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El “4-20” de 2020 se encamina a romper el récord histórico de venta de marihuana en Estados Unidos

Forbes Digital

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21 Abril de 2020 14.09

El año pasado, los estadounidenses compraron marihuana por un valor de US$ 90 millones durante esta suerte de Black Friday de la industria de la cannabis. La cuarentena por el avance del coronavirus, según los principales jugadores del mercado, está potenciando las ventas. 

Cerca de 1500 personas visitaron el 15 de abril los cuatro dispensarios de Medicine Man en Denver, Colorado. Cinco días antes de que se celebrara el “420”, la fiesta internacional de la marihuana. La procesión de clientes fue lenta y constante, gracias a las reglas de distanciamiento social. Solo 10 personas podían ingresar a la vez. Las franjas amarillas en el piso espaciadas a dos metros de distancia ayudaron a mantener un espacio seguro entre las personas. La mayoría de los clientes maximizó sus límites de compra obligatorios por el Estado, que equivalen a una onza de la flor de cannabis.

Sally Vander Veer, cofundadora y directora ejecutiva de Medicine Man, explicó que ese día muchos estadounidenses recibieron sus cheques de estímulo federal y el consumo fue tan grande como en el “420” del año pasado. “Bromeamos que todo el mes de abril sería ?420? y en 2020 se hizo realidad”, dice Veer.

Un mes antes, cuando Colorado estableció la orden de quedarse en casa, las compras de pánico se dispararon y las ventas de cannabis aumentaron un 30%. Vander Veer explicó que pensó que el ritmo disminuiría y volvería a aumentar el 20 de abril, como lo hace históricamente; sin embargo, el negocio ha sido inusualmente dinámico todos los días. Se cree que las realidades de la cuarentena (un número sin precedentes de personas que regresan del trabajo y nerviosas por el futuro) que se superponen con el 420, ha intensificado las ventas para alcanzar niveles récord.

Mientras que otros sectores han sido aplastados por el bloqueo del coronavirus, incluidos los restaurantes, hoteles y juegos de azar, la industria del cannabis ha disfrutado de un alza significativa. A pesar de la cancelación de muchos eventos en vivo, los datos sugieren que este será el “420” más grande en términos de ventas en la historia de la industria.

El año pasado, los estadounidenses compraron marihuana por un valor de US$ 90 millones durante el “420”, que se ha convertido en equivalente al Black Friday para esta industria, o tres veces las cifras normales de ventas, de acuerdo con la firma de investigación BDSA.

Lo que ha sucedido en Medicine Man no es inusual: los dispensarios en Estados Unidos informan cifras de ventas similares. A medida que los estados instituyeron políticas de refugio en el hogar a mediados de marzo, las ventas de cannabis crecieron el 35% en comparación con el mismo período del año pasado, de acuerdo con Cowen.

Después de una pequeña caída a causa de las compras de pánico, las ventas de abril todavía están por encima de los niveles de 2019. A pesar del Covid-19, o más probablemente debido a esto, el “420” está listo para romper el récord del año pasado. “Va a ser el ?420? más grande de la historia”, dice Kyle Sherman, fundador de Flowhub (empresa que proporciona software de sistema operativo de pago a los dispensarios).

Sherman dice que su compañía está viendo una narrativa convincente en los datos que salen de los dispensarios. En un día promedio en abril de 2020, las ventas recreativas diarias aumentaron entre 15% y 20%, en comparación con el mismo periodo del año pasado en los 13 estados en los que Flowhub tiene clientes. Las transacciones promedio también aumentaron 20%.

Si bien todavía no hay estadísticas sobre si los fumadores de marihuana son más susceptibles al coronavirus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han declarado que los fumadores de cigarrillos tienen más riesgo de contraer coronavirus. Sin embargo, la incertidumbre no ha suavizado las ventas, desde febrero más personas están comprando comestibles de mariguana y cannabis, mientras que las ventas de vaporizadores han disminuido, según Cowen.

Un salvavidas crucial para la industria del cannabis que condujo a este “420” fue el hecho de que muchos estados consideraban que los dispensarios eran negocios esenciales, lo que les permitió mantenerse abiertos. El resultado es un giro extraño, si no irónico, para la industria que sigue siendo ilegal, de acuerdo con la ley federal de EU.

El aumento en los negocios durante la temporada Covid-19 y el “420” ha llevado a que Cresco Labs (el productor y minorista de cannabis con sede en Chicago con 20 dispensarios en 11 estados) comenzara a contratar a 250 nuevos empleados de tiempo completo en sus tiendas, enfocados especialmente en emplear a trabajadores de restaurantes y hostelería.

Steve DeAngelo, cofundador de Harbourside, una de las cadenas de dispensarios más conocidas del país, dice que al cannabis siempre le ha ido bien en las recesiones económicas. “El cannabis es tremendamente resistente a la recesión debido a la falta de elasticidad de la demanda”, dice DeAngelo. Señala que cada año desde 1937, cuando la mariguana fue criminalizada en los Estados Unidos, el cannabis se ha vuelto más caro.

Con los estadounidenses protegidos en su hogar, las compañías de entrega de la industria doblan esfuerzos para hacer llegar pedidos de cannabis a las puertas de los compradores, a través de un clic. Las empresas de reparto han disfrutado del crecimiento más impresionante de la industria.

El volumen de pedidos en Weedmaps, que permite a los clientes realizar pedidos en línea y gestiona la logística de entrega de los dispensarios, ha aumentado siete veces la semana previa al 20 de abril, en comparación con el año pasado. “El ?420? es enorme para nosotros”, dice Juanjo Feijoo, director de marketing de Weedmaps.

En total, del 13 de marzo al 16 de abril, los nuevos registros de clientes aumentaron 62% y las entregas por primera vez incrementaron el 55% desde febrero. El valor total promedio de cada transacción de cannabis también aumentó casi 20% y las entregas generales crecieron 7% desde febrero. “Somos la máquina que entrega cannabis en todas partes en ?420?”, dice Elizabeth Ashford, directora senior de comunicaciones corporativas en Eaze.

Cada año, decenas de miles de personas viajan para asistir a eventos y conciertos en todo el país para encender y celebrar. El rapero Too Short, amigable con el cannabis, iba a ganar medio millón de dólares en los próximos meses por conciertos que comenzarían con un espectáculo del 420, el fin de semana en el Staples Center de Los Ángeles. Sin embargo las restricciones de cuarentena orillaron a la cancelación. “Es deprimente pensar en eso, es como perder a tus hijos”, dice Too Short.

En cambio, presentará “El encuentro virtual más grande del mundo” desde su estudio en el centro de Los Ángeles, al que llama Boombox, a través de Instagram Live. Raperos como Jadakiss y el artista de reggae Julian Marley, hijo de Bob Marley, harán apariciones especiales.