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Desde cero: quiénes son las 20 mujeres 'self-made' más ricas de EE.UU

Madeline Berg

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Con poco o nada, y desde abajo, forjaron sus fortunas con proyectos e ideas exitosas. Una por una y datos curiosos de las veinte mujeres "hechas a sí mismas" más ricas de Estados Unidos según el reconocido ranking de Forbes.

29 Octubre de 2021 01.05

Empoderadas, luchadoras y con las metas bien claras. Las mujeres que conforman la lista de las 100 mujeres hechas a sí mismas más ricas de EE.UU., son un reflejo de que, el "el sueño americano" es posible más allá de todas las circunstancias. 

La edición norteamericana de FORBES destaca la fortuna de las mujeres 'self-made' más ricas del país. El estudio en el que se ha basado este ranking recoge que la riqueza se ha disparado un 31% más que en su último análisis, lo que supone 118 mil millones de dólares más de media. La lista abarca nombres de empresarias tan dispares como el de Rihanna o Anne Wojcicki, y abarca múltiples sectores.  

Asimismo revela que dos tercios de estas 100 mujeres fundaron o cofundaron una empresa, 26 son CEO y 15 se suman a esta lista por primera vez, como es el caso de la cantante y empresaria Dolly Parton o la modelo Cindy Crawford, tras fijar la línea de corte este año en 225 millones de dólares, frente a los 150 millones de dólares del año pasado. Como último dato curioso, el 90% de las mujeres de esta lista son madres, lo que indica que han compaginado su carrera profesional con la vida personal. 

La metodología del ranking 

Para estipular el patrimonio neto de estas mujeres, FORBES valora los activos individuales, incluidas las participaciones en empresas públicas, utilizando los precios de las acciones a fecha 2 de julio de 2021. Se ha valorado las empresas privadas consultando con expertos externos y comparándolas con las empresas públicas.   

Otro requisito para ser incluidas en esta lista, es que las mujeres deben de haber creado sus propias fortunas en los Estados Unidos y/o ser ciudadanas o residentes permanentes del país. Si bien ninguna ha heredado su riqueza, algunas han superado más obstáculos para alcanzar el éxito. Para medir cómo de lejos han llegado algunas, las primeras 25 de la lista reciben una puntuación de 6 (si fueron contratadas por cuenta ajena) a 10 (emprendedoras que partieron de 0). 

1. Diane Hendricks   
 

Cofundadora y presidenta de ABC Supply  

1,1 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Construcción  
Edad: 75   
Estado civil: Viuda  
Hijos: 7  
Residencia: Afton, Wisconsin  
Educación: Secundaria  
Puntuación hecha a sí misma: 9  

Diane Hendricks preside ABC Supply, uno de los mayores distribuidores mayoristas de techos, revestimientos y ventanas en Estados Unidos. Esta emprendedora cofundó el negocio con su difunto esposo, Ken, en Beloit, Wisconsin, en 1982. Pese a que enviudó en 2007, su ímpetu empresarial no ha dejado de crecer: en 2010 adquirió a su rival en el sector, Bradco en 2010 y seis años después se hizo con el distribuidor de materiales de construcción L&W Supply. Actualmente la compañía tiene casi 800 sucursales y obtuvo más de 12.000 millones dólares en 2020. Muy preocupada por el desarrollo económico de su estado natal, en estos años ha invertido millones de dólares para reactivarlo.  

¿Sabías que? 

Hendricks creció en una granja lechera de Wisconsin y en el seno de una familia numerosa: eran nueve hermanas. Tras graduarse en la secundaria, para salir adelante trabajó de dependienta y camarera.  

2. Judy Faulkner  

CEO y fundadora de Epic Systems  

6,5 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Salud  
Edad: 77  
Estado civil: Casada  
Hijos: 3  
Residencia: Madison, Wisconsin  
Educación: Licenciada en Dickinson College; Master en Ciencias por la Universidad de Wisconsin.  
Puntuación hecha a sí misma: 8  

Su compañía de registros médicos, Epic Systems, registró 3,3 mil millones de dólares en ingresos en 2020, a pesar de donar alrededor de 500 millones de dólares en software relacionado con el covid durante la pandemia. Faulkner posee el 47% del negocio de Verona, Wisconsin, que fundó en un sótano, en 1979. La empresa nunca ha obtenido capital de riesgo ni ha realizado una adquisición, y desarrolla todo su software internamente. Su fundación familiar, Roots & Wings, planea duplicar sus donaciones este año a 30 millones de dólares.   

¿Sabías que?

Faulkner fundó Epic, originalmente llamado Human Services Computing, con 70.000 dólares; ella y dos asistentes a tiempo parcial eran los únicos empleados. La sede de su compañía, en Wisconsin, incluye una casa en un árbol y una pasarela en una cueva inspirada en Indiana Jones.  

3. Meg Whitman  

CEO de Tibi  

6,3 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Tecnología  
Edad: 65  
Estado civil: Casada  
Hijos: 2  
Residencia: Los Ángeles, California  
Educación: MBA, Harvard Business School; Universidad de Princeton   
Puntuación hecha a sí misma: 6  

Whitman es conocida en el mundo de los negocios por haber sido la CEO de empresas como eBay y HP, y por sus estrategias de marketing. Su último negocio, la plataforma de 'streaming' de vídeos cortos, Quibi, se cerró el año pasado después de sólo seis meses en funcionamiento. Sin embargo, la fortuna de esta veterana de Silicon Valley sigue creciendo gracias a sus participaciones en eBay y PayPal, que han aumentado un 34% y un 61%, respectivamente, desde septiembre de 2020. También forma parte de las juntas directivas de Procter & Gamble, General Motors y Dropbox. 

¿Sabías que?

Whitman se presentó como candidata a gobernadora de California en 2010 como republicana y perdió, a pesar de haber gastado 140 millones de dólares de su fortuna personal en la campaña.  Su marido, Griffith Harsh, es un reputado neurocirujano y profesor de la universidad de Stanford.  

4. Judy Love  

Fundadora de Love's Travel Stops & Country Stores  

5,2 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Retail y estaciones de servicio  
Edad: 84  
Estado civil: Casada  
Hijos: 4  
Residencia: Oklahoma  
Educación: Licenciada en diseño de interiores por la Universidad Central de Oklahoma.  
Puntuación hecha a sí misma: 9  

En 1964, Judy y su esposo Tom montaron una estación de servicio en su Oklahoma natal con un préstamo de 5.000 dólares de los padres de él. De aquel incipiente negocio al que fueron incorporando establecimientos configura una extensa red para conductores de camiones y automovilistas profesionales líder en Estados Unidos. Love's Travel Stops & Country Stores suma más de 550 tiendas en 41 estados norteamericanos y unos ingresos estimados de 20 mil millones de dólares que prometen un crecimiento: sólo en 2020 abrieron 38 tiendas nuevas y otras 20 en los primeros seis meses de 2021. Actualmente Judy es la secretaria ejecutiva de Love's y presidenta del Love Family Fund; su esposo Tom es el presidente de la compañía y tres de los cuatro hijos de la pareja trabajan para la empresa.  

¿Sabías que?

Judy Love se matriculó en la universidad en 1975, a los 38 años.  

5. Marian Ilitch   

4,4 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Restauración  
Edad: 88  
Estado civil: viuda  
Hijos: 7  
Residencia: Birgham, Michigan  
Educación: Secundaria  
Puntuación hecha a sí misma: 9  

Los pedidos a domicilio fueron el trébol de cuatro hojas para los creadores de Little Caesars. Junto a su esposo Mike, fundó esta cadena de pizzería en 1959. Las ventas alcanzaron un récord de 4,5 mil millones de dólares el año pasado. En abril, Ilitch firmó un trato para comprar un casino de Atlantic City. La familia también es propietaria del MotorCity Casino y del equipo de hockey Red Wings. En la actualidad Ilitch está ayudando a construir un megacentro deportivo y de entretenimiento en Detroit, valorado en 1.4 mil millones de dólares y que incluye la que será la nueva sede de la compañía? con ventanas en forma de pizza.  

¿Sabías que?

Uno de los primeros trabajos de Ilitch fue despachando billetes de avión para la compañía Delta.  

6. Johnelle Hunt

Fundadora de J.B. Hunt Transport Services  

4,1 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Transportes  
Edad: 89  
Estado civil: viuda  
Hijos: 2  
Residencia: Fayetteville, Arkansas  
Estudios: Estudios de Magisterio en la Universidad de Central Arkansas  
Puntuación hecha a sí misma:

En 1961, Johnelle Hunt y su difunto esposo J.B. (fallecido en 2006) vendieron su casa y pidieron un préstamo para comenzar un negocio de empaquetado de arroz. Ocho años después, la pareja compró cinco camiones y siete remolques para lanzar J.B. Hunt Transport Services. El negocio de los Hunt salió a bolsa en 1983 y ahora es una de las compañías de transporte más grandes del país, con 9,64 mil millones de dólares en ventas. Johnelle, que renunció a su puesto de directora general en 2008, sigue siendo la mayor accionista individual de la empresa, con una participación del 17%. 

¿Sabías que?

Hunt, hija del dueño de un negocio avícola, estudió para ser maestra en la Universidad de Central Arkansas antes de dejarlo para casarse con J.B.  

7. Thai Lee   

Copropietaria, CEO y presidenta de SHI International  

4,1 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Tecnología  
Edad: 62  
Estado civil: divorciada  
Hijos: 2   
Residencia: Austin, Texas  
Estudios: Licenciada en Ciencias en el Amherst College; MBA, Harvard Business School  
Puntuación hecha a sí misma: 9  

Lee nació en Bangkok, creció en Corea del Sur y se mudó a los EE. UU para cursar la secundaria y tras licenciarse en la universidad trabajó para trabajó en Procter & Gamble y American Express. En 1989 cofundó SHI International junto a su hoy ex marido. Esta compañía proveedora de tecnología está sacando provecho de la creciente demanda de trabajo en remoto, con ventas que crecen un 4% año tras año, cuenta con 11.1 mil millones de dólares en ventas y tiene más de 20.000 clientes, incluidos Boeing y AT&T. Lee, además tiene una participación minoritaria en el desarrollador biofarmacéutico VBL Therapeutics y es miembro de la junta de Sonde Health, una filial de la empresa PureTech Health, que desarrolla tecnología de diagnóstico basada en voz.  

¿Sabías que?

El padre de Lee, un destacado economista coreano, viajó por el mundo promoviendo el plan de desarrollo de posguerra de su país. Lee se especializó en biología y economía, en parte porque su inglés no era perfecto y quería evitar escribir y hablar en clase.  

8. Lynda Resnick   

Cofundadora de The Wonderful Company 

4 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Alimentación  
Edad: 78  
Estado civil: Casada  
Hijos: 5   
Residencia: Beverly Hills, California  
Estudios: Secundaria  
Puntuación hecha a sí misma: 8  

Resnick es la experta en marketing detrás de Wonderful Co., un conglomerado de alimentación de casi 5 mil millones de dólares que ella y su esposo, Stewart, poseen. Las marcas de Wonderful Co. incluyen manzanas Wonderful, mandarinas Halos y el agua Fiji. También poseen más de 100.000 hectáreas de cultivos en Texas, México y California, donde cultivan además pistachos, almendras y granadas. En 2019, la pareja donó 750 millones de dólares al Instituto Tecnológico de California para la investigación del cambio climático, el mayor regalo en la historia de la universidad. 

¿Sabías que?

Ex actriz infantil, Resnick renunció a la universidad para montar su propia agencia de publicidad a los 19 años. También estuvo implicada en la investigación de los Papeles del Pentágono porque las filtraciones estaban impresas en la fotocopiadora de su agencia de publicidad. Fue citada pero nunca acusada.  

9. Gail Miller  

Presidenta del Grupo LHM  

3,2 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Automoción y finanzas  
Edad: 78  
Estado civil: Casada  
Hijos: 5  
Residencia: Salt Lake, Utah  
Estudios: Secundaria  
Puntuación hecha a sí misma: 7  

Gail Miller y su esposo Larry (fallecido en 2009) convirtieron un solo concesionario de Toyota adquirido en 1979 en una corporación que sólo en 2020 arrojó unos beneficios de 5.3 mil millones de dólares de los 64 concesionarios, las 16 salas de cines y servicios financieros, que ofrecen entre otros. Actualmente Gail sigue siendo propietaria y presidenta de la junta de Larry H. Miller Management Corporation y la mujer más rica del estado de Utah. Los Miller compraron el equipo de la NBA Utah Jazz en 1986 por 22 millones de dólares y, en octubre de 2020, la familia acordó venderlo por 1,66 mil millones al multimillonario tecnológico Ryan Smith, aunque conservan una participación minoritaria. En enero, adquirió la cadena de residencias de mayores Advanced Health Care Corporation, por una suma no revelada.   

¿Sabías que? 

En 2012, Gail Miller se volvió a casar con el abogado de Salt Lake City, Kim Wilson. Juntos tienen 9 hijos, 30 nietos y un número creciente de bisnietos.  

10. Doris Fisher  

Cofundadora de Gap  

2,9 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Retail  
Edad: 90  
Estado civil: viuda  
Hijos: 3   
Residencia: San Francisco, California  
Estudios: Licenciada en Económicas por la Universidad de Stanford   
Puntuación hecha a sí misma: 7  

Fisher cofundó Gap junto a su difunto esposo, Don, hace 52 años y después de que la pareja luchara por encontrar jeans que le quedaran bien y abrieron su primera tienda con 63.000 dólares en San Francisco, que vendía vaqueros y música. Doris fue directora comercial de la compañía desde el día en que abrió hasta 2003 y formó parte de su Consejo hasta 2009. En 1953 cofundó la Fundación KIPP, que apoya a las escuelas públicas autónomas, con una donación de $ 15 millones. En julio, Gap anunció el cierre de todas sus tiendas en Reino Unido e Irlanda, pero, un mes antes, lanzó una esperada colaboración con la línea Yeezy de Kanye West con excelentes críticas.

¿Sabías que?

Los Fisher amasaron una colección de arte valorada en mil millones de dólares, que incluye obras de Andy Warhol y Gerhard Richter que se exhiben en el Museo de Arte Moderno de San Francisco. 

11. Alice Schwartz   

2,9 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Biotecnología  
Edad: 95  
Estado civil: viuda  
Hijos: 2  
Residencia: El Cerrito, California  
Estudios: Licenciada en Bioquímica por la Universidad de Berkeley  
Puntuación hecha a sí misma: 8  

Con 720 dólares ahorrados, Schwartz y su esposo David lanzaron Bio-Rad Laboratories en 1952. En los años posteriores, Bio-Rad prosperó vendiendo productos químicos y componentes fundamentales para la investigación de los laboratorios. A los 95 años, Schwartz todavía forma parte de la cúpula directiva de la empresa y tiene una participación del 11% en la misma. En 2020 obtuvieron unos 2,5 mil millones de dólares. Le ha sucedido en el cargo su hijo Norman Schwartz. 

¿Sabías que?

Los productos de Bio-Rad incluyen un kit de detección de mutaciones genéticas cancerosas y una prueba de VIH que analiza anticuerpos y antígenos para la detección temprana de virus. 

12. Oprah Winfrey  

Empresaria, celebrity, filántropa  

2,7 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Televisión  
Edad: 67  
Estado civil: en una relación  
Residencia: Montecito, California  
Estudios: Universidad estatal de Tennessee  
Puntuación hecha a sí misma: 10  

En marzo, el encuentro entre la mujer más rica del mundo del entretenimiento y Harry y Meghan Markle cautivó a más de 70 millones de personas en todo el planeta. Pero, además de su exitoso programa de entrevistas, que lideró durante 25 años, ha creado un beneficioso imperio de medios y otros negocios. En 2011, Winfrey lanzó el canal de cable OWN. Su 25,5% de la red vale más de 65 millones de dólares. En 2020 vendió el 20,5% de Oprah Winfrey Network a Discovery, a cambio de 35 millones de dólares en acciones, pero sigue siendo dueña del 5%. A lo largo de su carrera ha donado 425 millones de dólares, incluidos los más de 100 destinados a la Academia de Liderazgo para Niñas de Oprah Winfrey en Sudáfrica.  

¿Sabías que?

Winfrey superó una infancia difícil, hija de una madre adolescente creció en la zona rural de Mississippi en una casa sin baño.  

13. Elaine Wynn 

Accionista de Wynn Las Vegas, LLC  

2,2 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Casinos y hoteles  
Edad: 79  
Estado civil: Divorciada  
Hijos: 2   
Residencia: Las Vegas, Nevada  
Estudios: Universidad George Washington  
Puntuación hecha a sí misma: 8  

Apodada la «Reina de Las Vegas», Elaine Wynn ha aumentado su patrimonio en 400 millones de dólares desde el año pasado, gracias a que sus acciones aumentaron un 48% a medida que la industria del juego subía gradualmente. Cofundó la compañía en 2002 con su ex marido Steve Wynn y, tras una ardua batalla derivada del divorcio y una conducta sexual inapropiada de su ex marido, ella se convirtió en la mayor accionista de Wynn Resorts, que cotiza en bolsa desde 2018. 

¿Sabías que?

Después de casarse con Steve, durante su tercer año de universidad, Wynn trabajaba los domingos en la sala de bingo de Maryland de su padre antes de que la pareja se mudara a Las Vegas.  

14. Peggy Cherng 

CEO de Panda Express  

2 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Cómida rápida  
Edad: 73  
Estado civil: Casada  
Hijos: 3   
Residencia: Las Vegas, Nevada  
Estudios: Licenciada en Ingeniería por la Universidad de Oregón y doctora en ingeniería eléctrica por la universidad de Missouri.  
Puntuación hecha a sí misma: 9  

Cherng y su esposo Andrew, fundaron Panda Express, cadena de comida china rápida que hoy cuenta con 2.200 establecimientos, después de emigrar a los EE UU desde China. Panda Restaurant Group también posee participaciones en otras cadenas de fast food y, en 2018, la pareja invirtió en un grupo que compró el hotel Mandarin Oriental de Las Vegas, ahora Waldorf Astoria, por 214 millones de dólares. 

¿Sabías que?

Antes de abandonar la ingeniería para ayudar a su esposo, Cherng llegó a trabajar en 3M y McDonnell Douglas y ha codificado simuladores para la Marina de los EE UU. 

15. Sheryl Sandberg  

COO de Facebook  

1,9 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Facebook  
Edad: 51  
Estado civil: prometida  
Hijos: 2  
Residencia: Menlo Park, California  
Estudios: MBA de Harvard Business School; licenciada por la Universidad de Harvard  
Puntuación hecha a sí misma: 6  

Los ingresos de Facebook alcanzaron un récord de 86 mil millones de dólares en 2020, impulsados por el departamento de operaciones que supervisa Sandberg desde 2008. Su gran acierto ha sido en posicionar a Facebook como una plataforma para la publicidad de pequeñas empresas.

¿Sabías que?

El esposo de Sandberg, el CEO de SurveyMonkey, Dave Goldberg, murió inesperadamente mientras estaba de vacaciones en México a los 47 años en 2015. 

16. Rihanna 

Cantante y empresaria  

1.7 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Cosmética y música  
Edad: 33  
Estado civil: soltera  
Residencia: Los Ángeles, California  
Estudios: Secundaria  
Puntuación hecha a sí misma: 10  

La artista más famosa de Barbados, es multimillonaria más que por la música por el éxito de su línea de cosméticos Fenty Beauty y su participación del 50% en este negocio en copropiedad con LVMH, coloca a Rihanna en las filas de los multimillonarios. En julio de 2020, lanzó Fenty Skin. Y, en febrero, su línea de lencería, Savage x Fenty, recaudó 115 millones de dólares. 

¿Sabías que?

Fenty es el apellido real de Rihanna. 

17. Jayshree Ullal

CEO y presidenta de Arista Networks  

1,7 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Tecnología  
Edad: 33  
Estado civil: Casada  
Hijos: 2   
Residencia: Saratoga, California  
Estudios: Ingeniería eléctrica en San Francisco State University; Master en Ciencias, Santa Clara University  
Puntuación hecha a sí misma: 6  

Ullal se incorporó a Arista Network, una empresa de informática en 2008, cuando no tenía beneficios y menos de 50 empleados. Pero esta ejecutiva nacida en Londres y criada en India, es una de las ejecutivas más ricas de Estados Unidos. La empresa que cotiza en bolsa registró ingresos de 2.3 mil millones de dólares en 2020, y ella posee el 5% de sus acciones. 

18. Safra Catz  

CEO de Oracle  

1,6 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Software  
Edad: 59  
Estado civil: Casada  
Hijos: 2  
Residencia: Redwood City, California  
Estudios: Licenciada en Derecho, Universidad de Pennsylvania  
Puntuación hecha a sí misma:

En 2020, Catz trasladó la sede del gigante del software Oracle, de Redwood City (California) , a Austin, (Texas). Israelí de nacimiento, es la única CEO de la empresa desde 2014. Antes de Oracle, Catz trabajó en Wall Street durante 14 años. Se incorporó a Oracle en 1999 y se le atribuye haber encabezado la agresiva estrategia de adquisiciones de Oracle, ayudando a cerrar más de 130 operaciones.  

19. Jenny Just  

Cofundadora de Peak6  

1,5 mil millones de dólares (nueva)  

Sector: Tecnología financiera  
Edad: 53  
Estado civil: Casada   
Residencia: Winnetka, Illinois  
Estudios: University?of Michigan  
Puntuación hecha a sí misma: 8  

Just comenzó como comerciante en Chicago, luego cofundó la empresa de gestión de capital Peak6 con el hombre que más tarde se convirtió en su esposo. Desde entonces, han canalizado los beneficios del comercio a más de una docena de negocios. Su inversión estrella fue Apex Clearing, que maneja el comercio y la tecnología de back-end para fintechs como SoFi, Ally, eToro y WeBull. Peak6 también es propietaria de la compañía de seguros National Flood Services y de la franquicia de deportes electrónicos Evil Geniuses. 

20. Eren Ozmen 

CEO y copropietaria de Sierra Nevada Corporation (SNC).  

1,4 mil millones de dólares (sube)  

Sector: Aeroespacial  
Edad: 63  
Estado civil: Casada  
Hijos: 2  
Residencia: Reno, Nevada  
Estudios: MBA y licenciada en Económicas, Universidad de Nevada  
Puntuación hecha a sí misma: 9  

Esta empresaria de origen turco es copropietaria de Sierra Nevada Corp. junto a su esposo Fatih desde 1994, cuando sólo tenían 20 empleados. Su nave espacial Dream Chaser tiene un contrato con la NASA para al menos siete misiones y entregar carga a la Estación Espacial Internacional. En abril, los Ozmen convirtieron sus operaciones espaciales en una empresa independiente, Sierra Space, con la ambición de construir una nueva estación espacial comercial en cinco años. 

*Con información de Forbes España.

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