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Adam Rogas
Negocios

El CEO experto en fraudes y que cometió una estafa de US$ 100 millones le cuenta su historia a Forbes

David Jeans

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El fiscal federal norteamericano Damian Williams describió a Adam Rogas como el “zorro proverbial que cuida el gallinero”. Enfrentando hasta 20 años en una prisión federal, Rogas le dijo a Forbes que asume toda la responsabilidad por sus acciones,

18 Marzo de 2022 10.14

El tiempo se acababa para Adam Rogas. Era agosto de 2020 y la junta directiva de su empresa de software de prevención de fraudes, llamada NS8, estaba a punto de descubrir que no había efectivo en el banco y que su director ejecutivo les había estado mintiendo durante años sobre las cifras de ingresos, antes de embolsarse personalmente millones de dólares. del dinero de los inversores, según el Departamento de Justicia de EE.UU.

Ahora, en una entrevista con Forbes , horas después de declararse culpable de un cargo de fraude en una corte federal de EE. UU. en Nueva York el miércoles, Rogas dice que sus acciones fueron impulsadas por el temor a que su empresa quiebre. “El fraude ocurrió porque había una cantidad desmesurada de presión”, dice, “tanto sobre mí mismo internamente como, en general, por tener tanta gente que dependía de lo que estábamos haciendo y de lo que estábamos construyendo”.

Adam Rogas

Rogas, que ahora tiene 44 años, fue arrestado en septiembre de 2020 por agentes del FBI después de que el Departamento de Justicia encontrara pruebas de que había proporcionado declaraciones financieras falsas, alegando que la empresa tenía hasta US$40 millones en efectivo, a inversionistas que le dieron a la empresa más de US$100 millones, incluidos US$17,5 millones que recibió personalmente por la venta de acciones en el mercado secundario. La empresa despidió a sus 200 trabajadores y comenzó a liquidarse.

El fiscal federal Damian Williams describió a Rogas como el “zorro proverbial que cuida el gallinero”, en un comunicado de prensa . “Mientras afirmaba estar en el negocio de la prevención del fraude, el propio Rogas defraudó a los inversores de su empresa por más de 100 millones de dólares”, decía el comunicado de Williams. “Ahora Rogas será responsable por su esquema fraudulento”.

Enfrentando hasta 20 años en una prisión federal, Rogas le dijo a Forbes que asume toda la responsabilidad por sus acciones. “Lo siento por los inversionistas, por los empleados, por mi familia, por mis hijas”, dice Rogas. "Esto no es en absoluto lo que soy, aparte del hecho de que de alguna manera hice esto".

Adam Rogas

Rogas cofundó NS8 en 2016 después de dirigir una serie de empresas de marketing y software. Era una figura muy querida en la oficina de NS8, le dijeron anteriormente a Forbes exempleados, y la compañía se convirtió en una de las nuevas empresas más importantes de Las Vegas al pasar de una ronda de financiación a otra, incluido un aumento de $123 millones liderado por Lightspeed Ventures en 2020: un acuerdo en el que Rogas cobró $ 17,5 millones mediante la venta de acciones.

Pero los estados financieros que proporcionó Rogas para recaudar fondos fueron falsificados durante años. Él era la única persona con acceso a una cuenta de la empresa con Bank of America que recibía pagos e ingresos de los clientes, mientras que los fondos de los inversores y la nómina entraban y salían de una cuenta separada a la que accedían otros empleados, según el Departamento de Justicia.

 En un momento, Rogas les dijo a los inversionistas que había US$23.7 millones en la cuenta del Bank of America, mientras que el número real era US$5,636, según una denuncia de la Comisión de Bolsa y Valores de 2020.

Un informe de Forbes en ese momento reveló que el secreto de Rogas se descubrió cuando no pudo reunirse con el entonces vicepresidente de finanzas de NS8 en una sucursal de Bank of America para entregar las credenciales de inicio de sesión de la cuenta. La saga también planteó dudas sobre la falta de diligencia debida realizada por los inversores de NS8, incluidos Lightspeed Ventures y AXA Venture Partners.

Adam Rogas

Rogas dice que las presiones que enfrentan los fundadores de startups fueron en parte lo que lo llevó a defraudar a su empresa. “Hay una enorme cantidad de presión en una empresa en crecimiento”, dice. “La creencia que tenía en lo que estábamos haciendo me llevó a tomar una serie de pequeñas malas decisiones que finalmente me llevaron a hacer estas representaciones falsas”.

En el caso de NS8, Rogas dice que la compañía estaba agregando clientes, pero el problema era que la compañía no estaba agregando clientes de pago “tan rápido como debería haber sido”, dice Rogas. Agrega: "todavía existía este concepto de crecimiento, este concepto de usuarios que apoyaban a la empresa... todas estas eran métricas que estaban creciendo".

Al final, Rogas dice que su enfoque singular en hacer crecer la empresa lo llevó a cruzar la línea hacia la actividad ilegal. “Todo en lo que podía pensar era en ganarnos más tiempo”, dice, “y en asegurar que la empresa sobreviviera”.

Elizabeth Anne Holmes

Rogas no es el único fundador de startups en los últimos años que ha sido acusado de fraude. El juicio reciente de Elizabeth Holmes, directora ejecutiva de la empresa emergente de análisis de sangre Theranos, declarada culpable de múltiples cargos de fraude electrónico, describió a una fundadora que estaba impulsada a tener éxito, aparentemente a cualquier costo. “No hay duda de que la idea del fracaso es difícil para el tipo de personalidad que entra en una startup”, dice Rogas. “Desafortunadamente, las personas que son realmente buenos líderes tampoco lidian bien con el fracaso; eso nunca debería ser más importante que ser fiel a tus principios”.

La semana pasada, un juez federal aprobó un plan de NS8, ahora conocido como Cyber Litigation Inc., para pagar a los inversores estafados $38 millones como parte de un procedimiento de bancarrota del Capítulo 11 que comenzó después del arresto de Rogas en 2020. Se espera que Rogas sea sentenciado en Nueva York el 10 de agosto.

Sin importar su probable tiempo en prisión, Rogas dice que planea pasar su vida pagando “algún tipo de restitución”. Queda por ver qué forma puede tomar. “Entré en todo esto tratando de construir algo y tratando de generar valor. ya través del proceso, el desenredado, todas las cosas que sucedieron, no crearon nada más que algo negativo”, dice Rogas. “Es muy difícil para mí lidiar con eso”.

  • Con Información de Forbes US

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