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Timothy Bean: el hombre que predice cómo será el próximo 'atentado a las Torres Gemelas'

David Hambling

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"La amenaza son los drones", aseguró el director ejecutivo de Fortem Technologies.

10 Septiembre de 2021 15.23

"Quiero gritar tan fuerte como pueda que el Congreso y la FAA deben actuar para detener la amenaza de la próxima generación", me dijo Timothy Bean, director ejecutivo de Fortem Technologies. "La amenaza son los drones autónomos que cualquiera en el planeta puede obtener de Amazon o Best Buy".

Antes de los ataques del 11 de septiembre, todos sabían que los aviones secuestrados podrían usarse como armas suicidas, pero esto se vio como un dispositivo de la trama en un thriller de Tom Clancy de 1994 en lugar de un riesgo del mundo real.

El enfoque anterior más cercano fue el intento de Samuel Byck quien secuestró un avión en tierra en 1974 con la intención de estrellarlo contra la Casa Blanca. Su fracaso incluso en despegar hizo que tales ataques parecieran menos plausibles, y las medidas para prevenir tales incidentes solo se implementaron después del 11 de septiembre.

"Desafortunadamente, parece que se necesita un 'evento de cisne negro' para que actuemos rápidamente", dice Bean.

Su temor es que el próximo evento pueda ser un ataque con drones que cause bajas masivas. Al igual que con el 11 de septiembre, todos son conscientes de la posibilidad, pero aún no existe la protección adecuada.

Los drones de consumo equipados con granadas u otras armas ya han llevado a cabo muchos ataques en Irak y en otros lugares y los ataques a gran escala se representaron vívidamente en las películas. Un ataque de este tipo podría ser devastador en un estadio, festival u otra gran reunión.

Los bloqueadores ahora se despliegan en grandes eventos como los Juegos Olímpicos para detener los drones. Estos bloquean la señal de radio entre el dron y el operador. Sin embargo, Bean dice que los bloqueadores no son una protección contra los drones autónomos más nuevos que vuelan solos después del lanzamiento y no requieren un enlace de radio.

“Los drones autónomos se están volviendo cada vez más comunes”, dice Bean. "Se tarda unos tres minutos en programar uno con una ruta de vuelo desde un iPad".

La amenaza ya no es un dron operado por alguien parado en el estacionamiento con un controlador de radio. Se pueden dejar varios drones en una azotea cerca del objetivo con mucha antelación y activarlos desde cualquier parte del mundo.

Bean dice que hay buenas soluciones para esta amenaza, pero la falta de presupuesto y reglas de participación adecuadas sobre quién puede derribar un dron y bajo qué circunstancias impiden que se apliquen. Las leyes de larga data evitan la interferencia con cualquier avión en vuelo, lo que incluye pequeños drones.

La Ley de Amenazas Emergentes de 2018 otorga al Departamento de Justicia y a otras agencias autoridad para "usar fuerza razonable" contra un dron, pero esto no ayuda a la policía local.

DroneHunter red atacando drone
Los drones interceptores guiados por radar capaces de atrapar y capturar atacantes pueden ser la forma más segura de atacar el dron amenaza.

“La policía estatal y local carecen de autoridad para derribar un dron”, dice Bean. “Pero algunos están siguiendo el derecho consuetudinario, utilizando principios como el derecho a la legítima defensa, el derecho a proteger la propiedad y la privacidad, y las leyes de traspaso. Pero, ¿qué significa 'traspaso' cuando alguien está volando un dron?"

De la misma manera, la FAA estuvo buscando enfoques de contra-drones durante años, pero aún no tiene un cronograma para completar su análisis y recomendaciones.

Si los bloqueadores no son la respuesta, se necesita algo más robusto. Los misiles y las armas pueden ser aceptables en zonas de guerra, pero crean un riesgo inaceptable de víctimas en un entorno civil. También habría problemas de seguridad con el suministro de algo como el C-RAM del Ejército, un cañón de 20 mm de múltiples cañones tremendamente poderoso, a los operadores civiles, especialmente cuando podría ser activado por un globo de fiesta perdido.

Los láseres militares de alta  potencia ofrecen potencialmente un medio más seguro y preciso para detener los drones, pero son caros y es posible que no derriben a un enjambre que nade lo suficientemente rápido. Bean dice que su enfoque es una solución asequible de largo alcance con menos potencial de daño colateral: una fuerza de drones defensivos lista para lanzar.

“Creemos que el mundo se está moviendo hacia los drones interceptores Blue Force”, dice Bean.

El enfoque de Fortem comienza con un nuevo radar junto con un software para detectar e identificar drones y otros objetos pequeños que los sistemas tradicionales pasan por alto. El radar TrueView está diseñado específicamente para la detección de drones, a diferencia del radar tradicional que filtra los objetos que se mueven lentamente, y SkyDome Manager proporciona un control total, incluida la definición de cualquier número de zonas de peligro gepofenced.

Interceptor de drones
Actualmente armado con una pistola de red, el DroneHunter podría tener opciones de armamento alternativas en el futuro. 

Los drones de amenazas entrantes son derribados por interceptores DroneHunter, veloces multicópteros armados con netguns. Se puede atrapar a un intruso y remolcarlo de forma segura, de modo que ni el dron ni ninguna carga útil, que pueden ser explosivos, productos químicos u otros materiales nocivos, caigan a tierra. Puede sonar como Spiderman, pero es un enfoque probado y más seguro que los enfoques cinéticos como balas o misiles.

Como resultado de los cambios en la seguridad de la aviación civil, ningún ataque similar a los secuestros del 11 de septiembre tuvo éxito en los últimos 20 años. Pero la puerta a un ataque con drones aún está abierta. Y un incidente el mes pasado, cuando un dron voló accidentalmente en un edificio en el complejo del World Tarde Center, es un escalofriante recordatorio de la necesidad de una mejor protección antes del tipo de evento del cisne negro que Bean teme.

“El Congreso debe actuar y otorgar de manera proactiva a las fuerzas del orden público locales y estatales la autoridad para detener a los drones deshonestos”, dice Bean.

Con información de Forbes US.

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