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El director financiero de Trump ayudó a su jefe a mentir durante años

Dan Alexander

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Probablemente no haya nadie que sepa la verdad sobre las finanzas de Trump mejor que Allen Weisselberg. No es que siempre lo haya contado.

01 Julio de 2021 15.54

Es septiembre de 2015, y Donald Trump atraviesa la Trump Tower, mostrando sus impresionantes vistas del horizonte de la ciudad de Nueva York. A lo lejos se encuentra el 40 de Wall Street, en el que el magnate inmobiliario se está concentrando en este momento. “Por cierto”, dice, volviéndose hacia su mano derecha, “¿Sabes cuál es la hipoteca? La hipoteca está pagando, ¿cuánto, 2,5%? "

"Sí, eso es lo que obtenemos", responde su teniente obedientemente. "Es muy bajo". 

Trump, tres meses después de su candidatura a la presidencia, está llevando a cabo una campaña diferente en este día: lograr que Forbes lo coloque lo más alto posible en la lista Forbes 400 de las personas más ricas de Estados Unidos. Lo que explica por qué está tan ansioso por presumir de algo tan pequeño como su baja tasa de interés. No importa los hechos, en realidad es 3,665%, no 2,5%. 

Trump lleva mucho tiempo acostumbrado a mentir sobre sus finanzas. Y durante años, su farsa se basó en el apoyo de su mejor soldado: Allen Weisselberg, el director financiero de la Organización Trump desde hace mucho tiempo. Para aquellos familiarizados con el papel de Weisselberg, no es tan sorprendente que el director financiero ahora se enfrente a una acusación formal por presuntos delitos financieros. (Weisselberg no respondió a una solicitud de comentarios). 

Durante casi 50 años, Weisselberg trabajó con Trump, atendiendo su dinero y, cuando los tiempos se pusieron difíciles, renegociando los pagos. Los dos empresarios no son necesariamente similares: a Trump le encanta ser el centro de atención y divagar sin cesar, mientras que Weisselberg es conocido por moverse entre bastidores y hablar de manera sucinta. Pero se unieron durante mucho tiempo, incluso en un esfuerzo persistente para convencer a Forbes de que Trump es más rico de lo que realmente es.

Donald Trump, en las instalaciones de la Trump Tower.

A lo largo de los años, los reporteros se enfrentaron con Weisselberg durante innumerables llamadas telefónicas y sentados, e incluso durante el almuerzo en un restaurante con estrella Michelin en la década de 1990. Pero en 2015, en medio de la carrera presidencial que llevaría a Trump a la Casa Blanca, Weisselberg y su jefe hicieron todo lo posible, recibiendo a dos editores y un reportero en la Torre Trump durante casi dos horas para despotricar sobre los activos de la Organización Trump, con poca lealtad a los hechos, todo mientras varios grabadores capturaron la conversación para la posteridad. 

Mientras Trump mintió libre e imprudentemente, Weisselberg mintió principalmente para respaldar a su jefe. “Ganaremos al menos US$ 75 millones este año”, dijo Trump en un momento, refiriéndose a su resort de golf en Miami, Doral. "Sí", se apresuró a afirmar Weisselberg, a pesar de que el complejo estaba en camino de ganar sólo US$ 13,8 millones, según documentos que la Organización Trump presentó posteriormente a las autoridades locales.

"¿Sabés lo que estamos pagando [en] intereses sobre esa hipoteca?" preguntó Trump, refiriéndose nuevamente al campo de golf. "Dos porciento." No, dijo Weisselberg: "Menos". "¿Qué, 1,75%?" preguntó Ivanka Trump, cuyo padre también la había convocado para presionar a Forbes. "Sí, 1,75%", dijo Donald Trump. “Correcto, 1,75%”, confirmó Weisselberg.

Pero según el informe de divulgación financiera de Trump, presentado ante funcionarios federales, en realidad estaba pagando un 1,75% más una tasa de interés de referencia, que en ese momento rondaba el 0,5%. En otras palabras, realmente estaba pagando más del 2% de interés, no menos.

Donald Trump

Volvamos al 40 de Wall Street, donde las mentiras se volvieron más atrevidas. “Es un edificio de 78 pisos”, dijo Trump, refiriéndose al edificio de 63 pisos. “Totalmente alquilado. Tira una fortuna. Se va a perder, ¿diría usted que tal vez 50 millones de dólares este año? " preguntó, antes de responder a su propia pregunta. "US$ 50 millones". "Sí", coincidió Weisselberg. El edificio en realidad iba a desembolsar solo US$ 11,9 millones, según un documento presentado más tarde ante la Comisión de Bolsa y Valores

También hubo un engaño más sutil. Tomemos, por ejemplo, los intentos de Weisselberg de aumentar el valor asignado al Club Mar-a-Lago de Trump. “Hubo una venta, aquí está el artículo que apareció en el Palm Beach Daily News ”, dijo Weisselberg, recogiendo una historia sobre una propiedad que describió como 35612 metros cuadrados.

“Fue una venta combinada por US$ 116,1 millones. No es nuestra propiedad, otra propiedad en Palm Beach. Pero no tienen la mitad de lo que tenemos en nuestra propiedad ". Weisselberg prosiguió: "Tenemos alrededor de 76890 m2; vos hacés la multiplicación". Agregó que Trump invirtió otros US$ 14 millones en el salón de baile, US$ 4 millones en cabañas frente al mar y US$ 700.000 en una instalación de tenis. "Total de US$ 267 [millones]". 

El problema era que la propiedad de Trump, incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos, no podía subdividirse en lotes para que multimillonarios construyeran viviendas. Y eso significaba que en realidad valía alrededor de US$ 100 millones menos de lo que proponía Weisselberg.

Trump Tower.
Trump Tower.

Trump y él probaron un truco similar con Trump Tower, y señalaron que el edificio Crown al otro lado de la calle se había vendido recientemente por 1.800 millones de dólares. "Esto es más grande", se jactó Trump, a pesar de que su propiedad era de hecho un 25% más pequeña. Weisselberg hizo a un lado nuestra propia investigación independiente sobre el edificio, insistiendo en que Forbes lo valora basándose en la megaventa. "Tenés una gran competencia al otro lado de la calle", dijo. “¿Cómo podés decir, 'No, vayamos a buscar 500 fuentes'? ¿Cómo ignorás eso? Esa compensación para mí vale oro ".

Weisselberg no fue el único diputado que se degradó al ayudar a su jefe. El ex ejecutivo de la Organización Trump, Michael Cohen, también trabajó para aumentar las cifras a lo largo de los años. En un testimonio entregado ante el Congreso en 2019, Cohen admitió haber ayudado a manipular las finanzas de Trump, y no solo a Forbes

“Estos estados financieros fueron usados ??por mí para dos propósitos”, testificó Cohen. “Uno estaba discutiendo con los medios, ya fuera Forbes u otras revistas, para demostrar el significativo patrimonio neto de Trump. Esa fue una función. Otra fue que cuando tratábamos más tarde con las compañías de seguros, les proporcionábamos estas copias para que entendieran que la prima, que a veces se basa en la capacidad de pago del individuo, se reduciría”. Cohen también explicó que la Organización Trump presentó los documentos a Deutsche Bank, uno de sus prestamistas. 

En un expediente judicial, la oficina del fiscal de distrito de Manhattan sugirió más tarde que estaba investigando acusaciones de que la Organización Trump cometió fraude bancario y de seguros. La gran pregunta en este punto es si una acusación presionará a Weisselberg, quien siempre tuvo un papel más íntimo en las maquinaciones financieras de Trump que Cohen, para que también se vuelva contra el expresidente.

Con información de Forbes US.

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