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El estancamiento de un portacontenedores en el Canal de Suez paraliza el comercio marítimo

Forbes Digital

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25 Marzo de 2021 12.00

Por tercer día consecutivo, se están acumulando una enorme cantidad de barcos alrededor del Canal de Suez mientras un equipo de rescate de élite se sumerge en el desafío monumental de liberar el buque portacontenedores de 400 metros, el Ever Given, que se encalló en esa zona y bloqueó el camino donde pasa aproximadamente el 12% del comercio mundial.

Casi 19.000 barcos lo utilizaron el año pasado, según la SCA, y el canal es una fuente esencial de ingresos para Egipto, al que aportó el año pasado US$ 5.610 millones. Tal es así que su presidente, Abdel Fattah al-Sisi, anunció en 2015 un proyecto para desarrollar el canal con el fin de reducir el tiempo de espera y duplicar el número de embarcaciones que lo utilizan para 2023.

Este jueves, el trabajo para volver a poner a flote el Ever Given y permitir el paso de los transportistas marítimos que transportan casi US$ 10 mil millones de petróleo y bienes de consumo continuó sin éxito en Egipto. Hasta ahora, los remolcadores y excavadoras no lograron mover el barco, y algunos expertos dicen que la crisis podría prolongarse durante varios días. De hecho, la Autoridad del Canal de Suez suspendió temporalmente el tráfico a lo largo de la vía fluvial.

Para desterrar el Ever Given, que cuenta con aproximadamente un cuarto de milla de largo (400 metros) y un peso de 200.000 toneladas, se necesita de un esfuerzo abrumador. Una enorme excavadora amarilla, que era aproximadamente el doble de alta que su conductor, parecía el juguete de un niño aparcado junto a la enorme proa del barco. 

Imagen satelital del buque encallado en el Canal de Suez

La parte delantera del barco está encajada a unos 5 metros (16 pies) en la pared del canal, que es uno de los principales obstáculos para volver a flotarlo por completo. Según cuenta, se está realizando un dragado para quitar la arena alrededor del casco delantero del barco, de modo que pueda ser tirado desde el costado esta tarde. 

El bloqueo paraliza el comercio

Una estimación aproximada muestra que el bloqueo está generando alrededor de US% 9.600 millones en tráfico por día, según cálculos de Lloyd's List que sugieren que el tráfico en dirección oeste vale alrededor de US$ 5.100 millones por día y el tráfico en dirección este aproximadamente US$ 4.500 millones. El miércoles, 185 embarcaciones estaban esperando para cruzar el canal, según los datos de envío compilados por Bloomberg, mientras que Lloyd's estima que hubo 165.

“El mayor impacto que estamos viendo de todos los barcos que estamos rastreando se encuentra ligado al traslado de algunos bultos y transporte de contenedores”, señaló el vicepresidente de Refinación, Químicos y Mercados de Petróleo de Wood Mackenzie Ltd., Alan Gelder, en una entrevista en Bloomberg Television. "Vemos un impacto menor en el petróleo, los productos derivados del petróleo y el GNL, pero si todavía estamos en esta situación en unos pocos días la cosa empeorará”.

Algo parecido lanzó Niels Madsen, vicepresidente de producto y operaciones de Sea- Intelligence: “Si el Canal de Suez permanece bloqueado dos días, el impacto se limitará a un empeoramiento gradual de los ya graves retrasos de los buques; pero si lo hace por otros 3-5 días, entonces esto comenzará a tener ramificaciones globales muy serias”.

A su vez, Salvatore Mercogliano, profesor adjunto en la Universidad Campbell de Carolina del Norte, reveló que afectará inicialmente a Europa y Asia: "Cada día que el canal esté cerrado significa que Egipto no está cobrando el peaje de unos 700.000 dólares por cada buque que lo atraviese, pero lo que es más importante, los buques portacontenedores no están entregando alimentos, combustible, productos manufacturados a Europa, ni los productos que se exportan desde Europa están llegando al Lejano Oriente y eso tiene un impacto masivo en la producción y en la disponibilidad de bienes en Europa y Asia".

El "Ever Given", un navío de más de 219.000 toneladas que se dirigía a Rotterdam (Holanda) procedente de Asia, quedó atravesado impidiendo el tráfico cuando acababa de atravesar la entrada sur del Canal de Suez

Varios especialistas advierten que uno de los grandes problemas es que los buques portacontenedores casi que duplicaron su tamaño en la última década a medida que se expandió el comercio mundial, lo que dificulta mucho el trabajo de moverlos cuando se atascan. 

Incluso aunque las rutas clave, incluido el Canal de Suez, se amplificaron y profundizado a lo largo de los años para dar cabida a las embarcaciones de gran tamaño, el trabajo para desenterrarlas después de que se atascan requiere un enorme poder.

El bloqueo pone de relieve un riesgo importante que enfrenta la industria naviera a medida que más y más barcos transitan por puntos de estrangulamiento marítimos, incluidos Suez, el Canal de Panamá, el Estrecho de Ormuz y el Estrecho de Malaca. Estos sucesos podrían volverse más comunes a medida que los barcos se hacen más grandes y las vías fluviales se congestionan más.

Las compañías petroleras están comenzando a prepararse para lo peor. El miércoles, hubo un repunte en el interés de las compañías petroleras que buscan reservar camiones cisterna con opciones para evitar el canal, según un corredor, y varias licitaron por espacio en los ductos que permiten el desvío de la vía fluvial por completo.

La interrupción se produce en un momento en que los precios del petróleo ya son volátiles. El crudo subió por encima de los US$ 70 dólares el barril a principios de este mes debido a los recortes de producción de Arabia Saudita, solo para caer a cerca de US$ 60 esta semana debido a los reveses en el programa europeo de vacunas contra el coronavirus.

Con información de Bloomberg