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Cómo es el "Arca de Noé" basado en blockchain para preservar un registro del conflicto de Ucrania

Steven Ehrlich

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Una startup de blockchain con sede en Berlín llamada Arweave está intentando darle la vuelta a la frase "la historia la escriben los vencedores".

27 Febrero de 2022 09.22

A medida que el ejército ruso continúa su asalto a Ucrania y los ciudadanos aterrorizados se van en masa antes de que sea demasiado tarde, existe el temor de que los artefactos clave de la historia y la cultura ucranianas puedan ser blanqueados después del conflicto. Esto incluye importantes artículos de noticias, documentos, videos, publicaciones en redes sociales y todo tipo de medios digitales. La startup Arweave está llamando a su plataforma blockchain 'permaweb' porque espera proporcionar un receptáculo indeleble para preservar dicho contenido. Piense en ello como un Arca de Noé para documentos, una preservación perfecta para futuros historiadores e investigadores.

Solo en las últimas semanas, la plataforma, que afirma haber encontrado una manera de almacenar de forma económica y permanente cantidades de datos prácticamente ilimitadas, ha absorbido más de 6,5 millones de piezas de información sobre el conflicto de Ucrania cargadas en su software por una red entusiasta de participantes. Hace una semana, la plataforma solo tenía 100.000 entradas diferentes. En total, la plataforma ahora protege más de 50 terabytes de datos.

Por supuesto, hay temor de que, con una plataforma abierta, exista el riesgo de que el propio Arweave pueda ser invadido por material digital o propaganda ilícitos. No sería difícil para alguien enviar spam a la plataforma en un esfuerzo por inutilizar el repositorio. En este momento hay pocas defensas o medios de recurso para prevenir este tipo de ataques. Pero por el momento, especialmente en escenarios de crisis como la invasión de Ucrania, Arweave argumenta que es más importante subir a todos a la balsa salvavidas, propagandistas y todo, y arreglar las cosas más tarde.

Así es como funciona la nueva plataforma blockchain. Los participantes de Arweave alojan nodos en todo el mundo. A cambio, reciben una compensación en el token nativo de la red, AR, que tiene un precio de US$ 28 y tiene una capitalización de mercado de US$ 1.000 millones. La red actualmente cuenta con alrededor de 1.000 nodos, con las mayores concentraciones en los EE.UU., Alemania y, curiosamente, China.

Las personas pueden cargar documentos descargando una extensión del navegador, similar a cómo podría instalar un software de bloqueo de anuncios y configurar una billetera digital. El equipo de Arweave proporciona a cada usuario algunos tokens gratuitos, que luego se pueden usar para compensar a los mineros por cargar sus documentos. Una vez que se completan estos pasos, simplemente puede hacer clic en un botón en la parte inferior de la página para archivarlo, y una vez completado, aparecerá una ventana emergente con todos los detalles relevantes de la transacción. Puede encontrar una guía paso a paso aquí.

El creador de Arweave, Sam Williams, dice que creó la plataforma, que está respaldada por inversionistas de capital de riesgo de primer orden como Andreessen Horowitz y Union Square Ventures, debido a las fallas que vio en los sistemas de almacenamiento de datos centralizados actuales. “No se puede hacer almacenamiento permanente como empresa, porque nunca se puede confiar en que la empresa no cambiará el modelo de negocio, no cometerá un error, etc. Es fundamentalmente resistente a la censura, y ahora cualquiera puede contribuir a este archivo por un tiempo. centavo por megabyte y asegurarse de que lo que creen que es importante quede registrado en la historia”.

Para alentar aún más a los participantes a cargar documentos relacionados con la crisis de Ucrania, Arweave anunció un programa de subvenciones de US$ 100.000 para ayudar a los participantes a pagar las tarifas necesarias para agregar información al permaweb. Es el mismo concepto que pagar tarifas de transacción a los mineros de bitcoin o ethereum para enviar pagos o interactuar con una aplicación descentralizada.

Hasta ahora, solo se han compartido alrededor de US$ 5.000 de ese dinero, pero Williams dice que esta deficiencia es más una función del entorno que cambia rápidamente que la falta de interés. Uno de esos participantes es Andrés Pirela, de Pompano Beach, Florida, un ingeniero de software que ha subido versiones en pdf de 10.500 artículos de noticias en varios idiomas, incluidos ucraniano, ruso, inglés, chino y árabe, al conectarse a una manguera de incendios API que creó para descargar rápidamente el documentos.

Pirela también fue un paso más allá, al crear instrucciones paso a paso para las partes interesadas en archivar información sobre el conflicto. Aunque este proceso requiere más conocimientos técnicos que las sencillas instrucciones mencionadas anteriormente, es mucho más escalable.

Vale la pena señalar que la crisis de Ucrania no es la primera vez que Arweave ha servido como una especie de válvula de escape para la información amenazada. Sin embargo, el caso práctico de evitar que los regímenes autoritarios blanqueen la historia tiene orígenes ruso-ucranianos.

Williams relata un episodio en noviembre de 2018 cuando un buque de la armada rusa abordó un barco ucraniano y se llevó cautivos a 24 marineros. “Sputnik (un medio de comunicación pro-ruso en inglés) escribió un artículo, que fue el primer artículo en inglés del gobierno ruso que inicialmente era pro-ucraniano. Solo estuvo en línea durante 14 minutos, pero alguien de nuestra comunidad lo tomó y lo colocó dentro de la cadena de bloques. Y luego ellos (Sputnik) lo borraron. Por supuesto, Sputnik siguió con una pieza que era mucho más pro-rusa, pero logramos capturar, esencialmente, a Rusia tratando de hacer un agujero en la memoria, esta idea”.

Arweave también entró en acción durante las protestas a favor de la democracia en Hong Kong en abril de 2019. Williams dice que la compañía subió 650.000 fuentes, incluido el archivo completo de 12.000 artículos del ahora desaparecido periódico independiente Apple Daily, que tuvo una tirada de 86.000.

Pero, ¿no son solo los gobiernos autoritarios los que Arweave está observando? De hecho, el archivo también ha captado ejemplos de otros países que intentan eliminar información poco halagüeña. Por ejemplo, el Ministerio de Defensa de Canadá publicó un artículo en su fuente de noticias sobre una asignación de agresión sexual que terminó siendo eliminada una vez que se lanzaron cargos contra el soldado acusado.

Como la mayoría de los proyectos que podrían resultar ser una aguja en el costado de los gobiernos, Williams es consciente de que, como la cara pública del proyecto, podría convertirse en un objetivo. Probó cómo se vería eso el otoño pasado. Después de que alguien no afiliado al equipo de Arweave hiciera una presentación en China sobre la plataforma en septiembre de 2020, las autoridades incautaron el hardware de un nodo en el país. Williams supone que fue porque el minero estaba salvaguardando datos sobre Hong Kong. Pero las cosas no empezaron ahí. Luego compartió con Forbes los correos electrónicos que él y su CTO recibieron de Google que lo alertaban sobre intentos de intrusión por parte de actores estatales para piratear sus cuentas.

Por el momento, Williams y su equipo están enfocados en preservar la mayor cantidad de información posible, lo que podría volverse más desafiante a medida que continúa el conflicto.

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