Forbes Argentina
Milonga Yerba Mate.
Innovacion
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Samer Atassi y Shadi Atassi irrumpieron en el mercado de la yerba mate para ofrecer un producto distinto. Cómo es su fórmula y por qué es un verdadero éxito.

11 Noviembre de 2021 12.51

Inspirándose en la cultura criolla, Samer Atassi y Shadi Atassi, padre e hijo, le dieron vida a Milonga Yerba Mate, la primera marca del mundo que combina al 100% el CBD con la típica infusión argenta. Lo curioso de este emprendimiento es que ninguno de los dos nació en nuestro país: Samer es sirio pero vivió 20 años en suelo argentino hasta conocer a su mujer. La vida los llevó a Estados Unidos y allí nació Shadi, en Miami, donde a pesar de la distancia creció “sintiéndose un argentino más” - según relató en esta entrevista con Forbes Argentina -, rodeado de latinoamericanos.

Shadi comentó que su padre venía hace años consumiendo CBD para calmar algunos dolores y él, siendo deportista, conocía algunos de los beneficios que traía para inflamaciones musculares. Por otro lado, si bien sabía del mate, fue recién a sus 18 años, cuando vino a Buenos Aires a probar suerte con el fútbol, cuando tomó real dimensión de lo que significa para los argentinos y los sudamericanos.

Con la idea de unir ambos mundos, montaron un centro de producción en Miami y se lanzaron a la aventura de "Milonga". Actualmente exportan a más 15 países (principalmente de Europa) y venden en casi todo Estados Unidos. Por supuesto, que su deseo es traer su producto a la Argentina y esperan hacerlo pronto.

La entrevista completa:

¿Cómo surgió el emprendimiento? ¿Cómo se les ocurrió?

Es una historia un poco curiosa, porque en realidad ninguno de los dos nació en Argentina, a pesar de que nos consideramos argentinos para muchas cosas.

¿Dónde nacieron? 

Mi papa nació en Siria, y cuando tenía un año se mudó a la Argentina. Vivió hasta los 20 años ahí, hasta conocer a mi mamá. Luego, los dos se van a EEUU, donde nazco yo y mi hermano. Yo nací en Miami, pero me crie en una familia argentina (mi mamá es de allá), rodeado de latinos en casi toda la ciudad. 

A los 18 años yo me mudo a Buenos Aires para jugar al fútbol (primero en las inferiores de Banfield y después Boca Jrs.), y empiezo a “argentinizarme” aún más. Fue después de mi experiencia en Argentina donde surge la idea entre mi papá y yo de juntar los dos mundos que conocíamos: el del mate y el del cannabis (específicamente CBD).

¿Qué es lo que buscaban con Milonga Yerba Mate?

Combinar las dos cosas en un producto que sea saludable, para ofrecerle al público algo que lo conecte con la tierra. Nuestro producto junta dos públicos diferentes, pero a la vez parecidos: por un lado, el típico matero que no sabe lo que es el CBD y por el otro el típico consumidor de cannabis que no conoce la yerba mate.

¿Cómo es su vínculo con el mate? 

Mi mamá tomaba frecuentemente con sus papas (mis abuelos) y siempre me dio curiosidad. Pero como nunca lo preparaba en casa, en EEUU, no fue hasta que me mudé a Buenos Aires que realmente me senté a tomar mis primeros mates “como se debe”. Ahí fue donde realmente logré entender la importancia del mate y lo que representa para millones de personas en todas partes del mundo, principalmente en Sudamérica.

También vi mucho la presencia del mate en el ambiente del futbol, y empecé a ver como futbolistas de todas partes del mundo probaban de alguna forma u otra el mate a través de un amigo en un vestuario.

Milonga

¿Cómo se sumergieron en el mundo del cannabis? 

Yo creo que cuando empezamos el proyecto de Milonga fue realmente cuando nos sumergimos de lleno en el mundo del CBD y conocimos todos los beneficios que puede llegar a ofrecerle al ser humano. La planta, medicinalmente, ofrece muchos beneficios.

Mi papá venía consumiendo productos de CBD hace años por ciertos dolores corporales, y yo, siendo deportista, veo que ayuda mucho con la anti inflamación del cuerpo. Ahora que ya no hay tanto tabú sobre el tema en EE.UU, vemos que hay muchos estudios comprobando lo que puede llegar a aportar usar cannabis en la vida cotidiana.

¿Cuál es la diferencia entre una yerba común y la de CBD? 

La diferencia más grande entre Milonga Yerba Mate y cualquier otra marca de yerba es, justamente, el aditivo de CBD que hacemos nosotros a través de un proceso de infusión bastante elaborado. Al agregar CBD a la yerba le damos ese balance ideal entre el estímulo que te da la yerba y el efecto del CBD, para darle al consumidor lo que nosotros llamamos “mellow alertness” o “sentido de alerta suave”.

¿Saben cuántos gramos de CBD tiene cada paquete? ¿Cuánto es el permitido? 

En nuestra yerba suelta, tenemos 25 mg de CBD por porción. Y nosotros calculamos que una porción son 34 gramos de yerba mate (el tamaño de un mate promedio).

La cantidad de CBD en la bolsa depende su tamaño, porque tenemos tres diferentes (200 gramos, 340 gramos y 454 gramos). Nuestras cápsulas, tanto para Nespresso como para Keurig, son 20 mg de CBD por cápsula. Esto vendría a ser como un mate cocido, donde ponés la cápsula en la máquina. Está pensada para gente que quiere tomar Milonga pero prefiere tomarlo de una forma mas rápida. 

Además, en todas nuestras bolsas hay un código QR que te lleva directamente al COA (certificado de análisis) donde demuestra la cantidad de CBD que hay, y que no hay THC (la substancia alucinógena del cannabis). 

Milonga.

¿Cómo hacen el testeo de CBD y cómo es la regulación en EE.UU?

Al crear una fórmula soluble en agua, donde la cantidad de CBD que decimos que tiene en su forma líquida está testeada por laboratorios certificados por el estado y el país, aseguramos que el miligramaje de CBD que decimos que tiene nuestra yerba es cierto. Es muy importante remarcar que testear CBD en su forma seca puede llegar a ser muy diferente a su forma líquida.

En EE.UU. está bastante regulado todo lo que tiene que ver con productos con cannabis para que no haya ningún engaño al consumidor. Hay una diferencia muy grande con hacer una mezcla solo de hojas de cáñamo, como hacen otros, donde el consumidor no está realmente ingiriendo el CBD. Es importante educar al consumidor que no solo lea lo que dice la bolsa en cuanto a cantidad de CBD, sino que también exija el certificado de análisis del laboratorio, para entender cómo se hace la mezcla y cómo se ingiere en el sistema.

¿Recomiendan consumirla en cualquier momento del día? 

Esto sinceramente depende mucho del consumidor y de qué está buscando cuando toma Milonga. Principalmente, nuestros consumidores toman a la tarde, en reemplazo de otras yerbas. Como el CBD no es melatonina, también mucha gente lo toma de mañana porque el CBD puede ayudar a bajar la ansiedad del trabajo y el estrés. El CBD tiene muchos beneficios para el cuerpo que realmente uno no es consciente que están sucediendo. 

¿Esta yerba se puede conseguir en la Argentina? 

Lamentable, la venta de productos con CBD y la importación de productos con CBD está prohibido en Argentina. Aunque haya muchos avances con el tema del cannabis en Argentina, porque cada vez se está hablando más de sus beneficios medicinales, hoy por hoy no estamos vendiendo en el país por eso.

 Tenemos miles y miles de personas que nos han escrito de todas partes del país, y a todos le tenemos que decir casi lo mismo. Aunque sabemos que es un producto que haría mucho ruido ahí, en uno de los países más materos del mundo, cuando se permita y se legalice nosotros estamos preparados para entrar y ofrecerles Milonga.

About us - Milongamate

¿Ya existían productos similares en Uruguay? 

No estamos al tanto de todo lo que hay en Uruguay, pero hasta donde sabemos nosotros por temas legales no se puede fabricar un producto como el nuestro en ningún país de Sudamérica actualmente. No es lo mismo hacer una mezcla de hoja de yerba mate con hoja de cáñamo que hacer una infusión de CBD soluble en agua con testeos de laboratorios certificados. Como decía antes, no comemos la hoja del cáñamo, entonces hacer una mezcla de hojas no nos garantiza que vayamos a consumir el CBD que dice que tiene. Por eso, insistimos mucho en que el consumidor exija detalles cómo se procesa y cómo se testea el producto para entender lo q está consumiendo.

¿En dónde tienen su centro de producción y a dónde exportan? 

Nuestro centro de producción y nuestra fabrica queda en Miami, pero estamos vendiendo en nuestra página web, donde la gente puede pedir en casi cualquier parte del país. Afuera de las fronteras de EEUU, estamos vendiendo en más de 15 países diferentes donde nos han hecho pedidos mayoristas (países donde el CBD está permitido). La mayoría, de Europa. 

¿Se consume la yerba mate en Estados Unidos? ¿Cómo es la regulación allí?

La regulación depende por estado, y acá en los EE.UU. casi todos los estados del país tienen aprobado la fabricación y el consumo de CBD. Aparte de eso, tenemos distribuidores regionales que mueven nuestro producto en diferentes negocios y tiendas, y estamos buscando distribuidores en el Oeste porque vemos que nuestra yerba está moviéndose mucho en la zona de California, Seattle, Oregon: por el conocimiento de la yerba mate y también por el conocimiento del cannabis en general. 

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