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La startup de drones Skydio alcanzó una valoración de US$ 1.000 millones

Thomas Brewster

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Se convirtió en el miembro más reciente del club de unicornios.

03 Marzo de 2021 18.00

Skydio, una startup de drones cofundada por antiguos científicos de aeronaves no tripuladas del MIT y Google, se convirtió en el miembro más reciente del club unicornio de empresas valoradas en US$ 1.000 millones; después de una ronda de la Serie D de US$ 170 millones, liderada por Andreessen Horowitz, llevando la financiación total de la compañía a US$ 340 millones.

Skydio, con sede en Redwood City, California, se ganó la reputación de ser líder en vuelos autónomos con sus pequeños drones de US$ 999, así como una alternativa al líder de la industria, DJI, valorado en US$ 15.000 millones. Se vende no solo a los consumidores, sino también a las empresas de infraestructura, búsqueda y rescate, el ejército y la policía. 

Entre sus clientes de conocimiento público se encuentran el Ejército de los EE. UU., la Administración de Control de Drogas, varias agencias policiales locales, el Departamento de Transporte de Carolina del Norte y lo que llama el "acuerdo de drones empresarial más grande de la historia" con EagleView, para la inspección de techos residenciales.

Fundada en 2014, Skydio lanzó su primer dispositivo en 2017, y la segunda iteración, el X2, saldrá en 2021. Viene con una cámara térmica y la capacidad de ver en la oscuridad, algo que los modelos anteriores no tenían. Su hito más significativo este año se produjo cuando fue elegido para el despliegue final en el Programa de Reconocimiento de Corto Alcance del Ejército, lo que indica que será uno de los principales proveedores para tales misiones de vigilancia militar.

La autonomía es la clave para que los drones alcancen la escala, y Skydio se estableció como la empresa definitoria en esta categoría. Estamos entusiasmados de seguir invirtiendo en esta combinación mágica de tecnología innovadora, rápido crecimiento y un equipo increíble en un mercado que atraviesa un punto de inflexión”, dijo David Ulevitch, socio general de Andreessen Horowitz.

A medida que los clientes del gobierno federal, algunos departamentos de policía locales y otras empresas se alejan de DJI debido a los temores sobre sus orígenes chinos, Skydio se lanza en picada para llenar el vacío que se avecina. DJI niega haber proporcionado videos de usuarios u otro contenido al gobierno chino. 

“Estamos demostrando que una empresa estadounidense puede liderar el camino en esta industria a través de la inteligencia artificial y la autonomía. Las cosas ya son bastante emocionantes, pero solo estamos rascando la superficie de lo que pueden hacer los drones autónomos”, dijo Adam Bry, CEO y cofundador de Skydio.

Nota publicada en Forbes US.

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