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Whitney Wolfe.
Millonarios

La ex Tinder y cofundadora de Bumble se convierte en la multimillonaria más joven del mundo gracias a su OPI

Angel Au-Yeung

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15 Febrero de 2021 09.00

Whitney Wolfe Herd cerró la semana con un patrimonio neto de US$ 1,5 millones, tras el cierre de las acciones de Bumble en US$ 70,31.

Las acciones de la aplicación de citas Bumble se dispararon con su OPI, transformando su CEO y fundadora de 31 años, Whitney Wolfe Herd, en la mujer multimillonaria más joven del mundo. Su participación de casi el 12% en la compañía valía US$ 1,6 mil millones al cierre de la semanas.

Las acciones de Bumble abrieron a US$ 76, mucho más alto que su precio de oferta pública inicial de US$ 43 por acción. La compañía hizo su debut horas después de la apertura de los mercados el jueves.

Según el prospecto de Bumble, Wolfe Herd posee US$ 21,54 millones de acciones, equivalente al 11,6% de la empresa. Además de ser la multimillonaria más joven del mundo, también es la directora ejecutiva más joven en sacar una empresa a bolsa en los EE. UU.

Bumble es la segunda gran aplicación de citas que se hace pública, después de Match Group en 2015, matriz de Match.com. En su momento, Match Group intentó comprar la compañía de Wolde Herd en 2017 por US$ 450 millones. A US$ 76 por acción el jueves por la tarde, la capitalización de mercado de Bumble era de US$ 8,6 mil millones. 

Por su parte, Match Group, que también posee la aplicación de citas Tinder, tiene una capitalización de mercado de US$ 45 mil millones.

Bumble reportó US$ 417 millones en ingresos en los primeros nueve meses de 2020, frente a  US$ 363 millones en el mismo período de tiempo en 2019. Mientras que Match Group, que es mucho más grande, reportó US$ 1.7 mil millones en ingresos en los primeros nueve meses de 2020 y US$ 1.5 mil millones en el año anterior. 

Como resultado de la oferta pública, la empresa con sede en Austin (Bumble) recaudó US$ 2,2 millones. La mayoría de los fondos se utilizarán para comprar o canjear acciones de sus propietarios anteriores a la OPI, es decir, la firma de capital privado Blackstone, que poseía casi el 91% antes de la oferta, y Wolfe Herd. El prospecto también detalla un préstamo de US$ 120 millones que la compañía otorgó a Wolfe Herd en enero de 2020, que se resolvió un año después de que ella perdiera US$ 95.5 millones en acciones de Bumble. 

Wolfe Herd fundó Bumble en 2014, poco después de que demandara a Tinder, su empleador anterior, por acoso sexual. Ella alegó que su ex jefe y novio, Justin Mateen, le había enviado amenazas, mensajes de texto despectivos y la había despojado de su título de cofundadora en Tinder. La empresa negó haber actuado mal y el caso se resolvió rápida y confidencialmente. 

Después de que dejó Tinder, Wolfe Herd trabajó con Andrey Andreev, un multimillonario ruso que vive en Londres y que había estado construyendo exitosas aplicaciones de citas en línea para los mercados europeo y latinoamericano. Con él inició Bumble.

Andreev salió de la compañía en noviembre de 2019, cuatro meses después de que Forbes publicara una investigación que encontró denuncias de una atmósfera misógina en la oficina de Londres, lo que contrasta con el mantra de Bumble sobre el empoderamiento de las mujeres. La compañía negó la mayoría de las acusaciones y lanzó una investigación interna encabezada por el bufete de abogados laboralista del Reino Unido Doyle Clayton, que concluyó que “la acusación central hecha por el artículo de Forbes, de que actualmente existe una atmósfera misógina en la oficina de Londres, es incorrecta. Sin embargo, la investigación identificó a un pequeño número de empleados actuales y anteriores que sienten que hay "elementos de sexismo" en la empresa.

La firma de capital privado Blackstone Group intervino para comprar la participación de Andreev en noviembre de 2020, en un acuerdo que valoró a la compañía en US$ 3 mil millones. 

Fue un viaje difícil para Wolfe Herd, pero Bumble hizo mucho ruido en su primer día de operaciones. “Hoy, @Bumble se convierte en una empresa pública”, tuiteó Wolfe Herd. “Esto solo es posible gracias a los más de 1.700 millones de primeros movimientos realizados por mujeres valientes en nuestra aplicación y las mujeres pioneras que nos abrieron el camino en el mundo empresarial. A todos los que hicieron posible el día de hoy: Gracias. #BumbleIPO”.

Nota publicada en Forbes US.

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