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Innovacion

Pasó de tener una startup unipersonal a liderar una firma que ofrece una solución que llegó hasta la NASA

Laura Mafud

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Ariel Gesto tenía 27 años cuando comenzó a darle forma a InvGate, una suit de productos para la gestión de servicios IT de empresas y organizaciones con la que emplea a 130 personas. Con clientes en 60 países, espera cerrar 2021 con una facturación de US$ 10 millones.

20 Diciembre de 2021 13.55

Formado como ingeniero en Informática por la UADE, Ariel Gesto tenía 27 años cuando se decidió a emprender. Había ocupado diversos roles de consultoría y liderazgo en operaciones en IT en firmas como NCR y La Nación. “Me venía enfrentando en la diaria con las problemáticas de la gestión de IT como el control de computadoras y la gestión de licencias. Estas eran tareas recurrentes, y los productos que le daban solución a estas eran extremadamente caros y prohibitivos para la Argentina de ese momento”, comparte Gesto en diálogo con Forbes, hoy al frente de InvGate, firma con la que espera cerrar 2021 con una facturación de US$ 10 millones y entre cuyos clientes se encuentran Arcos Dorados, NASA, Aerolíneas Argentinas, Falabella, Coppel y KPMG.    

“Venía de la industria del IT Management, y ya me había enfrentado a las dificultades de la gestión de infraestructura de IT. Entendí en un momento que era posible crear un producto que pudiese resolver muchos de los problemas fundamentales de las organizaciones de forma más eficiente”, recuerda Gesto. Y añade: “Así es que, con la idea de crear una solución que pudiese decir la cantidad de computadores que se encuentran conectadas a la red, para qué se utilizan y quiénes las usan, me encerré durante tres años a desarrollar el producto

Al detectar la oportunidad de crear este producto, Gesto se dedicó exclusivamente a desarrollar su primera versión, habiendo invertido durante ese período unos US$ 50.000 provenientes de ahorros. ". Es así que tomamos 2009 como año fundacional, que es cuando se establece la empresa como sociedad". En 2011, se unieron Gonzalo Sainz-Trápaga para desarrollar Service Desk, y Liliana Gary, quien se enfocó en profesionalizar las operaciones de la compañía

Parte del equipo de InvGate.

InvGate es una suit de productos para la gestión de servicios IT de empresas y organizaciones, que comercializa productos como InvGate Insight e InvGate Service Desk. Insight es una plataforma que permite escanear las redes corporativas para identificar todos los “activos IT”, incluyendo servidores, routers, estaciones de trabajo, impresoras, monitores y software instalado. De esta manera, el personal de IT puede gestionar un “mapa” de todo el hardware, software y sus usuarios a través de toda la organización, permitiendo tener visibilidad y mayor control permitiendo, por ejemplo, asegurarse que todo el software y sus licencias están al día, y mejorar la seguridad al conocer todos los dispositivos que forman parte de la red. 

En tanto, Service Desk es un software existente en la categoría denominada “Software de Gestión Empresarial”, utilizada dentro organizaciones medianas y grandes para centralizar las solicitudes de servicio de todos los empleados hacia áreas como IT y Recursos Humanos, permitiendo mediante reglas, inteligencia artificial y recursos de autogestión, optimizar los procesos operativos de las mismas. 
 

Los inicios

Los comienzos de InvGate, como todo emprendimiento, fueron de mucho trabajo, esfuerzo y dedicación. “Luego de dedicar dos años y medio al desarrollo de la solución y tener un MVP o un producto que pudiese ser mostrable al público, destiné los siguientes seis meses a llamar a todos los 0800 de empresas del mercado -sin tener experiencia en ventas ni un perfil comercial-, pasando de telefonista a telefonista, buscando alguien que quisiese darme una reunión”, recuerda.

La perseverancia dio sus frutos. Finalmente, consiguió tener su primera reunión y demostración del producto en la empresa ALL (hoy Belgrano Cargas), donde su director de IT se mostró interesado, pero también advirtió sobre la imposibilidad de confiar en un producto nuevo, de una empresa gestionada por solo una persona. “Me comenzó a presentar a otros líderes de IT que tenían problemáticas de infraestructura similares a las de él. Al cabo de 18 meses, ya tenía 70 clientes dentro de la Argentina”.

A medida que avanzaba el negocio, el deseo de cruzar fronteras cobró fuerza. La expansión internacional comenzó al poco tiempo, cuando  Gesto recibió un llamado del Instituto Mexicano de Propiedad Intelectual (IMPI), que estaba interesado en adquirir sus soluciones. "Al no tener estructura para poder facturar ni atender en México, la propia organización me contactó con 20 empresas que querían ser partners de InvGate. Finalmente elegimos a una empresa que nos representaba, y en mi primer viaje cerramos con siete clientes en ese país”.  

Hoy, InvGate tiene sus operaciones, equipos de ventas y atención en Buenos Aires, Chile, Colombia, México y Estados Unidos, y partners en 50 países. "Prestamos servicios accesibles desde la nube, lo que nos permite trabajar a escala en cualquier país; contamos con clientes en más de 60 mercados", dice.

Al pensar en los hitos de la empresa, Gesto resume: "La primera demo y clientes de InvGate en 2009 que permitió validar el proyecto, el aterrizaje en México que nos dio el empuje internacional, la incorporación de mis cofundadores Liliana y Gonzalo, que permitió profesionalizar el proyecto; la introducción en 2012 de InvGate como emprendedores Endeavor por parte de Martín Migoya, CEO de Globant; la apertura de nuestras oficinas en Estados Unidos 2013, y ese mismo año, venderle al Departamento de Estado de los Estados Unidos nuestra solución de gestión de activos para todas sus embajadas del mundo". 

Gesto sostiene que cerrará 2021 con un crecimiento del 100%, y planea mantener este ritmo año a año. De cara a 2022, proyecta duplicar el staff, esperando llegar a ser un equipo de 250 personas. El foco, comparte, está en seguir fortaleciendo la presencia en Estados Unidos, que es "el mercado más competitivo por el tipo de clientes y competidores".

“Lo que aprendí es que si bien es atractiva la historia del superhéroe fundador, no existe historia exitosa sin un equipo que lo construya. El despegue real es cuando hay un equipo detrás”, agrega.
 

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