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Un estudio sugiere que una anomalía meteorológica empeoró la pandemia de 1918

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Según una investigación dirigida por el científico e historiador climático Alexander More de la Universidad de Harvard, publicada en la revista GeoHealth, el mal tiempo inusual ocurrido entre 1914 y 1919 empeoró los efectos de la Primera Guerra Mundial, que duró desde julio de 1914 hasta noviembre de 1918, y el 1918-19 pandémico.

29 Septiembre de 2020 10.07

Durante la Primera Guerra Mundial, a lo largo del Frente Occidental en Europa, que se extiende desde el Canal de la Mancha hasta los Alpes, los soldados lucharon no solo entre sí, sino también a través de las lluvias torrenciales y el clima inusualmente frío. Los agujeros de los obuses y las trincheras se llenaron de agua fría y estancada, lo que provocó el temido pie de la trinchera, una afección médica causada por la exposición prolongada de los pies a condiciones húmedas, insalubres y frías. La lluvia incesante mezclada con tierra y escombros formó un barro pegajoso en el campo de batalla, reduciendo la movilidad de los soldados y caballos y haciendo casi imposible mover equipos pesados ??como artillería. En las montañas, el clima frío cobró más vidas que las operaciones de combate reales. Solo en el invierno de 1916 más de 10.000 soldados murieron en los Alpes aplastados por las avalanchas.

A fines de la primavera de 1918, apareció un virus mortal sin previo aviso, que cobró víctimas entre los combatientes y civiles. Al principio, se informaron pocas muertes. Las víctimas se recuperaron después de unos días. Cuando la enfermedad volvió a surgir ese otoño, fue mucho más grave. Algunas víctimas murieron pocas horas después de sus primeros síntomas. Otros sucumbieron a los pocos días; sus pulmones se llenaron de líquido y murieron asfixiados. En meses, la pandemia de gripe de 1918 había causado la muerte de aproximadamente 50 millones de personas, más personas que cualquier otra enfermedad en la historia registrada.

Al estudiar un núcleo de hielo de los Alpes europeos, los investigadores reconstruyeron las condiciones climáticas de 1914 a 1919 en Europa Central. Los influjos inusualmente fuertes de aire marino frío del Atlántico Norte, principalmente entre 1915 y 1919, dieron como resultado eventos de precipitación inusualmente fuertes, formando un pico reconocible de polvo rico en cloruro y sodio en algunas capas del núcleo de hielo estudiado.

Luego se comparó la ocurrencia de las capas con las tasas de mortalidad experimentadas en Europa durante el mismo período de tiempo, así como con los registros meteorológicos históricos del frente. Los investigadores encontraron correlaciones entre los períodos pico de mortalidad y los períodos de temperaturas frías y fuertes precipitaciones en los Alpes y a lo largo del frente, especialmente durante los inviernos de 1915, 1916 y 1918.

Los autores del estudio también consideran con cautela que el mal tiempo ayudó a propagar el virus responsable de la pandemia de gripe de 1918. El mal tiempo en Europa central no solo afectó a los humanos, sino también a los animales. Especialmente las aves se vieron obligadas a alterar los patrones migratorios. En lugar de migrar a Asia o África al final del verano, muchas especies permanecieron en Europa y cerca de las ciudades durante los otoños húmedos y fríos. Es posible que algunas especies de aves migratorias, como los patos reales, que se sabe que son portadores del virus de la influenza aviar, ayudaron a propagar la gripe. A través de sus excrementos fecales, estas aves podrían haber contaminado cuerpos de agua provenientes de humanos y otros animales.

Autor: David Bressan

Nota publicada en Forbes US.

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