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La NASA pierde una batalla legal: se subastará el polvo lunar recolectado por Neil Armstrong en 1969

Carlie Porterfield

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Se espera que el polvo se venda a entre US$ 800.000 y US$ 1,2 millones, según Bonhams. La bolsa que lo contenía, e incluía solo partículas de material lunar, se subastó en 2017 por US$ 1,8 millones.

27 Marzo de 2022 12.00

El polvo lunar que el astronauta Neil Armstrong recolectó durante la misión Apolo 11 de 1969, que fue la primera llegada del hombre a la luna, podría venderse por una suma de siete cifras en una subasta en abril, años después de que la agencia espacial luchara en los tribunales para evitar que el polvo llegara a manos privadas.


Hechos clave


Armstrong recolectó el polvo como muestra de contingencia poco después de dar sus primeros pasos en la superficie lunar y pronunció su ahora famosa frase, "ese es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad", dijo la casa de subastas Bonhams.

Se espera que el polvo se venda entre US$ 800.000 y US$ 1,2 millones, según Bonhams.

La bolsa que lo contenía, e incluía solo partículas de material lunar que quedaban en la bolsa, se subastó en 2017 por US$ 1,8 millones.

Polvo lunar
Polvo lunar

Una parte de las ganancias se destinará a organizaciones benéficas científicas, dijo Bonham.

El polvo lunar se venderá el 13 de abril como parte de una subasta de temática espacial que también incluye un fragmento del Sputnik 1, el primer satélite espacial jamás lanzado.

Antecedentes clave

La NASA confirmó la autenticidad del polvo lunar que se subasta, pero la agencia espacial nunca tuvo la intención de que la muestra terminara en manos privadas. La vendedora del polvo, Nancy Lee Carlson, compró lo que estaba etiquetado solo como una "bolsa de retorno de muestras lunares con cremallera y polvo lunar" por US$ 995 en 2015 en una subasta de US Marshal. 

Cuando Carlson envió la bolsa a la NASA para obtener más información, la agencia espacial se dio cuenta de que tenía vínculos con el Apolo 11 y se negó a devolverla, diciendo que la bolsa pertenecía al "pueblo estadounidense" y debería exhibirse públicamente. No está claro cuándo la NASA perdió el rastro de la bolsa de polvo, pero en 2002 estaba en posesión de Max Ary, cofundador de un museo espacial en Kansas que fue condenado por vender artefactos robados.

La bolsa lunar se compuso en 2003 y luego se puso a la venta para restitución en la subasta donde la compró Carlson. Carlson demandó a la NASA por incautación ilícita de propiedad y, en 2016, el juez J. Thomas Marten falló a su favor y escribió que Carlson era un " comprador de buena fe " en una venta realizada legalmente.

Polvo lunar
Polvo lunar

Cita crucial

"La superficie es fina y polvorienta, puedo levantarla sin apretar con el dedo del pie. Se adhiere en capas finas, como carbón en polvo, a la suela y los costados de mis botas. Solo entro una pequeña fracción de pulgada, tal vez un octavo de pulgada, pero puedo ver las huellas de mis botas y las suelas en las partículas finas de arena", dijo Armstrong en 1969, describiendo el polvo lunar mientras caminaba. la luna.


Número clave
 

US$ 2,9 millones. Eso es lo que se vendió en una subasta de una cápsula espacial de la era soviética en 2011, un precio que sigue siendo el récord para los recuerdos de la exploración espacial. La cápsula se utilizó en pruebas no tripuladas que condujeron al lanzamiento de Vostok I, la primera nave espacial del mundo , que llevó al cosmonauta Yuri Gagarin al espacio en 1961.

Tangente

Las empresas espaciales privadas de empresarios adinerados como Elon Musk, Jeff Bezos y Richard Branson, apodadas la "carrera espacial de los multimillonarios", han "agitado el mercado" de material espacial, dijo a Forbes el especialista de Bonham, Adam Stackhouse. Los recuerdos espaciales y los materiales extraterrestres como los meteoritos han ganado popularidad en los últimos años. En 2017, la NASA anunció el lanzamiento del programa Artemis, cuyo objetivo es enviar otra misión tripulada a la Luna por primera vez desde la misión Apolo 17 en 1972.

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