, que fue destituido como director ejecutivo de Parler después de que Amazon Web Services desconectara la aplicación social en respuesta a sus vínculos con el ataque al Capitolio de EE. UU - la mayoría lo hizo por su propia voluntad, como resultado de la pandemia, señaló Jane Stevenson, vicepresidenta de la consultora organizacional Korn Ferry.

“Las personas son más conscientes de las cosas que quieren hacer y, si se trata de un fundador exitoso, es posible que haya otras prioridades que quieran abordar más temprano que tarde”, indicó. “Vi directores ejecutivos y miembros de la junta que dijeron: '¿Saben qué? La vida es realmente corta y esto es demasiado. Estoy fuera.'"

Colin Huang, el nuevo cachorro de Wall Street
Fundador y Presidente de Pinduodo, Colin Huang

Si quieren obtener evidencias de esta tendencia, basta con ir hacia la renuncia de uno de los fundadores y CEOs más notables del mundo: el multimillonario de Amazon, Jeff Bezos. En febrero, anunció planes para dimitir como Director Ejecutivo del gigante del comercio electrónico, que lanzó desde su garaje de Seattle en 1994. 

Bezos, que según Forbes tiene un valor de US$ 178.100 millones, asumirá el cargo de presidente ejecutivo, mientras que el Director General de Servicios de Amazon Web,  Andy Jassy, lo sucederá.

En ese momento, su anuncio tomó al mundo por sorpresa, pero tal vez no debería haberlo hecho. Amazon acababa de reportar un récord de US$ 125.600 millones en ventas durante el cuarto trimestre, y después de 27 años al timón, está en la cima, habiendo pasado más tiempo en el puesto de director ejecutivo que la mayoría de sus contrapartes.

“Hay pocos Directores Ejecutivos con más de una década en el cargo”, señaló. Stevenson. Muchos de los Directores Ejecutivos fundadores que renunciaron este año, como Bezos, fueron excepciones a esta regla”, agregó.

Kendra Scott, por ejemplo, dejó el cargo de Directora Ejecutiva de su negocio de joyería en febrero, casi 20 años después de fundar la empresa. Con una participación mayoritaria en la marca, la magnate de la joyería de Texas tiene un valor de US$ 510 millones según la estimación de Forbes y, al igual que Bezos, seguirá involucrada con su marca, enfocándose en el diseño, la experiencia del cliente y la filantropía como presidenta ejecutiva.

Jeff Bezos.

Después de guiar su negocio a través de un período de rápida transformación minorista en respuesta al COVID-19, es probable que Scott vea el inminente regreso a la normalidad como una oportunidad para una transición de liderazgo. 

Otro caso es el de la directora ejecutiva de Girls Who Code, Reshma Saujani. Una década después de fundar la organización sin fines de lucro, decidió que debía realizar un cambio de liderazgo, y cuando se retire en abril para convertirse en presidenta de la junta, su COO, Tarika Barrett, tomará el cargo. "Soy un gran creyente de que los líderes no pueden o no deben permanecer en las organizaciones para siempre, y que no puedes seguir siendo innovador si tienes a la misma persona liderando el movimiento para siempre", dijo Saujani a Forbes en una entrevista exclusiva el mes pasado.

Una época de crisis puede arrojar luz sobre la importancia de la planificación de la sucesión, especialmente para los Directores Ejecutivos fundadores, que tienen un interés tanto profesional como personal en sus empresas. Por esta razón, Stevenson dice que tienden a recurrir a los sucesores desde adentro.

“Cuando uno piensa hacia dónde se dirige una empresa, tener el líder adecuado para llevarla allí es realmente crítico”, destacó Stevenson. "A partir de los datos, queda bastante claro que, cuando es posible, es ventajoso promover internamente en lugar de hacerlo externamente para el proceso de sucesión, porque tienes la credibilidad cultural, tienes un entendimiento, ya estás involucrado en el mercado". 

Es por esta razón que la semana pasada, un informe de Reuters que decía que el director de operaciones de Salesforce, Bret Taylor, está siendo preparado para asumir el cargo de director ejecutivo, generó especulaciones de que el fundador multimillonario Marc Benioff podría ser el próximo fundador-director ejecutivo en hacer un movimiento. Sin embargo, si estas salidas recientes del fundador son una indicación, si se marcha, es probable que no llegue muy lejos. 

Nota publicada en Forbes US.