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Innovacion

Medicinas psicodélicas : salud mental, millones de dólares y grandes inversores institucionales

Forbes Digital

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27 Mayo de 2020 08.23

Con grandes nombres como Peter Thiel, creador de PayPal, invirtiendo millones de dólares en empresas enfocadas en el desarrollo de medicinas psicodélicas, y el debut de algunas de ellas en grandes bolsas de comercio, es hora de comprender el mercado, su estado actual, y su potencial.

Artículo producido con contenido de Javier Hasse, vía Forbes EE.UU., y ElPlanteo.com

Nos encontramos en un almuerzo de negocios en New York a principios del 2019. Ronan Levy, co-fundador de Field Trip Psychedelics, asegura que “los psicodélicos son lo que se viene”. Ronan se ve perfectamente cuerdo, tiene puesto un traje y articula bien sus palabras.

No, no está viajando, fuera de sus cabales, ni drogado, ni nada por el estilo.

¿Pero qué quiere decir con esto de que los psicodélicos son el futuró ¿En serio piensa este tipo que la gente pronto consumirá hongos mágicos como si fuesen cerveza artesanal?

La aceptación pública de los psicodélicos parece muy lejana. Una madre bien podría amigarse con la idea del cannabis como medicina. Pero las probabilidades de que tome la misma actitud con respecto al MDMA o a los hongos alucinógenos parecen muy bajas.

Un asunto medicinal

Al cabo de unos minutos, el argumento de Ronan se vuelve más claro. Al hablar de psicodélicos, no se refiere a su uso recreativo. Aunque los psicodélicos pueden ser utilizados de esta manera, y eso no tiene nada de malo, para Levy lo importante es el potencial terapéutico de estas sustancias. Según lo sugieren numerosos estudios científicos, los psicodélicos como la ketamina, el MDMA y la psilocibina, entre otros, pueden ser utilizados para tratar la depresión, el síndrome post-traumático (PTSD), y otras afecciones clínicas. “La evidencia que apoya al uso terapéutico de psicodélicos está siendo demasiado contundente como para seguir siendo ignorada”, dice.

Field Trip es una compañía que se dedica a los psicodélicos legales y a la psicoterapia asistida con psicodélicos. En los últimos meses, la empresa logró recaudar US$ 8,5 millones en una Serie A de financiación, abrió una clínica enfocada en terapias psicodélicas en Canadá, anunció una colaboración de investigación con una universidad en Jamaica, e incluso lanzó una plataforma de terapias psicodélicas online.

Poco tiempo, muchos cambios

En retrospectiva, las predicciones de Ronan no estaban muy erradas. En el último año mucho ha cambiado. Y hasta la serie Billions le dedicó uno de sus capítulos al incipiente negocio de las drogas psicodélicas.

De repente, Wall Street parece recibir de brazos abiertos a las empresas de psicodélicos, con algunas de ellas, como MindMed (MMEDF), Champignon Brands (SHRM) y Numinus Wellness (NUMI), incluso cotizando en grandes bolsas de valores en Norteamérica.

Además, ya vimos que Bruce Linton, co-fundador y ex-CEO de Canopy Growth (CGC), una de las empresas de cannabis más grandes del mundo, hoy negociada en la bolsa de Nueva York, se sumó al equipo de MindMed. La empresa también cuenta con el apoyo de Kevin O?Leary, famoso tiburón del programa de TV “Shark Tank”.

Pero lo más llamativo es que Peter Thiel, fundador de PayPal, invirtió en la empresa de psicodélicos ATAI Life Sciences, la cual recientemente anunció el cierre de una ronda de financiación de US$ 24 millones. La ronda de financiación más reciente vio nuevas inversiones de Steve Jurvetson y Maryanna Saenko de Future Ventures. Inversores preexistentes como Michael Novogratz, Thor Bjorgolfsson, Efrem Kamen y el fundador de ATAI Christian Angermayer, redoblaron sus apuestas.

Durante su ronda de financiación anterior, una Serie B, ATAI había logrado recaudar US$ 43 millones.

Al parecer, la empresa, que acaba de sumar al Director Médico de Thiel Capital, Jason Camm, como asesor, está evaluando debutar en bolsa en el futuro cercano.

“La salud mental está a punto de convertirse en la principal carga de salud del mundo”, dijo Camm en una charla para Forbes. “ATAI está impulsando un enfoque basado en la evidencia, a lo largo de un portfolio de medicamentos, cada uno dirigido a los diversos desafíos de salud mental que enfrentamos en todo el mundo hoy".

El mes pasado, el Foro Económico Mundial nombró a Camm como “Líder Global Joven”, junto a Megan Rapinoe, co-capitana del equipo de fútbol femenino de Estados Unidos; Sanna Marin, la primera ministro de Finlandia, de 34 años; y Caroline Malcolm, Jefa del Centro de Políticas Blockchain de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.

A su vez, una subsidiaria de ATAI Life Sciences, COMPASS Pathways anunció el 27 de abril el cierre exitoso de una ronda de inversión de Serie B de US$ 80 millones. Además de ATAI, la ronda incluyó inversiones de el Centro McQuade para Investigación y Desarrollo Estratégico, Founders Fund, Able Partners, Camden Partners Nexus, Perceptive Advisors, Skyviews Life Science, y Soleus Capital.

Grandes nombres

Más allá de los inversores, científicos de reconocimiento internacional también están sumándose a la industria de los psicodélicos.

Un nombre destacable es el de el doctor Michael Ehlers, quien fue nombrado consejero estratégico de Field Trip Psychedelics el año pasado.

El doctor Ehlers tiene más de dos décadas de experiencia académica y de negocios en el campo de la neurociencia, así como también en el del desarrollo de medicamentos. Entre otros puestos, ocupó el de vicepresidente ejecutivo y jefe de investigaciones y desarrollo en Biogen (BIIB), una compañía de biotecnología valuada en más de US$ 50.000 millones. Además, ocupó los cargos de vicepresidente senior del grupo de bio-terapias y director científico de neurociencia en Pfizer (PFE), un gigante farmacéutico valuado en US$ 200.000 millones. Aquí, Ehlers encabezó investigaciones y desarrollos globales en neurociencia, dolor y enfermedades raras.

“Basándonos en los estudios que se están realizando, los psicodélicos y la psicoterapia asistida con los mismos son nuevos paradigmas prometedores para el tratamiento de desórdenes neuropsiquiátricos”, explicó Ehlers en una charla para Forbes EE.UU.

“Algunos estudios muestran que la psicoterapia asistida con psicodélicos como la psilocibina o el MDMA para tratar la depresión y el PTSD están ayudando a los pacientes a sobrellevar los síntomas de estas condiciones. En algunos casos, estos tratamientos están llevando a la remisión de la condición misma. Me entusiasma estar trabajando con Field Trip, que tiene una gran trayectoria de innovación, para impulsar el potencial y el entendimiento de los psicodélicos”.

Desarrollo sin fin

A modo de conclusión, una breve lista de otros hitos de la industria de los psicodélicos anunciados en los pasados tres meses.

Noticias destacables incluyen:

Un acuerdo de distribución de terapias a base de ketamina entre Champignon Brands y una cadena de farmacias canadiense con más de mil locales.

El lanzamiento de un documental enfocado en psicodélicos en Netflix, con apariciones de grandes personalidades como Sting, Adam Scott, Nick Offerman, Sarah Silverman, Ad-Rock, Rosie Perez, A$AP Rocky, Paul Scheer, Nick Kroll y Rob Corddry.

Un acuerdo de investigación y desarrollo cooperativo entre CaamTech y la Unidad de Investigación de Drogas de Diseño en el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (NIDA), enfocado en la investigación de compuestos sintéticos basados en triptamina: la psilocibina, el DMT y la ibogaína.

La apertura de una clínica de terapias a base de ketamina operada por MindBloom en la ciudad de Nueva York, y la subsiguiente expansión hacia una opción remota ? vía una app.

El descubrimiento de un método para producir y extraer psilocibina de la levadura.

Numerosas transacciones en las cuales empresas públicas enfocadas en cannabis o cuidado de la salud han comprado o invertido en empresas de psicodélicos.

El debut en bolsa de la empresa Numinus Wellness Inc (NUMI) hace unos pocos días.

En un giro sorprendente, las terapias psicodélicas han ascendido al mainstream en cuestión de meses. Aquí te mantendremos al tanto de los últimos desarrollos en el tema.

Más noticias sobre la industria de los psicodélicos en El Planteo.