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Millonarios

Esta es la familia multimillonaria con mayor cantidad de techos solares fabricados en EE.UU. que quiere competirle a Elon Musk

Amy Feldman

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Durante más de un siglo, Standard Industries estuvo en la cima del mundo de los techos. Ahora los codirectores ejecutivos David Millstone y David Winter están listos para lanzar una versión solar de alta tecnología para competir con la de Tesla y dar una sacudida a la construcción de viviendas.

25 Abril de 2021 10.00

Dávidos Millstone y David Winter, codirectores ejecutivos de Standard Industries, están trabajando en un diseño ultrasecreto para un nuevo techo solar que esperan lanzar dentro de un año, un nuevo competidor directo del llamativo de Tesla, para el cual existe un lista de espera de varios años. Durante más de un año, los investigadores del centro de I + D de su empresa solar en San José, California, estuvieron modificando el diseño.

Su ventaja: su empresa con sede en la ciudad de Nueva York es la matriz del mayor fabricante de techos del país y ya vendió más de 2.000 techos solares con una versión anterior llamada Decotech. "Hemos puesto más techos solares que Elon Musk", dice Winter, en un golpe a una de las personas más ricas del mundo.

Durante la próxima década, esperan instalar millones de estos nuevos techos con la ayuda de un precio diseñado para las masas y un ejército de instaladores certificados.

No subestimes a “los dos David”, como a veces se les llama a Millstone y Winter, ambos de 44 años. A través de su conglomerado familiar, que tiene US$ 6.400 millones en ingresos y un Ebitda de aproximadamente US$ 1.400 millones, tienen la misión de usar la tecnología para cambiar la forma en que la gente piensa sobre la simple noción de tener un techo sobre la cabeza. Esperan gastar mil millones de dólares en los próximos años para lograrlo.

La energía solar es su apuesta más grande y audaz, pero no es la única. El año pasado, renovaron diez plantas en siete meses, una velocidad sin precedentes para una operación industrial, para lanzar una nueva versión de sus tejas de asfalto insignia que pueden soportar vientos huracanados. Este año, están trabajando en un prototipo para un nuevo concepto de techo 5G que permitirá a las empresas de telecomunicaciones incorporar de manera más fluida la tecnología en sus techos residenciales.

Además, implementaron nuevas herramientas digitales como el modelado 3D y la medición aérea para facilitar el trabajo de sus 12.000 contratistas de techos certificados, especialmente durante la pandemia. Más allá de los techos, tienen un brazo de inversión masivo relacionado, 40 North, que tiene unos US$ 5.000 millones en activos y está apostando fuertemente por la innovación industrial.

“Estamos en el comienzo de la edad de oro con la adopción de la tecnología industrial, como con Internet en 1990, cuando teníamos décadas de crecimiento por delante”, dice Millstone. Millstone y Winter, que dirigieron Standard juntos desde 2005 y rara vez hablaron con la prensa durante esos años, prefieren hablar de su visión de los techos y de ser industriales modernos antes que de su riqueza.

Con los techos de GAF en aproximadamente uno de cada cuatro hogares de América del Norte, tienen el potencial de sacudir su industria formal utilizando de todo, desde nuevos materiales hasta sensores e inteligencia artificial. “A medida que comenzamos a reinventar lo que es un techo, ya sea un techo verde o un techo solar o un inmueble para 5G, tenemos la capacidad de reinventar la forma en que vive la gente”, dice Winter.

Millstone y Winter, que se graduaron de la universidad en la burbuja tecnológica de 1999, aportan una visión de la Generación X a una industria de la vieja escuela. “Muchos de los cambios tienen que ver con la generación en la que nacimos”, dice Winter. "Fue algo personal para nosotros".

Una de las mayores ofertas para el futuro es la energía solar. El mercado solar residencial en los Estados Unidos creció en los últimos diez años de casi nada a un total de 19,1 gigavatios de capacidad solar, según datos de la Asociación de la Industria de Energía Solar. Y su futuro es brillante, gracias a la disminución del costo de las células fotovoltaicas, un crédito fiscal a la inversión solar y un impulso de la administración Biden.

La nota completa en Forbes US.

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