Forbes Argentina
Money

El Salvador hizo historia, adoptó el bitcoin como moneda y las crypto se hundieron

Jonathan Ponciano

Share

Una encuesta sugiere que 9 de cada 10 residentes no tienen una comprensión clara de la criptomoneda y otros 8 de cada 10 dijeron que tenían poca o ninguna confianza en su uso. Y el mercado reaccionó de la misma manera.

07 Septiembre de 2021 15.01

El Salvador hizo historia el martes al convertirse en el primer gobierno soberano en usar bitcoin como moneda de curso legal, despejando el camino para que los residentes paguen impuestos y otras deudas con la criptomoneda, y permitiendo que cientos de miles de empresas en todo el país la acepten como pago. La nación centroamericana de 6.5 millones de habitantes ya marcó la ocasión con US$ 20 millones en compras de bitcoins y el despliegue de cientos de cajeros automáticos de bitcoins en todo el país, pero la mayor parte de las transacciones está programada para realizarse en la billetera oficial de bitcoins de El Salvador, denominada Chivo.

 

Tras adoptar Bitcoin, El Salvador quiere ser un paraíso fiscal

Durante meses, El Salvador mantuvo en secreto muchos de los detalles de Chivo con el presidente de la nación de 40 años, Nayib Bukele. Forbes se enteró de que El Salvador parece haber aprovechado el unicornio de criptomonedas BitGo para proporcionar la infraestructura de billetera y la plataforma de seguridad de Chivo, lo que convierte a la startup con sede en Palo Alto, California, en el proveedor exclusivo de billetera activa de la nación en un momento histórico para la adopción de criptomonedas.

La decisión de utilizar la empresa estadounidense y una cadena de bloques disponible públicamente para alimentar una parte tan vital de la infraestructura de la nación muestra qué tan lejos llegó la criptomoneda desde los días en que se la consideraba un bastión para los delincuentes. Pero el controvertido presidente de la nación todavía tiene muchas preguntas que responder. El secretario de prensa presidencial de El Salvador no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. 

Aunque los salvadoreños pueden optar por usar otras carteras de criptomonedas, solo aquellos que descarguen la aplicación Chivo con tecnología BitGo recibirán los US$ 30 en bitcoins que el gobierno de la nación prometió dar a los residentes. El Salvador aún no reveló las suscripciones actuales, pero el país ya asignó US$ 150 millones para establecer hasta 5 millones de billeteras bitcoins iniciales. 

El Salvador prepara el lanzamiento de Bitcoin con 200 cajeros automáticos para conversión
Un cajero automático bitcoin de la marca Chivo en el centro comercial Multiplaza en San Salvador.

"Los activos digitales se ven tan diferentes de lo que hemos visto con otros tipos de dinero, por lo que la gente se pregunta cómo encajan, pero esta es una oportunidad para construir la libertad financiera para la gente de El Salvador", dice Mike, CEO de BitGo. Belshe, hablando desde su casa en Silicon Valley el sábado. "La capacidad de enviar dinero apresuradamente un sábado por la noche, cuando los bancos están cerrados, en todo el planeta y casi sin comisiones, es difícil expresar con palabras lo empoderador que es, y la gente de El Salvador empezará a averiguarlo". 

Al menos por ahora, la billetera Chivo solo admitirá bitcoins y USD, y los usuarios no incurrirán en tarifas cuando realicen transacciones con otros usando la billetera, un punto que el presidente Bukele enfatizó en Twitter. Sin embargo, los fondos retirados de la billetera incurrirán en tarifas. BitGo trabajó en una "pequeña relación comercial" con el banco central de El Salvador, dice Belshe, pero los términos financieros no fueron revelados.

Aunque su acuerdo con El Salvador coloca a BitGo a la vanguardia de la adopción global de criptomonedas, el proveedor de billeteras no es el único que ayuda a los funcionarios gubernamentales a navegar por el incipiente espacio de las criptomonedas. La empresa de billetera digital Strike, fundada por el exalumno de Forbes 30 Under 30 Jack Mallers, estuvo "proporcionando información" a El Salvador como parte de un proyecto en la pequeña ciudad costera de El Zonte, donde unos 600 residentes y 15 empresas usan bitcoin para todo, incluido salarios, compras y donaciones. En un comunicado, Strike dijo que está "entusiasmado con las oportunidades para [El Salvador] de construir un ecosistema de servicios interoperables para personas y empresas que utilizan la red abierta de Bitcoin".

Prejuicios por superar

Quizás la pregunta más importante que queda sobre la adopción sin precedentes de bitcoin en El Salvador es cómo las preocupaciones persistentes sobre la volatilidad y la reputación inestable de la criptomoneda afectarán la adopción. Las calles de la capital del país, San Salvador, ya se han llenado de protestas en las últimas semanas, con residentes agitando carteles que decían "No al lavado de dinero corrupto", aludiendo al uso de bitcoin en algunas transacciones para ocultar el origen de tratos ilícitos.

Casi el 68% de los salvadoreños dijeron que no están de acuerdo con el uso de bitcoin como moneda de curso legal, según una encuesta de 1.281 residentes realizada por la Universidad Centroamericana de la nación en agosto. Aproximadamente, 9 de cada 10 residentes dijeron que no tenían una comprensión clara de la criptomoneda, y otros 8 de cada 10 dijeron que tenían poca o ninguna confianza en su uso. 

EL SALVADOR-ECONOMÍA-CRIPTOMONEDA-BITCOIN-PROTESTA
Veteranos del ejército salvadoreño marchan para protestar contra las medidas económicas adoptadas por el gobierno, en San Salvador.

Aumentando la incertidumbre, la elección de Bukele se ha puesto en duda, y la agencia de calificación Moody's rebajó la carga de la deuda externa de la nación en julio después de la decisión de su gobierno de aceptar bitcoin como moneda nacional, diciendo que las medidas "reflejan una gobernanza debilitada" y "aumentan las tensiones con los socios internacionales.

"Más tarde ese mes, el Fondo Monetario Internacional, que según se informa está en conversaciones para otorgar a El Salvador un préstamo de US$ 1,3 mil millones,  aseguró que bitcoin era "demasiado volátil" para justificar su adopción como moneda nacional, incluso a la luz de beneficios que incluyen pagos rápidos, mayor inclusión financiera y transferencias transfronterizas más fáciles. 

En cuanto al futuro, el escepticismo de bitcoin no impidió que otros países, particularmente en América Latina, expresen sus propias ambiciones de criptomonedas. Los legisladores de Panamá, Brasil, Argentina y Brasil elogiaron rápidamente la propuesta de bitcoin de El Salvador después de que la nueva ley aprobara una votación en la asamblea a principios de junio con una supermayoría de 62 votos contra 22.

bitcoin-7

"Como dije durante mucho tiempo, nuestro país debe avanzar de la mano de la nueva generación. Llegó el momento, nuestro momento ”, tuiteó entonces el congresista paraguayo Carlos Rejala. Y aunque el apoyo también está creciendo en países como Cuba y Venezuela, Belshe dice que es probable que pase un tiempo antes de que cualquier otro país dé el mismo paso que El Salvador.

La caída 

Pero a poco de la adopción, una súbita caída de más del 18% en apenas seis horas se produjo en el precio de Bitcoin (BTC), que pasó de US$ 52.000 a casi US$ 42.000, el mismo día en que El Salvador comenzó a adoptar a la principal criptomoneda como moneda de curso legal.



La venta masiva contagió a todo el mercado, que marcó caídas de entre el 30 y el 40% en el caso de algunas criptomonedas, y se produce después de un repunte de casi 75% desde finales de julio.



Aún así, bitcoin encontró soporte y rebotó en su precio promedio en los últimos 50 días y recuperó parte de sus pérdidas para operar por encima de su promedio móvil de 200 días, de alrededor de US$ 46.000.

"Las ventas masivas misteriosas, o ventas masivas donde una razón legítima solo se encuentra significativa, son mucho más comunes en las criptomonedas que en otras clases de activos", dijo Stephane Ouellette, director ejecutivo y cofundador de FRNT Financial, en declaraciones a Bloomberg.

La rapidez de la caída probablemente se aceleró luego de que liquidara las cuentas de más de 336.000 operadores de futuros -mercados en los que se apuesta a la suba o baja de un activo- en las últimas 24 horas y que equivale a unos US$ 3.600 millones, según datos de Bybt, una plataforma de información y comercio de futuros de criptomonedas.



Al respecto, el presidente de la nación centroamericana, Nayib Bukele, dijo en Twitter que estaba "comprando la caída" y que se agregaron 150 monedas nuevas a las arcas del país, por lo que ahora tiene 550 bitcoin.

Otras monedas que habían disfrutado de repuntes de precios aún mayores sufrieron más el derrumbe: Ether, el segundo activo digital más grande, pasó de US$ 3.900 a US$ 3.000 en cuestión de minutos mientras que Cardano (ADA) perdió alrededor de 15%, según CoinMarketCap.com.



También se vieron afectadas acciones de las empresas vinculadas a las criptomonedas: Coinbase Global Inc., el proveedor de una plataforma de negociación en línea para tales monedas digitales, cayó hasta un 5,7%, mientras que MicroStrategy Inc. bajó un 9,5%.



"No me sorprendió que bitcoin no se recuperara tras las noticias de El Salvador, pero este retroceso es extraño, especialmente porque se produjo a media mañana y no poco después de la noticia", dijo Matt Maley, estratega jefe de mercado de Miller Tabak + Co.

“Si fuera un 'dedo gordo' en un fondo de cobertura o una firma de corretaje, no será un problema. Si es algo más, me preocuparé mucho más", agregó.

Con información de Forbes US y Bloomberg.

loading next article