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Innovacion

Uno por uno, cuáles son los nuevos unicornios de América Latina

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El acceso al capital y la velocidad de la virtualización permitieron que cada vez más empresas despeguen y se conviertan en compañías unicornio. Quiénes son y cuántas aporta la Argentina.

06 Septiembre de 2021 11.17

En estos meses América Latina ha visto crecer varios nuevos unicornios, empresas de base tecnológica que alcanzan una valuación de más de US$ 1.000 millones, tanto en la Argentina así como en Chile, México, Uruguay y Brasil. Hoy ya son al menos 26 las empresas de la región que se unieron a este selecto grupo en los últimos años y que son muestra de que el emprendimiento en la zona vive su mejor momento.

Así lo advierte Alejandro Estrada, Managing Partner de Catorce Ventures, quien agrega que, a este movimiento latinoamericano, que involucra también innovación, ya nada lo hará detenerse. “Creo que lo que tenemos en materia de emprendimiento en Latinoamérica es un fenómeno que llegó para quedarse, por lo que todavía hay mucho por ver hacia adelante en este sentido”, explica en una entrevista con Forbes México.

Ecosistema consolidado

Pero, más allá de lo positivo que luce el futuro en este campo, Estrada advierte que es muy importante no perder de vista que todas estas compañías, hoy bien posicionadas, no llegaron ahí de la noche a la mañana, sino que son fruto de la creación de un ecosistema que les permitió crecer.

“Mucha gente piensa que todos estos unicornios salieron de la nada, pero la realidad es que lo que ha pasado en México durante los últimos meses y en toda Latinoamérica en los recientes cuatro años es resultado de un trabajo muy grande en materia de creación de ecosistema, el cual hoy ya permite generar círculos virtuosos, como los que vemos”, explica.

Tiendanube
Tiendanube.

De acuerdo con el fundador de Catorce Ventures, en los últimos 10 años se sentaron bases muy importantes en toda la región que permitieron el despegue de todas las compañías que hoy están posicionándose.

Entre ellas están, por ejemplo, el hambre por emprender, la creación de fondos que permitieron dar acceso a capital, el trabajo que las universidades hicieron en cuestión académica y la evolución de la tecnología como materia prima capaz de utilizarse para habilitar gran cantidad de sectores.

Compañía: Ualá

Negocio: Fintech especializada en la gestión de servicios financieros,

Fundador: Pierpaolo Barbieri

Valuación: US$ 2.450 millones.

Fondos de inversión: Soros Fund Management, Goldman Sachs Asset Management, Ribbit Capital, Greyhound Capital, Monashees y Endeavor Catalyst.

Unicornio desde: 2021

Compañía: Tiendanube

Negocio: Plataforma de comercio electrónico.

Fundadores: Santiago Sosa, Martín Palombo, Alejandro Vázquez, Alejandro Alfonso, José Abuchaem.

Valuación: US$ 3.100 millones

Fondos de Inversión:  Insight Partners, Tiger Global Management, Alkeon y Owl Rock, Sunley House Capital, VMG Partners, Accel, Kaszek, Kevin Efrusy, Qualcomm Ventures LLC y ThornTree Capital.

Unicornio desde: 2021

“Todas estas estructuras de apoyo al emprendimiento que se fueron creando en Latinoamérica permitieron la generación de startups sólidas, como las que hoy ya estamos viendo en operación”, apunta. La mayoría de estas bases se desarrollaron a principios de la década pasada, entre 2010 y 2011, empezándose a generar las primeras startups de esta nueva era de emprendimiento apenas en los años posteriores.

Vale la pena señalar que también ayudó a este propósito el trabajo que realizaron, a principios del milenio, compañías hoy ya bien consolidadas, que están, incluso, por encima del estatus de unicornios y que abrieron, en su momento, una brecha en materia de tecnología en la región, como MercadoLibre y Globant (en la Argentina) o Kio Networks (en México).

“El liderazgo que tuvo MercadoLibre a principios de los años 2000 permitió que el mundo observara que también en la región se podían generar grandes compañías de tecnología. Este fue un primer empujón muy importante que tuvo el emprendimiento latino”, advierte.

 

Startups, una nueva ola virtual

Toda esta estructura desarrollada fue muy importante para que fuera posible el nacimiento y establecimiento de decenas de startups de todo tipo en América Latina. Sin embargo, en últimos tiempos, otro empujón que ha tenido el ecosistema tiene que ver con el crecimiento de la virtualización.

Así lo comenta Sergio Legorreta, partner de la consultora Dentons López Velarde, quien asegura que este tema en particular ha significado un nuevo punto de inflexión para las compañías tecnológicas que están naciendo y creciendo en la región.

“Tenemos, por un lado, un desarrollo muy importante en el acceso al capital, con cada vez más fondos locales e internacionales invirtiendo en Latinoamérica; pero lo más importante es la virtualización que se está gestando, con cada vez más personas involucradas en el mundo digital que permiten a las empresas de tecnología crecer a una velocidad muy acelerada”, puntualiza.

Esta es una de las razones, agrega, por las que compañías como Rappi tuvieron un despliegue tan veloz por la zona en su momento y que, poco a poco, está llevando a otras empresas a experimentarlo también.

“En su momento, Rappi se encargó de validar la tesis de expansión de las compañías en la región, llegando a muchos países de una manera muy rápida. Hoy, muchos unicornios y no unicornios también están ya en este recorrido, lo cual es muy positivo”, puntualiza Legorreta. De acuerdo con el analista, lo que está sucediendo hoy es que “los latinos están aprendiendo a jugar en toda la región como si fueran peces en el agua; algo que antes para nada sucedía”.

* Por Alejandro Medina, publicada en Forbes México.
 

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