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El gran año de Galperin: por qué es el individuo más rico del ranking

Lorena Guarino Forbes Staff

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Aunque figura segundo detrás del clan Bulgheroni, el creador de MercadoLibre es la persona más rica de la Argentina. El valor de su compañía supera las reservas del Banco Central y su patrimonio personal está valuado en US$ 4.200 millones.

24 Julio de 2020 14.11

Sin dudas el fundador de MercadoLibre, Marcos Galperin, es el gran ganador en la edición 2020 del Ranking Forbes de los Más Ricos de la Argentina. Mientras las fortunas de las familias y empresarios locales vio achicar su patrimonio en casi un 20% promedio, el de Galperin se incrementó un 68% pasando de los US$ 2.500 millones de 2019 a los actuales US$ 4.200 millones. Tal es así que de computarse fortunas individuales, el empresario estaría en lo más alto del podio. 

Pero si hay algo que Galperin no puede negar es que no se esperaba todo lo que hoy ocurre con MercadoLibre. Unos veinte años atrás, mientras hacía un master en administración de empresas en la Universidad de Stanford, en California, dibujó en un papelito y con pocas palabras un plan de negocios que se cumplió casi a la perfección. “Lo tengo bien guardado. Es muy parecido. Muy muy muy parecido a lo que pasó. Es que hice lo que quería hacer. Eso sí, nos tomó mucho más tiempo, fue difícil”, dice Galperin en el libro Los Nuevos Reyes Argentinos, donde los unicornios nacionales cuentan cómo fueron construyendo sus empresas. 

Leé el ranking completo acá.

Heredero de una familia que hizo su fortuna curtiendo cueros, Galperin se fue muy joven a estudiar a Estados Unidos, le dijo no a Wall Street y volvió para trabajar en YPF. Luego, comenzó a pergeñar los que sería la mayor plataforma de comercio electrónico de América Latina la cual lanzó en 1999.  Desde 2007, la compañía cotiza en Nasdaq y su valor de mercado es (al 24 de julio) de casi US$ 49.000 millones, más que el valor de todas las empresas argentinas cotizantes juntas. Por otro lado, está claro que MercadoLibre es uno de los grandes ganadores de la pandemia. Con un incremento a nivel regional de entre tres y cinco veces del paso de las ventas físicas al online en los últimos meses, los resultados ya se empiezan a ver. Desde comienzos de año y hasta principios de mayo la plataforma registró más de cinco millones de nuevos usuarios en la región, es decir un 45% más que durante el mismo período del año anterior. Solo en abril, según datos de la empresa, hubo un alza interanual del 76% en la cantidad de bienes vendidos a trave?s del sitio como consecuencia de la cuarentena, lo que se traduce en un incremento de facturación por encima de la media del mercado. 

Con su acción rozando los US$ 1.000 en Wall Street, a fines de 2019 valía poco más de la mitad, unos US$ 580, lo que representa un salto del 71% en lo que va del año, Galperin mira cómo ese garabateo que hizo dos décadas atrás se sigue multiplicando. Afincado en Uruguay justo antes de la pandemia anunció que dejaba su rol de CEO y presidente de la operación local, manteniendo solo su posición regional.  

MercadoLibre hoy tiene presencia en 18 países y posee 320,6 millones de usuarios. Los ingresos de la compañía en 2019 alcanzaron los US$ 2.296 millones. Además del negocio madre, la empresa tiene un brazo logístico a través de MercadoEnvios, y financiero con MercadoPago y MercadoCrédito. Hoy compite mano a mano con Amazon en Brasil y México. Según datos de The Economist, la compañía de Jeff Bezos tiene un 3% de participación en el segmento de las ventas online en esos países. Esa cifra, no obstante, es un quinto del negocio de MercadoLibre.