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Roberto Nobile, CEO de Telecom.
Negocios

Roberto Nobile, CEO de Telecom: "No es posible la inversión si estamos sujetos a la arbitrariedad del poder de turno"

Alex Milberg Director

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Con la industria agitada por el DNU del Gobierno, el ejecutivo analizó los próximos pasos. La sorpresa por el anuncio y por qué cree que afectará la conectividad del futuro.

25 Agosto de 2020 19.48

“Fue un impacto grande que estamos tratando de digerir”. Así, comenzó a hablar Roberto Nobile, CEO de Telecom, del DNU del Gobierno que se publicó el viernes pasado y que tuvo a las Telcos en alerta todo el fin de semana. Hoy se conoció un comunicado de las empresas y cámaras de la industria de las tecnologías de la información y las comunicaciones, que rechaza el decreto 690/2020 por el cual el Gobierno intervino en el sector al considerar sus prestaciones servicios públicos esenciales y estratégicos en competencia. “Veníamos en conversaciones con el Gobierno. De hecho, habíamos tenido una mesa el miércoles anterior en Enacom”, añade. Pasaron 48 horas y el DNU los sorprendió. 

En el marco de la Forbes CEO Week, un evento que convoca a los líderes y empresarios más importantes del país, Nobile fue invitado para hablar de cómo es ser líder en una industria que avanza todo el tiempo y cómo habían afrontado la pandemia del Coronavirus. Pero la actualidad ganó el protagonismo de la charla. “Nunca hubo un no y cae este DNU. Creo que confunde la coyuntura con algo de largo plazo y estratégico que tiene que ver con la industria”, asegura el ejecutivo. 

¿Cómo venían las conversaciones con el Gobierno, antes del DNU? 

Veníamos hablando con el Gobierno y tal como estaba estipulado en marzo habíamos acordado un plan para retrotraer determinados precios. Por ejemplo, prepago desde agosto pasado no tiene aumento. Teníamos un esquema donde a partir del 1 de septiembre podíamos aumentar. En el medio, acordamos el no corte, un sistema de productos mínimos, productos reducidos, inclusivos para que la gente pueda seguir conectada mientras no pague por la pandemia. Tenemos 600.000 clientes en situación de mora y que puede seguir comunicándose. En ese contexto, la inflación siguió su paso. La inflación no la crean las empresas, es parte de las políticas públicas y macroeconómicas. Tuvimos un incremento que nos afectó muchísimo que fue la devaluación. El 70% de nuestras inversiones son en dólares, tenemos costos dolarizados y tenemos otros costos, como salarios que de en un año crecieron 42%. 

Y los precios no se tocaban...

Cuando hablamos de aumento, no hablamos de aumento de precio sino de recomposición. Tratar de mantener los precios en términos reales, iguales. Veníamos hablando del aumento. De hecho, Telecom tenía una propuesta de incremento de 10,5% promedio en todos los productos, menos los reducidos o inclusivos. Nunca hubo un no y cae este DNU. Este DNU confunde la coyuntura con algo de largo plazo y estratégico que tiene que ver con la industria. 

Una cosa es el congelamiento hasta fin de año y otra la arbitrariedad o facultad de fijar el precio? 

Una cosa es la coyuntura: necesitás mantener determinados precios o para determinados clientes. Todos entendemos la pandemia, la sufrimos. Tenemos sensibilidad social. Pero algo muy distinto es cambiar las reglas de juego. Plantea un primer contrasentido que es un servicio público en competencia. En general los servicios públicos son monopolios naturales o concesiones. Acá no es nada de eso, hay competencia. La dinámica del mercado en los últimos años, de hecho, fue de altísima competencia por precio y por las promociones. La industria tiene una dinámica muy activa y ahora pareciera que es una cuestión de precios. Y no es así. El precio es la variable más importante de las compañías para administrar sus flujos de fondo y poder estimar el repago de inversiones. Una inversión en banda ancha tiene un repago en ocho a nueve años. Nosotros estamos tomando deuda a siete años. La realidad es que sin poder administrar la variable más importante que produce el repago de la inversión que es el precio en condiciones competitivas y de mercado hace que la inversión no sea posible. Uno no puede prever generar una inversión sujeto a la arbitrariedad o las ganas del gobierno de turno para que autorice o no autorice. Cambia radicalmente la forma y la dinámica de la industria.

¿Qué inversiones realizaron en los últimos años? 

Para dimensionar, en los últimos tres años, Telecom invirtió US$ 3.500 millones. Somos una empresa de 23.000 empleados distribuidos en todo el país. La red 4G que arrancó en 2015 es la mejor red, medida por consultoras y especialistas. Y todo eso se hace en condiciones de competencia y de apostar por el desarrollo del país. Esta industria es una industria sana, que no tiene subsidios, prebendas, realmente tiene la puesta de sus accionistas, como Telefónica, Claro, DirecTV, Telecentro y todos los players. La industria hizo un trabajo enorme y esto cercena la dinámica que tenía hasta ahora. 

Ya se está hablando de una secuela de Vicentín, por tiempos y formas. ¿Lo ves que va en esa línea?

No logro entender los porqués. Una industria, que tiene dinámica propia, que ha soportado la peor pandemia mundial y el crecimiento del 50% del tráfico de datos, la realidad es que no somos perfectos y hay mucho para seguir haciendo. Si queremos ir a 5G necesitamos reglas claras de competencia y de libre disponibilidad de precios. 

Se habló mucho del caso de Finlandia durante el fin de semana, algo así como un modelo. 

Estamos muy lejos de Finlandia. Y aun así toda Europa suscribe a una única moción que es no regulación de precios. Es decir, pueden tratarlos como servicio público para darle acceso a chicos o poblaciones vulnerables con un servicio básico, pero está claro que la política pública no regula precios. Y todos los países europeos y Estados Unidos adhieren a eso. 

¿Cómo está hoy el tema precios en la industria a nivel país? Hay players más chicos por zonas y por provincias? 

La industria tiene precios nacionales, no por localidad. Puede haber promociones por localidad. Córdoba, por caso, tiene un escenario de altísima competencia. Claro desembarco en el último año y hay jugadores locales, como supercanal y cooperativas y algunos empresarios de la red intercable. En todos los casos hay tres jugadores de banda ancha. Hoy la banda ancha no es solo fija, es móvil. Entonces tiene un contrasentido hablar de banda ancha dependiendo de la tecnología. Los precios son nacionales y no vas a tener en ninguna plaza distintos precios de lista, podes tener distintas promociones. 

¿Cómo sigue la relación con el Gobierno? 

Bueno, nos juntamos y a las 48 horas salió el DNU, así que estamos en desconcierto. 

¿Se reunieron con las personas correctas? 

Sí, eran las correctas. 

¿Y cómo sigue todo?

El sector va a retomar las conversaciones. Yo creo que el congelamiento daña. Porque por ejemplo el prepago está $ 20 por día. Internet por día desde agosto del año pasado. Hoy $ 20 es el mordisco de una empanada que sale en promedio $ 80. Si nosotros seguimos congelando el internet por día y no aumentamos a $ 25 como es nuestra propuesta, esto es acumulativo. La compañía no genera la inflación. La inflación es una política pública que tiene que ver con la macro, con la emisión y con gasto público. En un contexto como el actual todos estamos de acuerdo en que es difícil contrarrestar. Pero creo que congelar no tiene sentido. Sí podes tener precios diferenciales para ciertas poblaciones, para acceder a la educación. Nosotros por ejemplo dimos acceso libre a los sitios de educación del Gobierno, sin tráfico de datos con la móvil. Pero incluso el hecho de dar clases virtuales no es solo conectividad. Requiere que el profesor tenga computadora. La posibilidad de estudiar remoto requiere políticas públicas y un proyecto enorme. 

Este finde también se habló de la batalla Clarín y el kirchnerismo, teniendo en cuenta que Telefónica se quiere ir con lo cual el principal player es Telecom con la participación de Clarín. ¿Hay temor de que se acreciente parte de esa lucha? 

No Creo que esto impacta a la industria. No veo una pelea con el Grupo. Si creo que se está confundiendo la coyuntura y cómo contenemos determinados sectores con un tema más importante que es regular un sector que tiene dinámica propia y que requiere para seguir evolucionando libertad de precios. 

¿Cuál es el mayor peligro que puede tener la industria si el DNU llega a ejecutarse sin que se abra una mesa de negociación?

El peligro es para la propia sociedad. Lo que trata de proteger es el acceso a una mejor conectividad en el futuro. Es imposible pensar en que esto pueda evolucionar sin libertad de fijación de precios. Recién me llegó un mail que estaba negociando una nueva deuda para inversiones. Y el banco dice que en este escenario no. porque impacta en la posibilidad de repago de esa inversión. Todos los años, por más que no tengamos un cliente más, la compañía tiene que invertir para crecer 50% la capacidad de la red. Es mantenimiento, para mantener el servicio acorde a las demandas de los clientes. La compañía puede seguir evolucionando para mantenimiento pero no podía sumar nuevas tecnología. La ex Telecom tiene 150.000 manzanas con redes de cobre que nunca reconstruyó. ¿En qué espacio y con qué escenario vamos a tomar esa decisión? El gobierno tiene herramientas para trabajar con sectores vulnerables y conectividad. Nosotros como compañía aportamos 1.100 millones de servicio universal, que el Gobierno no ha trabajado. Tiene ahí una masa enorme de fondos que no los aplica correctamente.

Asumiste en enero. Antes de todo esto, ¿qué fue lo más difícil en pandemia? 

Arrancamos enero bien, con mucho foco en la transformación. Tenemos proyectos estructurales de transformación y los trabajamos con partners globales. En el medio, el 13 de marzo fuimos a un modelo 100% home office. El 70% de la compañía hace home office. Solo el área técnica sigue en la calle. Con más productividad, con más foco, con una mística que lo hizo posible. Implementamos tecnología en plena pandemia, call center a distancia, operación de la red a distancia. Generamos una dinámica que hubiese sido muy difícil de lograr. Pasamos casos de Covid, también. Tenemos 140 personas positivas y testeos propios. Hicimos muchos cambios para ajustarnos a protocolos y a la situación. 

¿Qué aprendizajes te llevás de todo esto?

El desafío más grande fue no aflojar y anticiparnos. Trabajar en consenso es fundamenta y la comunicación transparente y plana a toda la compañía. Y estar cerca de los clientes, tratar de trabajar y solucionar los problemas con las limitantes, como que no podemos ingresar a los hogares. 

El presidente Alberto Fernández tenía relación con Héctor Magnetto. ¿Sabes si hablaron el fin de semana?

No, no tengo idea. 

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