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¿Cómo serán los nuevos vehículos eléctricos según el CEO de Arrival?

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Su idea contradice la obsesión de Elon Musk con el gigantismo, es decir, las enormes fábricas de Tesla de miles de millones de dólares y las plantas de baterías de teravatios que producen suficientes vehículos para abastecer al planeta.

21 Octubre de 2020 10.19

"Si hacés las cosas exactamente igual que los demás, es bastante extraño esperar mejores resultados", dice Denis Sverdlov en una llamada de Zoom a última hora de la noche desde su casa en Londres. Por eso, Arrival, su startup de vehículos eléctricos, está probando un nuevo enfoque con sus furgonetas y autobuses de reparto futuristas. 

Las plantas automotrices en expansión y multimillonarias, ya sea que construyan Ford o Teslas, son demasiado costosas e inflexibles para los mercados que cambian rápidamente y la electricidad, según Sverdlov. En ese sentido, cuenta que ellos hacen mucho hincapié en “qué tipo de materiales estamos usando, cómo diseñamos los vehículos, cómo los ensamblamos”.

Sverdlov, quien fundó Arrival en 2015 con una inversión de US$ 26 millones de su empresa de riesgo con sede en Londres, Kinetik , está adoptando un enfoque muy diferente para fabricar vehículos eléctricos rentables y asequibles. Su idea contradice la obsesión de Elon Musk con el gigantismo, es decir, las enormes fábricas de Tesla de miles de millones de dólares y las plantas de baterías de teravatios que producen suficientes vehículos para abastecer al planeta. 

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La microfábrica de Arrival en Rock Hill, Carolina del Sur, abre en 2021.LLEGADA
 

Sverdlov está construyendo “microfábricas” de US$ 50 millones cerca de clientes que no necesitan costosas prensas de estampado, talleres de pintura y soldadura y líneas de ensamblaje. Cada uno producirá 10,000 camionetas o 1,000 autobuses al año. Los dos primeros, en Bicester, Inglaterra, y Rock Hill, Carolina del Sur, abren el próximo año. Se agregarán más a medida que crezca la demanda de los clientes de flotas. "Es casi como el modelo de McDonald's", señala. "Obtenés tantos como necesités para satisfacer la demanda".

Arrival también planea vender camionetas de cero emisiones, y es un  objetivo audaz ya que los camiones eléctricos son al menos un 50% más caros que los modelos comerciales de gasolina o diesel. Sverdlov afirma que sus vehículos son más livianos debido al 'agresivo' ahorro de peso de un chasis de aluminio y paneles de la carrocería hechos de compuestos patentados. 

La presión para reducir las emisiones de carbono del transporte, liderada por estrictas reglas en la UE, California y Japón, está impulsando la competencia mundial por los vehículos que funcionan con baterías e hidrógeno. Reemplazar los vehículos que funcionan con carbón por modelos eléctricos también es una gran oportunidad de ingresos que podría sumar US$ 22 billones en las próximas décadas, estima el analista de acciones de Morgan Stanley, Adam Jonas.

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UPS ha pedido hasta 10,000 camionetas de llegada eléctricas y tiene opciones para 10,000 más.LLEGADA
 

Tesla lidera la producción de vehículos eléctricos debido a una planta masiva en el Área de la Bahía de San Francisco, y apunta a aumentar la capacidad expandiendo la producción en la Gigafábrica de Shanghai de US$ 2 mil millones, acelerando la construcción de su Giga Berlín de US$ 4 mil millones y abriendo la tierra para la Gigafábrica de US$ 1 mil millones en Austin, Texas. Asimismo, gigantes mundiales como Volkswagen, General Motors y Ford están renovando grandes plantas para producir cientos de miles de vehículos eléctricos al año. 

Musk ve la producción a gran escala como la forma en que Tesla puede hacerse con una gran parte de ese negocio. Está "siguiendo el modelo de integración vertical de Henry Ford", dice la analista de fabricación Laurie Harbour, directora ejecutiva de la consultora Harbour Resources, con sede en Michigan. "No quiere que nadie tenga el control de la toma de decisiones o que lo mantenga como rehén de su producto".

Tesla se centra en las ventas al consumidor, pero las flotas comerciales y de tránsito son más atractivas para Arrival porque pueden instalar fácilmente estaciones de carga y combustible centralizadas. 

El enfoque de Arrival de agregar capacidad según sea necesario está en desacuerdo con Tesla y sus rivales de la industria, pero Sverdlov tiene poderosos aliados para su idea, a pesar de que la generación de ingresos no comenzará hasta 2022: la compañía recaudó US$ 118 millones de inversiones de peso pesado BlackRock este mes y US$ 110 millones de Hyundai Motor y Kia en enero. Su valoración se sitúa en US$ 3.500 millones, según PitchBook. DHL, Royal Mail del Reino Unido y UPS están probando sus camionetas eléctricas.

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Autor: Equipo de Alan Ohnsman.

Leé nota completa en inglés acá.