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Neutron - Innova Space
Innovacion

De un proyecto escolar en Mar del Plata a lanzar un satélite de la mano de Elon Musk: el picosatélite San Martín despegó desde EE.UU.

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Desarrollado por la firma argentina Innova Space -acelerada por Neutrón-, se trata de un minisatélite de 461 gramos de peso diseñado para dar conectividad de Internet de las Cosas a zonas rurales del país como parte de una constelación de 120 que se esperan mandar al espacio en los próximos tres años.

13 Enero de 2022 12.06

El primer picosatélite de comunicaciones argentino fue lanzado este mediodía desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, Florida, en un hecho "histórico" que es también la coronación de una idea que nació en las aulas de una secundaria técnica de Mar del Plata

"Es un lanzamiento histórico para nuestro país y el mundo", aseguró el docente y CEO de la empresa Innova Space, Alejandro Cordero, respecto del minisatélite de 461 gramos de peso diseñado para dar conectividad de internet de las cosas (IdC, IOT por sus siglas en inglés) a zonas rurales del país como parte de una constelación de 130 que se esperan mandar al espacio en los próximos tres años.

 Alejandro Cordero, CEO de Innova Space, firma que fue acelerada por Neutrón en 2019.

"El desarrollo de nuestra plataforma se basa en el estándar de PocketQube. Nuestro primer satélite es de 2P, por lo que tiene una dimensión de 100x100x50 mm", explicó Cordero. "El satélite viaja plegado y, al momento de ser puesto en órbita baja (LEO), despliega su antena y sus paneles solares, los cuales proporcionarán energía para el funcionamiento de todos los subsistemas de la arquitectura y a las baterías cuando se encuentre orbitando en eclipse", detalló.

"Los subsistemas que componen el MDQubeSAT1 contemplan el de energía, el de comunicaciones, el de control y orientación, y la computadora a bordo. La plataforma completa fue diseñada y desarrollada por nuestro equipo de I+D. La utilización de componentes COTS (Componentes Off the Shelf) permiten la disminución de costos y la aceleración del ciclo de desarrollo del proyecto", agregó Cordero.

El pico satélite argentino MDQube-SAT1 orbitará en la LEO, en una Órbita Polar a unos 400-500 Km aproximadamente. "Esta primera misión consiste en una prueba de concepto y validación de la plataforma, lo que nos permitirá avanzar y realizar mejoras en el diseño del próximo satélite, en el cual comenzamos a trabajar en los días venideros", dijo el CEO de Innova Space.

"Vamos a lanzar vamos más satélites en menos de dos años que toda América latina en su historia", dijo Cordero. "Esto se llevó a cabo por 14 personas que trabajamos en el equipo muy fuertemente. Lo próximo que se viene es más satélites en los próximos años para llegar a alrededor de 120 y conformar una constelación", compartió Cordero.

La subsecretaria de Economía del Conocimiento del Ministerio de Desarrollo Productivo, María Apólito, destacó que el MDQubeSAT1 San Martín -tal el nombre del picosatélite- "es el primero de Latinoamérica en este tamaño y con estas características específicas", y ponderó el proyecto como un "modelo" tanto de colaboración público/privada como "de una alianza virtuosa entre la educación y el mundo productivo". 

Maximiliano González Kunz, CEO de Neutrón, y Alejandro Cordero, CEO de Innova Space.

Los minisatélites representan la nueva generación, cuya principal ventaja es la reducción de costos de construcción y lanzamiento, y se designan así a todos los que pesan menos de 500 kilos. A su vez, hay distintas subcategorías y el término "picosatélite" está reservado para los que pesan entre 100 y 1.000 gramos. 

Por otro lado, la internet de las cosas hace referencia a la interconexión digital de objetos cotidianos con internet y sin la intermediación de personas. "Este tipo de servicio de conectividad va a ser un común denominador de muchos sectores económicos porque tener en línea todo lo que atañe a un sector productivo es lo que se viene", dijo Apólito a Télam. 

La funcionaria explicó que para monitorear permanentemente y de manera remota cuestiones como "tiempos de cosecha, sequía u otras variables meteorológicas", por ejemplo, no basta con sensores en el terreno sino que "necesitás conectividad entre los equipos y las apps que utilizan los productores; y para eso se necesita el servicio de internet de las cosas" vía satelital donde no la hay. 

Cordero recordó que "el 70% de nuestro país se encuentra sin ningún tipo de cobertura de comunicaciones" y explicó que la nueva plataforma "revolucionará la tecnología satelital", en términos de "tamaño, bajo costo de lanzamiento y prestaciones de servicios, con infinitas aplicaciones"; dado que si bien este proyecto está focalizado en la agricultura, también puede ser aplicado a actividades "marítimas, mineras, petroleras y gasíferas". 

"Los silobolsas, por ejemplo, tienen sensores para saber qué está pasando: si son vandalizados, si el grano está bien, cuándo lo tienen que sacar del saco... Pero ese sensor sin comunicación, no sirve. Nosotros vamos a brindar esa comunicación que necesita ese sensor. Eso es lo que hace nuestro picosatélite en nuestra parte de comunicación", dijo Cordero. 

Innova Space

El primer satélite de la constelación "Libertadores de América" fue lanzado a través de Space X, la compañía fundada por Elon Musk, y pudo seguirse en vivo por la cuenta de Youtube de Innova Space, con una transmisión especial para invitados en las instalaciones que la empresa tiene en Mar del Plata. 

El satélite tiene una vida útil de entre un año y un año y medio. "Víctor Hugo hubiera dicho el barrilete cósmico está por despegar"

Del un proyecto del colegio a lanzar un satélite al espacio

El proyecto comenzó en las aulas de la Escuela Técnica Nº5 de Mar del Plata, cuando el profesor de electrónica, Alejandro Cordero, les propuso a sus estudiantes diseñar un picosatélite. 

Superada la incredulidad inicial pusieron manos a la obra, ganaron diferentes concursos y crearon la empresa emergente Innova Space, que obtuvo en 2019 una inversión inicial realizada por Neutrón, la aceleradora de proyectos con sede en Mar del Plata. 

Al año siguiente accedió al financiamiento de un ANR (Aporte No Reembolsable) del Ministerio de Desarrollo Productivo de la Nación por $ 15 millones en el marco del programa "Soluciona", al que ahora se acaba de sumar una nueva inyección de fondos de $ 50 millones del programa "Potenciar Economía del Conocimiento", una convocatoria que estuvo específicamente dirigida a la industria satelital y aeroespacial. 

*Con información de Télam

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